Una Compañía De Energía Acaba De Dar A Mit $ 30 Millones Para Construir El Electroimán Más Fuerte Del Mundo

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Mit y una empresa privada de energía quieren construir el electroimán más potente del mundo, y luego la primera planta de energía de fusión funcional del mundo.

Los científicos quieren impulsar ciudades con las mismas explosiones de alta energía que impulsan los corazones de las estrellas. Este proceso se denomina fusión nuclear y da como resultado (al menos en las estrellas) cantidades masivas de energía sostenible y sin emisiones de carbono.

Según los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una nueva iniciativa de investigación de $ 30 millones puede hacer de esta fuente de energía tan buscada una realidad generalizada en la Tierra en los próximos 15 años.

Los investigadores del MIT se han asociado con una nueva empresa privada llamada Commonwealth Fusion Systems (CFS) para llevar a cabo un proyecto de investigación rápida que, según dicen, podría acelerar drásticamente la tecnología de energía de fusión. El objetivo final del proyecto es construir un reactor de fusión compacto y completamente funcional llamado tokamak, que podría caber en un camión y producir 100 millones de vatios de potencia, dijeron los investigadores en un comunicado.

Pero el primer paso es crear "los electroimanes superconductores más poderosos del mundo", un componente clave en la construcción del reactor. Con el respaldo de $ 30 millones en fondos del CFS, el equipo del MIT espera terminar esta primera etapa del proyecto dentro de los próximos tres años. [¿Ciencia o ficción? La plausibilidad de 10 conceptos de ciencia ficción]

"Los avances en los imanes superconductores han puesto la energía de fusión potencialmente al alcance, ofreciendo la posibilidad de un futuro de energía seguro y libre de carbono", dijo el presidente del MIT, L. Rafael Reif, en el comunicado.

¡Guay!... ¿Qué es el poder de fusión, de nuevo?

La fusión se produce cuando dos átomos ligeros se fusionan para formar un átomo más pesado. Debido a que la masa del nuevo átomo es menor que la masa de los dos átomos constituyentes, esta fusión produce cantidades masivas de exceso de energía en forma de luz y calor. Este proceso ocurre naturalmente (y constantemente) dentro de las estrellas cuando fusionan el hidrógeno para crear helio.

Los científicos creen que pueden recrear este proceso en la Tierra utilizando átomos comunes como el hidrógeno, que pueden extraerse del agua. Sin embargo, para producir una ganancia de energía neta de la reacción, primero necesitarían generar temperaturas enormemente altas (más de 176 millones de grados Fahrenheit, o 80 millones de grados Celsius) para calentar ese hidrógeno en un estado de plasma: una energía extremadamente alta Estado de la materia en el que los átomos son despojados de sus electrones. Cuando se liberan de sus electrones, los plasmas se vuelven eléctricamente conductores y pueden ser controlados por campos magnéticos.

La advertencia, por supuesto, es que el plasma que se quemaría instantáneamente a través de cualquier recipiente con el que entró en contacto. Ahí es donde entran los imanes superconductores. Usando campos magnéticos potentes, los investigadores pueden mantener el plasma sobrecalentado en su lugar sin que toque las paredes del reactor.

Los imanes más fuertes del mundo.

Según los investigadores, durante los próximos tres años, MIT planea construir electroimanes cuatro veces más fuertes que cualquier otro imán usado previamente en experimentos de fusión. Los imanes se fabricarán con un nuevo material superconductor llamado itrio-bario-cobre-óxido, que se puede aplicar de forma relativamente económica a través de una cinta de acero. Los investigadores instalarán los imanes en un prototipo de reactor de fusión llamado Sparc, que creen que podría producir 100 millones de vatios de potencia, lo suficiente para alimentar a una pequeña ciudad con energía segura, sostenible y libre de carbono.

Si Sparc funciona de acuerdo con el plan, podría convertirse en la plantilla para crear una planta de energía de fusión comercial que sea el doble de grande, produciendo tanta energía como muchas plantas de energía actuales pero sin las emisiones de gases de efecto invernadero. Según la declaración del MIT, la primera planta de fusión en funcionamiento del mundo podría estar operativa dentro de 15 años.

Mientras tanto, se están realizando otros experimentos a gran escala en energía de fusión en todo el mundo, incluida la construcción del Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER) en Francia. Lanzado en 2007, el ITER es una asociación de 35 países con una fecha de finalización estimada de 2040.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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