La Popularidad Apesta: Los Niños Deberían Abrazar A Su Perdedor Interno, Dice El Autor

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¿preocupado de que tus hijos no sean populares? Debería preocuparse más si lo son, dice la autora alexandra robbins.

Mientras que en el circuito de conferencias en las escuelas secundarias de todo el país, la autora Alexandra Robbins notó una tendencia inquietante: los niños se acercaban a ella y mencionaban, casi como disculpándose, que no estaban en la multitud "cool" de sus escuelas. Estaba claro, dijo Robbins, que muchos de estos niños sentían que su bajo estatus social significaba que no valían mucho.

"Pero en repetidas ocasiones, vi que muchos de los estudiantes que mencionaron su estatus social supuestamente bajo eran estudiantes a los que me atraía naturalmente, ya sea porque tenían una personalidad interesante, ideas refrescantes o peculiaridades atractivas", dijo Robbins a WordsSideKick.com. "Así que quería transmitirles a estos estudiantes la idea de que tu estatus social no importa. No dice nada sobre quién eres como persona".

El resultado fue el nuevo libro de Robbins, "Los geeks heredarán la tierra: popularidad, teoría de la teoría y por qué los forasteros prosperan después de la secundaria" (Hyperion, 2011). En el libro, Robbins profundiza en la investigación en ciencias sociales sobre por qué las camarillas gobiernan las escuelas y sigue a siete niños reales para ver cómo navegan en sus subculturas sociales. En el camino, ella narra las historias de un animador popular pero miserable, un jugador que se burla de las bromas porque es gay, y educadores que modelan la maldad social para sus estudiantes con cliquish "sororities" de maestros. WordsSideKick.com conversó con Robbins sobre la escena social en las escuelas secundarias de hoy.

Autor Alexandra Robbins

Autor Alexandra Robbins

Crédito: Cortesía de Alexandra Robbins.

WordsSideKick.com: Parece que los niños "impopulares" de los que habla en su libro no son en realidad niños que a nadie les gustan, pero que estos niños simplemente no están en las camarillas populares.

Alexandra Robbins: Los llamo la "franja de la cafetería", que es básicamente cualquier estudiante que no se sienta en esa mesa popular. Lo que es ridículo es que los estudiantes a menudo aspiran a llegar a esa mesa popular, que supuestamente representa a la multitud cool en la escuela, pero está muy sesgada. Hay muy pocos estudiantes que realmente están incluidos en ese grupo.

Hay dos tipos de popularidad. Durante muchas, muchas décadas para estudiar popularidad, los investigadores preguntaban a los estudiantes sobre con quién querían pasar más tiempo y consideraban que los estudiantes con más votos eran los más populares. Más recientemente, algunos psicólogos cambiaron de opinión y dijeron: preguntemos directamente: "¿Quién es popular?" Y se sorprendieron porque las dos listas eran muy diferentes.

LS: ¿Cuál es la diferencia entre estos dos tipos de popularidad?

ARKANSAS: Un tipo es "popularidad percibida", que es lo que los niños piensan que es popular, y el otro es "popularidad sociométrica", que es a quién les gusta realmente a los niños. En las escuelas de hoy, ser popular no significa gustar.

La multitud en la mayoría de las escuelas a menudo cae en la categoría "popular percibida". Resulta que los estudiantes de este grupo tienen más probabilidades de participar en conductas de riesgo. A menudo tienen menos probabilidades de tener éxito en la escuela. Es más probable que se conformen, porque es más probable que sientan la presión de su grupo para conformarse. Los estudiantes populares percibidos son mucho más propensos a involucrarse en la agresión, incluida la agresión relacional, que incluye cosas como la propagación de rumores, susurros y el movimiento de los ojos. [La historia de la agresión humana]

Es un ambiente muy maquiavélico para tratar de obtener y luego retener la popularidad en las escuelas de hoy. Lo que estoy diciendo es que no vale la pena.

LS: Parece que en lugar de que los padres se preocupen de que su hijo no sea popular, deberían preocuparse si él o ella lo es.

ARKANSAS: Eso es exactamente lo que estoy diciendo.

LS: ¿Cuánta presión sienten los niños por estar en este grupo?

ARKANSAS: Creo que sienten una presión creciente para ajustarse a un ideal muy estrecho en la escuela, no solo académicamente, sino también socialmente. Creo que hay demasiada presión sobre los estudiantes para que encajen en este molde muy rígido y confinado del "estudiante ideal", cuando en su lugar debemos nutrir a los forasteros que rechazan esa imagen, o que no pueden encajar en esa imagen. Así es como entro en la teoría de las peculiaridades. [Leer: Padres que eligen más nombres de bebés inusuales ahora]

LS: ¿Qué es la teoría de la rareza?

ARKANSAS: Muchas de las diferencias que llevan a las personas a excluir a los estudiantes en la escuela son las mismas características o habilidades que otras personas valorarán, admirarán o respetarán sobre los estudiantes en la edad adulta y fuera del ambiente escolar.

LS: Así es como el niño impopular crece para convertirse en Bill Gates?

ARKANSAS: Bill Gates es probablemente un buen ejemplo de la teoría de las peculiaridades, pero este libro no es solo sobre geeks. Estoy diciendo que esto se aplica a solitarios, flotadores, patinadores, góticos, punks, frikis de bandas. Estoy diciendo que esto es general, que los estudiantes que no se ajusten a la imagen de la multitud popular estarán mejor después de la escuela.

LS: Si las camarillas populares pueden ser tan crueles entre sí, ¿qué impulsa a los niños a querer ser parte de estos grupos?

ARKANSAS: Creo que la cultura de las celebridades juega un papel importante y en la forma en que ves a la gente decir directamente en un reality, "no estoy aquí para ser el amigo de nadie". Muchos estudiantes ahora están viendo la vida social de la escuela como una carrera ascendente. Tiene mucho que ver con el prestigio, con el énfasis hoy en ser conocido y ser famoso.

Whitney, la animadora a la que seguí, una vez ella estaba recapitulando una fiesta para mí y me dijo: "Sí, me sentí como una mini-celebridad".

LS: ¿Hay algo que los adultos puedan hacer para desalentar esta mentalidad?

ARKANSAS: En primer lugar, los padres nunca deben enfatizar la popularidad. Nunca deben presionar a su hijo para que haga más amigos si el niño está contento con su vida social actual. Los padres también deben esforzarse por resistirse a verse atrapados en el torbellino de las comparaciones sociales entre los padres. Les digo a los padres que el estado social de su hijo no refleja el suyo y definitivamente no refleja sus habilidades de crianza. [Leer: Cómo evitar criar a un acosador]

Además, los padres deben alentar a sus hijos a expresar opiniones y estilos únicos, incluso si sus perspectivas difieren de las suyas. Es muy importante que los estudiantes vean que las diferencias se valoran y no deben dañar las relaciones.

Otra cosa que los padres pueden hacer es animar a los estudiantes a realizar actividades no escolares. Eso es porque una vez que te quedas con una etiqueta en un entorno escolar, puede ser difícil estafar. Creo que todos los niños podrían beneficiarse de involucrarse con otros estudiantes que no conocen su etiqueta social.

LS: ¿Qué pasa con el ambiente escolar?

AR: Las escuelas no se dan cuenta de que están ayudando a ordenar la jerarquía social de la escuela. La popularidad tiene tres componentes: el estudiante debe ser visible, reconocible e influyente. Bueno, ¿quién es la escuela haciendo visible, popular e influyente? En los rallyes de pep, siempre se reconoce a los atletas.

Hay una escuela de Nueva Jersey que tiene una banda de marcha tan talentosa que la escuela lo destaca. Y como esa escuela enfatiza la importancia de la banda de marcha, los estudiantes de la banda de marcha son los mejores en esa escuela. Así que puedes cambiar la jerarquía.

No ofrezca descuentos grupales para eventos como obras de teatro, deportes o conciertos, no ofrezca descuentos a parejas o niños que van en grupos. Eso no es justo para los niños que irían solos. Las escuelas también pueden variar las opciones de asientos de la mesa de la cafetería. En lugar de tener un número determinado de sillas en cada mesa, pueden tener mesas de varios tamaños para que grupos de distintos tamaños puedan mezclarse cómodamente. Pueden colocar sillas sueltas para alentar a los flotadores a ir de un grupo a otro. La peor parte de cualquier día escolar socialmente es entrar a esa cafetería y tratar de averiguar dónde pertenecer.

LS: ¿El objetivo es eliminar la popularidad o mover a diferentes niños al popular grupo?

ARKANSAS: Creo que el objetivo, en última instancia, es tener un entorno en el que cada estudiante se sienta cómodo. Las jerarquías van a caer naturalmente en su lugar. Es justo lo que sucede en todas partes. Pero nadie debería sentirse cómodo o devaluado o como si fueran menos personas simplemente porque no están en la mesa popular.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


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