El Impulso Se Generaliza: Los Trasplantes Fecales Superan El 'Ick'

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Un procedimiento llamado "trasplante de microbiota fecal", que a veces se denomina trasplante de excremento, está listo para convertirse en una práctica general.

En una era de píldoras de mil dólares y tecnologías que alteran el ADN, los médicos recurren cada vez más a una técnica aparentemente burda para tratar problemas intestinales crónicos: los trasplantes de caca.

El trasplante de microbiota fecal (FMT, por sus siglas en inglés), como se llama adecuadamente, y no hay una descripción de sugarcoating aquí, es el proceso de colocar las heces de una persona sana en el intestino de un paciente con un problema intestinal, como diarrea crónica o intestino irritable síndrome. El trasplante se produce a través de un tubo o cápsula que se coloca en la garganta o en la parte inferior.

La teoría es que las heces trasplantadas, que ascienden a 10 cucharaditas por valor, introducen una mezcla saludable de bacterias que pueden superar a las bacterias dañinas que causan los problemas intestinales. Más de 4,000 especialistas intestinales se han reunido en la 80ª reunión anual del Colegio Americano de Gastroenterología en Honolulu, Hawái, y un tema en su agenda es discutir los méritos del FMT.

Varias presentaciones el lunes (19 de octubre) abordaron las principales preocupaciones sobre el FMT. Ahora se ha establecido que la técnica es más segura, más efectiva y menos costosa que el tratamiento con antibióticos estándar para al menos una dolencia común: la recurrente Clostridium difficile (C. diff) infección, dijeron los investigadores. Y esto también puede ser cierto para otras enfermedades, dijeron los científicos. [The Poop on Pooping: 5 conceptos erróneos explicados]

C. diff, una bacteria intestinal que puede causar diarrea tan grave que la deshidratación puede ser fatal, causa medio millón de infecciones y más de 29,000 muertes en los Estados Unidos anualmente, según un estudio publicado en febrero en el New England Journal of Medicine. Las personas a menudo contraen la enfermedad mientras están en un hospital, después de un tratamiento con antibióticos para alguna otra enfermedad; los antibióticos pueden acabar con la población de bacterias buenas en el intestino y permitir C. diff floreciendo.

El tratamiento estándar para inicial C. diff La infección, quizás irónicamente, es más antibióticos, aunque esto representa un riesgo del 20 por ciento de una infección recurrente, dijo el Dr. Sahil Khanna, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, quien presentó sus resultados ayer en la reunión de Hawai.

Khanna y sus colegas han desarrollado una técnica para predecir con precisión, por primera vez, qué pacientes tienen pocas probabilidades de beneficiarse del tratamiento con antibióticos, según el número de diversas especies bacterianas en las heces de los pacientes. Aquellos que corren un alto riesgo de no mejorar con el tratamiento con antibióticos podrían considerar FMT en su lugar, dijo.

La nueva técnica de predicción podría ayudar a diseñar tratamientos más apropiados para los pacientes, dijo Khanna. Esto puede ser crucial para salvar vidas, dado que recurrente C. diff Las infecciones son aún más difíciles de tratar que la infección inicial, dijo. La vancomicina y otros tratamientos farmacológicos tienen una tasa de éxito del 40 al 50 por ciento en el tratamiento recurrente C. diff, comparado con la tasa de éxito de casi 90 por ciento de FMT.

El Dr. Zain Kassam, un afiliado de investigación en el Instituto de Tecnología de Microbiomas del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), informó que el FMT no solo es más efectivo sino también menos costoso que la vancomicina en el tratamiento recurrente C. diff. Calculó que la infección asciende a $ 4.8 mil millones en costos de atención médica por año, y el uso de FMT de un "banco de heces" en lugar del tratamiento estándar podría ahorrarle a la nación más de $ 121 millones por año.

"Guías clínicas para C. difficile - incluidos [los de] el Colegio Americano de Gastroenterología y la Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas - están avanzando hacia la FMT que se recomienda para el tratamiento de pacientes recurrentes C. difficile Dada la evidencia emergente ", dijo Kassam a WordsSideKick.com.

Kassam también es director médico de OpenBiome, un banco de bancos sin fines de lucro registrado en la FDA que recolecta heces de donantes, con el objetivo de ampliar el acceso seguro a FMT. A los donantes se les paga por sus heces, y solo el 2.8 por ciento de los donantes candidatos pasan por el riguroso proceso de selección de OpenBiome, dijo Kassam. [The Poop on Pooping: 5 conceptos erróneos explicados]

La seguridad es una de las principales preocupaciones de la FMT, ya que las heces pueden albergar patógenos desconocidos. Y las heces son más difíciles de probar que un medicamento o sangre donada. Aunque no ha habido informes de personas que se hayan enfermado como resultado del FMT, un estudio de caso publicado a principios de este año informó que una mujer delgada ganó 34 libras. (15 kilogramos), y no podía perder peso, después de recibir un trasplante fecal de un donante obeso. Por lo tanto, los médicos comenzaron a preguntarse si uno podría "atrapar" la obesidad a través de FMT.

Pero un nuevo estudio, también presentado en la reunión de Hawai, puede aliviar esas preocupaciones. La Dra. Monika Fischer, del Departamento de Medicina de la Universidad de Indiana en Indianápolis, no encontró ningún riesgo de aumento de peso después de la FMT. Su estudio incluyó a 58 pacientes con FMT, incluidos 22 que recibieron trasplantes fecales de donantes con sobrepeso.

Tan prometedor como parece ser el FMT, está en un limbo legal en los Estados Unidos, mientras la FDA continúa reflexionando sobre cómo regular el procedimiento. La FDA anunció una política en julio de 2013 que permite a los médicos tratar a una persona que tiene un C. diff infecte con FMT solo si se cumplen algunas condiciones: el paciente no debe responder a la terapia estándar, y el médico debe obtener un consentimiento informado, explicar el riesgo y los beneficios e informarle que el FMT está en fase de investigación.

Pero para tratar a los pacientes con C. diff eso no es recurrente, o aquellos que tienen otro trastorno intestinal, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad de Crohn, los médicos primero deben completar una solicitud de Investigación de un nuevo medicamento (IND). Algunos médicos dicen que este requisito es engorroso y desalienta el uso del tratamiento.

"Nuestro banco de bancos tiene un profundo respeto por los desafíos regulatorios que enfrenta la FDA en este campo en rápida evolución", dijo Kassam. "En general, la discreción de ejecución pinta una imagen que la FDA reconoce que el FMT es una clavija cuadrada y no encaja bien en un agujero redondo como otras terapias", como las transfusiones de sangre y otras donaciones de tejidos, dijo.

A medida que el campo crece y la evidencia aumenta, la FMT puede tratar enfermedades más allá de C. diff, Kassam dijo que la FDA enfrentará desafíos únicos que equilibran la salud pública, el impacto económico y la seguridad para este "tratamiento potencialmente cambiante de paradigma".

Otros estudios, en su mayoría de instituciones no estadounidenses, han encontrado que la FMT es beneficiosa para las personas con trastornos inflamatorios del intestino como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Uno de los estudios más grandes, publicado este año, fue un ensayo aleatorio de control de 70 pacientes con colitis ulcerosa. Los investigadores, en la Universidad McMaster en Ontario, Canadá, encontraron mejoras significativas en los pacientes que recibieron FMT en comparación con los que recibieron un tratamiento con placebo.

Siga a Christopher Wanjek @wanjek para obtener tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque de humor. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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