Esqueleto De Dinosaurio Barrigón Encontrado En Utah

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Los restos de un dinosaurio de barriga arrojan luz sobre la evolución de las dietas paleo-vegetarianas.

El esqueleto más completo de un tipo de dinosaurio barrigón, un therizinosaurio, se ha descubierto en el sur de Utah.

Tales restos arrojan luz sobre la evolución de las dietas frondosas y carnosas en tiempos remotos, lo que sugiere que los depredadores icónicos como Velociraptor puede haber evolucionado a partir de los antepasados ​​menos temibles que comen plantas.

El recién descubierto dinosaurio, doblado. Nothronychus graffami, vivió hace unos 93 millones de años. Cuando estuviera vivo, el animal se habría mantenido a 13 pies (4 metros) y luciría una boca con pico y patas delanteras con puntas largas de 9 pulgadas (22 cm).

Sus piernas achaparradas, su intestino grueso y otras características sugieren que el gigantesco torpe engendra plantas en lugar de perseguir una presa carnosa.

"Se necesita mucho tiempo para digerir las plantas", dijo la investigadora líder Lindsay Zanno, del Field Museum en Chicago. "Los que comen plantas tienen que desarrollar tractos digestivos largos para obtener la energía que necesitan para sobrevivir".

Descubrimiento de la dieta

Las características físicas de los dinosaurios coinciden con otros llamados therizinosaurs, un misterioso grupo de dinosaurios que ahora se cree que son un tipo de dinosaurio manirrotés, que comparten un ancestro común con las aves (aunque los dos grupos se separaron hace unos 150 millones de años, durante el Jurásico). Período).

Mientras que la mayoría de los terópodos, como tirano-saurio Rex y Velociraptor, eran comedores de carne, los therizinosaurs probablemente consumían plantas.

Para descubrir cómo evolucionaron las dietas carnívoras y herbívoras en los terópodos, Zanno y sus colegas compararon la anatomía del dinosaurio recién descubierto con especímenes de otras 75 especies de terópodos. Al hacerlo, el equipo descubrió que a los therizinosaurios que comen plantas les gusta N. graffami Son el grupo más antiguo de maniraptoranos.

Eso significaba que el comer plantas estaba al principio de la evolución de los maniraptoranos.

Temprana planta comiendo

Varios linajes maniraptoranos muestran adaptaciones para comer plantas, incluidos los ornitomimosaurios (avestruz-dinosaurios) y oviraptorosaurios (ladrones de huevos). Así que el equipo examinó las características herbívoras y carnívoras en una muestra de maniraptoranos, y descubrió que las especies más tempranas podrían haber estado al menos coqueteando con la idea de comer plantas.

"Antes de esto, pensábamos que los terópodos herbívoros como los therizinosaurs eran una ocurrencia rara", dijo Zanno. WordsSideKick.com. "Sabíamos que debían haber evolucionado a partir de comedores de carne en algún lugar de su ascendencia, pero antes de nuestro estudio parecía que comer plantas era la excepción y no la norma para los terópodos manirrotenses".

En lugar de una rareza, Zanno y sus colegas descubrieron que comer plantas exclusivamente o en combinación con carne se remonta a los orígenes del grupo de manirtorios en su conjunto.

"Muchos linajes de dinosaurios maniraptoranos probablemente comieron cierta cantidad de plantas como parte de su dieta, y probablemente heredaron esta habilidad del ancestro común de todo el grupo", dijo Zanno. "Así, los dinosaurios maniraptoranos depredadores como Velociraptor Debe haber re-evolucionado el consumo exclusivo de carne ".

Los investigadores especulan que esta habilidad para atrapar verduras puede haber permitido a los maniraptoranos moverse a nuevos nichos y diversificarse de maneras que no podían cuando solo había carne en el menú.

"Algo ocurrió temprano en la evolución de los maniraptoranos que está ligado a su increíble diversidad", dijo Zanno. "La capacidad de alimentarse de mucho más que solo carne puede haber sido una de varias innovaciones clave que contribuyeron a su éxito final".

El descubrimiento se informa online el 15 de julio en la revista. Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas.

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