¡Boca Sucia! La Cabeza De La Tortuga Se Sumerge En Los Charcos Para Hacer Pis

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Los investigadores han encontrado una tortuga de caparazón blando en china que, básicamente, se hace pis de la boca y excreta el principal producto de desecho de la orina, llamado urea.

Según dicen los investigadores, las tortugas de caparazón blando de China esencialmente pueden expulsar la orina de sus bocas.

Esta extraña habilidad puede haberles ayudado a invadir ambientes salados, explicaron los investigadores.

Los científicos investigaron la tortuga china de caparazón blando (Pelodiscus sinensis). Estas tortugas se encuentran a menudo en pantanos y pantanos salobres. Curiosamente, estos reptiles sumergen sus cabezas en charcos en tierra firme, aunque son respiradores que dependen principalmente de sus pulmones para obtener oxígeno, lo que hace que sea poco probable que respiren bajo el agua.

Algunos peces excretan urea, el principal producto de desecho que se encuentra en la orina, por sus agallas. Los investigadores especularon que estas tortugas podrían excretar urea por la boca cuando hunden sus cabezas en el agua, ya que los reptiles tienen extrañas proyecciones como agallas allí.

Los investigadores compraron tortugas de caparazón blando en el barrio chino de Singapur y midieron la cantidad de urea que los reptiles excretan en su orina al pegar tubos de plástico en sus cuartos traseros. Sorprendentemente, los investigadores descubrieron que el agua en que se mantenían las tortugas retenía más de 15 veces la urea que contenía la orina.

Luego, los científicos mantuvieron a las tortugas en cajas secas y les dieron un charco en el que podían sumergir sus cabezas. Descubrieron que los reptiles podían sumergir sus cabezas bajo el agua durante hasta 100 minutos y podían excretar hasta 50 veces más urea por la boca que por la parte trasera. Además, cuando los investigadores inyectaron urea a las tortugas, encontraron que los niveles de saliva de la urea eran 250 veces mayores que en la sangre. [Fotos: Los 10 descubrimientos de animales más locos]

"En general, se acepta que el riñón es responsable de la excreción de urea en los vertebrados, excepto en los peces", dijo el investigador Yuen Kwong Ip, fisiólogo molecular de la Universidad Nacional de Singapur. "Contrariamente a esta noción común, nuestros resultados sugieren que la boca puede ser una ruta importante de excreción de urea en tortugas de caparazón blando".

Los científicos conjeturan que las tortugas de caparazón blando chinas excretan urea a través de sus bocas en lugar de con sus riñones debido a su ambiente salado.

"Las tortugas de caparazón blando se encuentran a menudo en aguas salobres o incluso en el mar", dijo Ip a WordsSideKick.com.

El orinar requiere beber agua dulce para lavar la urea, pero el agua salada no es segura para beber. En su lugar, todo lo que deben hacer estas tortugas es enjuagarse la boca con agua local, evitando los problemas que conlleva beber agua salada.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 11 de octubre en el Journal of Experimental Biology.

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