Tumba Prehistórica Podría Ser El Primer Ejemplo De Muerte Durante El Parto

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El entierro puede representar la evidencia más antigua confirmada de gemelos en la historia y uno de los primeros ejemplos de muerte durante el parto.

Los arqueólogos dicen que han hecho un descubrimiento sombrío en Siberia: la tumba de una joven madre y sus gemelos, quienes murieron durante un parto difícil hace unos 7.700 años.

El hallazgo podría ser la evidencia más antigua confirmada de gemelos en la historia y uno de los primeros ejemplos de muerte durante el parto, según los investigadores.

La tumba fue excavada por primera vez en 1997 en un cementerio prehistórico en Irkutsk, una ciudad rusa cerca del extremo sur del lago Baikal, el lago de agua dulce más antiguo y profundo del mundo. El cementerio ha sido apodado Lokomotiv porque estaba expuesto en la base de una colina que fue excavada durante la construcción del Ferrocarril Transiberiano en 1897. [8 Descubrimientos Arqueológicos de Grisly]

Debido a que el cementerio está parcialmente cubierto por el desarrollo de la ciudad, no se ha excavado completamente. Los 101 cuerpos encontrados hasta ahora en Lokomotiv eran miembros de una comunidad de cazadores-recolectores que vagaban por el área entre 8,000 y 7,000 años atrás. Es raro encontrar comunidades transitorias de cazadores-recolectores que sepulten a sus muertos en cementerios formales, pero los arqueólogos han documentado esta práctica en varios otros sitios en el noreste de Asia.

Angela Lieverse, arqueóloga de la Universidad de Saskatchewan en Canadá, estudia estas comunidades con el Proyecto de Arqueología Baikal-Hokkaido. En 2012, Lieverse estaba revisando algunos de los huesos encontrados en Lokomotiv, que estaban almacenados en la Universidad Estatal de Irkutsk. Los ocupantes de la tumba en cuestión habían sido interpretados inicialmente como una madre, de 20 a 25 años de edad, y un hijo único. Pero cuando Lieverse sacó la caja de restos fetales, dijo que rápidamente se dio cuenta de que había duplicados de cuatro o cinco de los huesos frágiles.

"En 5 minutos, le dije a mi colega: 'Dios mío; son gemelos'", dijo Lieverse a WordsSideKick.com.

Los huesos fetales se encontraron todos dentro del área pélvica de la madre y entre sus muslos. Al analizar la ubicación original de los restos, Lieverse reconstruyó un escenario de parto traumático que incluso hoy en día, con la medicina moderna y la opción de una cesárea, habría sido riesgoso para la madre y sus bebés.

Parecía que uno de los gemelos podría haber sido de nalgas (colocado con los pies hacia abajo) y fue entregado parcialmente, dijo Lieverse. El segundo gemelo fue colocado con la cabeza hacia abajo y parece haber permanecido en el útero. Lieverse cree que el bebé de nalgas pudo haber sido atrapado o encerrado con su hermano, lo que llevó a un nacimiento fatal obstruido.

"Puede que sea un poco circunstancial, pero creo que es bastante fuerte", dijo Lieverse sobre su interpretación. Agregó que ha habido muy poco cambio postmortem de los huesos encontrados en Lokomotiv, y todo está en su lugar sobre la madre, incluso sus costillas y pequeños huesos en sus manos.

Lo que hace que el descubrimiento sea notable es que los casos de muerte durante el parto y los casos de gemelos tienden a ser invisibles en el registro arqueológico. Ha habido algunos casos de bebés de una edad similar enterrados en la misma tumba, pero incluso si tuviera un "ADN conservado de manera impecable", aún sería difícil saber si se trataba de gemelos y no de hermanos o primos, dijo Lieverse.

La muerte materna habría sido común en la prehistoria. Aún así, es difícil encontrar pruebas arqueológicas de que una mujer muera durante el parto, incluso si ella murió con un bebé aún dentro de ella. Por ejemplo, en la antigua Roma, la ley conocida como Lex Caesaria ordenó que si una mujer embarazada moría, su bebé tenía que cortarle la matriz antes de poder enterrarla. Incluso si el bebé de una mujer se quedara en el útero después de su muerte, el gas del cuerpo en descomposición podría obligar al feto a salir en lo que se conoce como un nacimiento de ataúd. Los huesos fetales también son bastante frágiles y tienen menos probabilidades de sobrevivir que los huesos adultos.

Es difícil para los arqueólogos saber, en base a este entierro, lo que esta comunidad de cazadores-recolectores pensó en gemelos o muerte durante el parto. La joven madre fue enterrada acostada sobre su espalda con varios dientes de marmota adornando su cadáver, algo muy típico de las tumbas de Lokomotiv, dijo Lieverse.

"Sugiere que no sabían que ella tenía mellizos o que morir durante el parto no era tan posible que sería considerado único", dijo Lieverse.

El hallazgo fue reportado en la edición de febrero de la revista Antiquity.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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