¡Osos Polares En Los Mapas De Google! Street View Llega Al Ártico

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Las imágenes panorámicas permiten vislumbrar la vida de estas esquivas bestias árticas, que se encuentran bajo la amenaza de un clima cambiante.

Google Street View ha llevado a los espectadores al Amazonas, a las Galápagos y, ahora, al Ártico canadiense, el hogar de los osos polares. A partir de hoy, el Día Internacional del Oso Polar (27 de febrero), personas de todo el mundo podrán ver a los osos en su hábitat natural.

El equipo de Google Maps llevó sus cámaras a Churchill y la tundra circundante en octubre de 2013, capturando panoramas de 360 ​​grados de osos polares en la nieve. El objetivo es capturar el entorno remoto y absolutamente hermoso antes de que desaparezca, junto con sus habitantes peludos.

"El proyecto de Street View permite a los espectadores explorar la tundra y ver la migración del oso polar, sin importar dónde vivan", dijo Krista Wright, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Polar Bears International (PBI). [Ver fotos de osos polares en Google Street View y video]

Poniendo osos en el mapa.

Google ha trabajado con otras organizaciones sin fines de lucro en el pasado para llevar a Street View a algunos de los lugares más remotos y vibrantes del mundo, como el Amazonas, los arrecifes de coral y el Parque Nacional Denali de Alaska. El año pasado, PBI invitó al equipo de Street View a Churchill, Canadá, durante 10 días para fotografiar a los osos.

El equipo de Google montó su cámara de trekker en un vehículo "tundra buggy" donado por la compañía de ecoturismo Frontiers North Adventures, y se dirigió a las Áreas de Manejo de Vida Silvestre de Manitoba y al Parque Nacional de Wapusk para tomar cientos de fotos de los osos, y luego unir las fotos en panoramas

El excursionista capturó imágenes de osos luchando entre sí, osos que descansan sobre la nieve y el hielo marino en la Bahía de Hudson, e incluso algunos cachorros adorables jugando. [5 datos extraños sobre los osos polares]

A pesar de su ternura, los osos polares enfrentan serias amenazas.

A pesar de su ternura, los osos polares enfrentan serias amenazas.

Crédito: Google.

Aunque en su mayoría se mantienen solos, "los osos tienden a ser curiosos: hay veces en que suben al camión", dijo Wright a WordsSideKick.com. Un oso se acercó al vehículo y se paró sobre sus patas traseras, pateando el equipo. "Lo llamamos 'amor con errores'", dijo Wright.

Karin Tuxen-Bettman, líder de proyectos de Google en el Ártico, dijo que la experiencia de estar ahí fuera fue increíble. "Cuando estás afuera mirando a un oso polar, para mí, personalmente, sentí mucha emoción, pero también me sentí un poco asustado", dijo Tuxen-Bettman a WordsSideKick.com. "Son enormes, pero también muy frágiles. Quería abrazarlos".

Necesidades del oso

A pesar de su ternura, los osos polares enfrentan serias amenazas. Los osos dependen del hielo marino para cazar, pero la cantidad de hielo marino se está reduciendo debido al cambio climático. Las imágenes de Street View crean un registro de referencia de las condiciones actuales, que puede usarse para rastrear y comunicar los efectos del cambio climático.

PBI planea usar las imágenes de Google para la divulgación educativa, para enseñar a los niños sobre los osos y para darles la oportunidad de explorar virtualmente los animales en su entorno natural. Por ejemplo, la organización sin fines de lucro está desarrollando una búsqueda del tesoro de mapas utilizando los mapas de Street View.

PBI también está interesado en usar las imágenes de Street View para la investigación científica. Google entrenó a PBI para usar la cámara trekker, y la organización sin fines de lucro tomó una segunda ronda de imágenes después de que la Bahía de Hudson se congelara. Esperan usar las cámaras nuevamente para registrar los cambios en el hábitat de los osos a lo largo del tiempo.

Los líderes del proyecto de mapeo de osos polares esperan que hacer que las imágenes de Google estén disponibles para cualquier persona con conexión a Internet le brinde al público la oportunidad de ver a estas criaturas carismáticas en la naturaleza y comunicar las amenazas ambientales que enfrentan los osos.

Como dijo Tuxen-Bettman: "Para salvar a los osos polares, debes salvar el hielo marino. Para salvar el hielo marino, debes salvar el medio ambiente".

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Suplemento De Vídeo: Agonia de un oso polar por hambre.




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