Ideas Poderosas: Los Militares Desarrollan Espías 'Cybug'

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Los científicos ya pueden controlar el vuelo de las polillas reales utilizando dispositivos implantados.

Nota del editor: Esta serie ocasional analiza ideas poderosas, algunas existentes y otras futuristas, para alimentar y electrificar la vida moderna.

Los robots en miniatura podrían ser buenos espías, pero los investigadores ahora están experimentando con cyborgs de insectos o "cybugs" que podrían funcionar aún mejor.

Los científicos ya pueden controlar el vuelo de las polillas reales utilizando dispositivos implantados.

El mundo de los espías y los militares sin duda amarían las pequeñas versiones en vivo de drones Predator con cámara que podrían volar sin ser detectados a lugares donde ningún humano podría atacar al enemigo. El desarrollo de tales robots ha demostrado ser un desafío hasta el momento, ya que uno de los principales obstáculos es la creación de una fuente de energía para los droides que sea tanto de bajo peso como de alta potencia. Sin embargo, la evidencia de que tales máquinas son posibles es de naturaleza amplia en forma de insectos, que convierten la energía biológica en vuelo.

Tiene sentido modelar robots después de insectos: después de todo, deben estar haciendo algo bien, ya que son los animales más exitosos del planeta, y comprenden aproximadamente el 75 por ciento de todas las especies animales conocidas por la humanidad. De hecho, los científicos han modelado robots según insectos y otros animales durante décadas, para imitar el repiqueteo de las cucarachas, por ejemplo, o el salto del saltamontes.

Metamorfosis mecánica

En lugar de intentar crear robots sofisticados que imiten la complejidad de la forma de insecto que requirió millones de años de evolución para lograrlo, los científicos ahora esencialmente quieren secuestrar insectos para usarlos como robots.

En un principio, los investigadores trataron de controlar los insectos pegando maquinaria en sus espaldas, pero esos enlaces no siempre eran confiables. Para superar este obstáculo, el programa de Sistemas Microelectromecánicos Híbridos de Insectos (HI-MEMS) patrocina investigaciones sobre la implantación quirúrgica de microchips directamente en insectos a medida que crecen, entrelazando sus nervios y músculos con circuitos que pueden guiar a los animales. Por más caros que sean estos dispositivos para fabricar e incrustar en los errores, aún podrían resultar más baratos que construir robots en miniatura desde cero.

A medida que estos cyborgs se curan de su cirugía mientras se metamorfosean naturalmente de una etapa de desarrollo a la siguiente, por ejemplo, de la oruga a la mariposa, el resultado produciría una conexión más confiable entre los dispositivos y los insectos, el pensamiento continúa. El hecho de que los insectos estén inmóviles durante algunas de estas etapas, por ejemplo, cuando se están metamorfoseando en capullos, significa que se pueden manipular mucho más fácilmente que si se estuvieran moviendo activamente, lo que significa que los dispositivos podrían implantarse con la rutina de la línea de ensamblaje, significativamente bajando los costos.

El programa HI-MEMS en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos (DARPA) hasta la fecha ha invertido $ 12 millones en investigación desde que comenzó en 2006. Actualmente apoya estos proyectos de cibernética:

  • Cucarachas en Texas A&M.
  • Escarabajos cornudos en la Universidad de Michigan y en la Universidad de California en Berkeley.
  • Polillas en un equipo liderado por el MIT, y otro proyecto de polillas en el Instituto Boyce Thompson para la Investigación de Plantas.

Éxito con las polillas

Hasta ahora, los investigadores han incorporado con éxito MEMS en insectos en desarrollo, y los insectos adultos vivos han emergido con los sistemas integrados intactos, dijo un portavoz de DARPA. WordsSideKick.com. Los investigadores también han demostrado que tales dispositivos pueden controlar el vuelo de las polillas, aunque cuando estén amarrados.

Para alimentar los dispositivos, en lugar de confiar en las baterías, la esperanza es convertir el calor y la energía mecánica que el insecto genera a medida que se transforma en electricidad. Los insectos mismos podrían optimizarse para generar electricidad.

Cuando los investigadores pueden controlar adecuadamente los insectos que utilizan los dispositivos integrados, los cibernéticos pueden ingresar al campo, equipados con cámaras, micrófonos y otros sensores para ayudarlos a espiar objetivos o detectar explosivos. Si bien los insectos no siempre viven mucho tiempo en la naturaleza, las vidas de los cyborgs podrían prolongarse al unir dispositivos que los alimentan.

Los científicos ahora están trabajando para lograr un vuelo controlado y sin ataduras, con el objetivo final de enviar al insecto a 15 pies (5 m) de un objetivo específico ubicado a 300 pies (100 metros) de distancia, utilizando el control remoto electrónico por radio o GPS o ambos. Quedarse quieto a la llegada.

Aunque los insectos voladores, como las polillas y las libélulas, son de gran interés, los insectos saltadores y nadadores también podrían ser útiles, señaló DARPA. Es concebible que eventualmente un enjambre de cibernéticos pueda converger en objetivos por tierra, mar y aire.

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