El Cementerio Prehistórico Revela Que El Hombre Y El Zorro Eran Amigos

{h1}

Antiguo cementerio contenía restos tanto humanos como de zorros.

Antes de que el perro fuera el mejor amigo del hombre, podríamos haber tenido zorros como mascotas, incluso llevándolos a nuestras tumbas, dicen los científicos.

Este descubrimiento, hecho en un cementerio prehistórico en el Medio Oriente, podría arrojar luz sobre la naturaleza y el momento de las relaciones de reciente desarrollo entre las personas y las bestias antes de que los animales fueran domesticados por primera vez. También sugiere que los aspectos clave de las prácticas antiguas que rodean la muerte podrían haberse originado antes de lo que se pensaba.

El antiguo cementerio conocido como 'Uyun al-Hammam, o "manantial de la paloma", fue descubierto en el pequeño valle del río Wadi Ziqlab en el norte de Jordania en 2000 y recibió el nombre de un manantial de agua dulce cercano. El cementerio tiene unos 16.500 años de antigüedad, lo que significa que se remonta justo antes del surgimiento de la cultura natufiana, en la que los pioneros utilizaban cereales silvestres (como el trigo, la cebada y la avena) en una práctica que eventualmente se convertiría en una verdadera agricultura. Estas comunidades vivieron hace 11,600 a 14,500 años en el Levante, el área que hoy incluye a Israel, Palestina, Jordania, Líbano y Siria.

La cultura natufiana era conocida por enterrar a las personas con perros. Un caso descubierto en excavaciones pasadas en el área involucró a una mujer enterrada con la mano en un cachorro, mientras que otro incluyó a tres humanos enterrados con dos perros junto con conchas de tortuga. Sin embargo, el nuevo descubrimiento en 'Uyun al-Hammam muestra que algunas de estas prácticas tuvieron lugar antes con un animal parecido a un perro, el zorro.

Al menos 11 personas fueron enterradas en el sitio en Jordania, la mayoría de las cuales fueron encontradas con artefactos como herramientas de piedra, una cuchara de hueso y una daga de hueso, y ocre rojo, un mineral de hierro. Una tumba contenía el cráneo y el hueso del brazo derecho superior de un zorro rojo, con un ocre rojo pegado en su cráneo, junto con huesos de ciervos, gacelas, tortugas y ganado salvaje. Una tumba vecina con restos humanos también contenía el esqueleto casi completo de un zorro rojo, extrañando su cráneo y el hueso del brazo derecho superior, lo que sugiere que un solo zorro tenía partes de él movidas de una tumba a otra en tiempos prehistóricos.

"Lo que parece que hemos encontrado es un caso en el que un zorro fue asesinado y enterrado con su dueño", dijo la investigadora Lisa Maher, arqueóloga prehistórica de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. "Más tarde, la tumba se reabrió por alguna razón y el cuerpo humano se movió, pero como el vínculo entre el zorro y el humano había sido significativo, el zorro también se movió".

El hecho de que el zorro se haya vuelto a enterrar con el humano podría significar que el animal alguna vez fue visto como un compañero. Los investigadores sugieren que sus huesos pueden haber sido movidos para que la persona muerta continúe teniendo al zorro como un compañero en el más allá.

"El zorro fue tratado de una manera especial por parte de cualquier otro animal en el sitio", dijo Maher a WordsSideKick.com. "Creemos que esto representa una relación social significativa, algo que claramente va más allá de la domesticación de los animales como ganado".

Aunque los zorros son relativamente fáciles de domesticar, domesticarlos podría haber fracasado debido a su naturaleza tímida y asustadiza. Esto podría explicar por qué los perros finalmente obtuvieron el estatus de "mejor amigo del hombre". Sin embargo, el simbolismo y los restos de zorros son bastante comunes en sitios posteriores de la Edad de Piedra, tanto en contextos domésticos como de entierro, "por lo que incluso cuando se domesticó a otros animales, la gente prehistórica mantuvo un interés en el zorro", dijo Maher.

Las tumbas en el sitio de Jordan contienen los restos de otros tipos de animales, por lo que "hasta ahora solo podemos tomar la analogía del perro zorro", dijo el investigador Edward Banning, de la Universidad de Toronto.

La noción de que los zorros servían como mascotas encaja con los preconceptos modernos sobre las relaciones entre humanos y perros, y es solo una explicación posible entre muchas: por ejemplo, podría haber tenido algún significado espiritual en su lugar, dijo Maher. Además, los zorros no siempre recibieron un tratamiento especial, ya que otros huesos de zorro en el sitio mostraban señales de carnicería y cocina, lo que sugiere que se comían para comer carne.

En cualquier caso, los hallazgos revelan estas prácticas de entierro e incluso el uso de cementerios se remonta más en el tiempo de lo que se pensaba anteriormente.

"El uso repetido de un lugar particular para el entierro de los muertos sugiere que las personas tenían una conexión especial con este sitio", dijo Maher. "Quizás tener un lugar cercano al que regresar y visitar a sus antepasados ​​o seres queridos sea tan importante en la prehistoria como lo es en muchas culturas hoy en día".

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 26 de enero de la revista PLoS ONE.

Puedes seguir WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com