Hechos De Platypus

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El ornitorrinco es una de las criaturas más inusuales en el reino animal. Parece que fue hecho de partes de otros animales; las hembras ponen huevos, y los machos son venenosos.

El ornitorrinco es una de las criaturas más inusuales en el reino animal. Platypuses (que es la forma plural correcta, no "platypi") tienen una cola en forma de paleta como un castor; un cuerpo elegante y peludo como una nutria; y un pico plano y patas palmeadas como un pato. De hecho, la primera vez que se trajo un ornitorrinco de Australia a Gran Bretaña, la gente no podía creer que fuera un animal de verdad. Pensaron que un embustero había cosido dos animales juntos, según la BBC.

Los ornitorrincos se encuentran entre los pocos mamíferos venenosos. Los machos tienen un espolón en la parte posterior de sus patas traseras que está conectado a una glándula secretora de veneno. Según el Australian Platypus Conservatory, se secreta más veneno durante la temporada de apareamiento, lo que lleva a los investigadores a pensar que los espolones y el veneno ayudan a los machos a competir por los compañeros. El veneno no es potencialmente mortal para los humanos, pero puede causar una hinchazón severa y un "dolor insoportable".

Tamaño y apariencia

Un ornitorrinco típico es de 15 pulgadas (38 centímetros) desde su cabeza hasta el final de su grupa. Su cola agrega 5 pulgadas (13 cm) adicionales a la longitud del animal. Un individuo pesa alrededor de 3 libras. (1.4 kg), aunque los ornitorrincos que viven en climas más fríos son más grandes que los que viven en áreas más cálidas, según el Conservatorio Australiano de ornitorrinco.

Los científicos han encontrado fósiles que sugieren que los antiguos ornitorrincos eran dos veces más grandes que la variedad moderna, con 3,3 pies (1 metro) de largo.

Los ornitorrincos tienen un pelaje denso y grueso que les ayuda a mantenerse calientes bajo el agua. La mayor parte del pelaje es marrón oscuro, excepto por un parche de pelaje más claro cerca de cada ojo, y un pelaje de color más claro en la parte inferior.

Sus patas delanteras tienen una piel extra que actúa como una paleta cuando los animales están nadando. Cuando los ornitorrincos están en tierra, su red se retrae, haciendo que las garras sean más pronunciadas. Los animales caminan torpemente sobre sus nudillos para proteger las correas.

El pico de un ornitorrinco, a veces llamado ornitorrinco, tiene una textura suave que se siente como el ante. También es flexible y gomoso. La piel de la factura contiene miles de receptores que ayudan al ornitorrinco a navegar bajo el agua y detectar el movimiento de posibles alimentos, como los camarones.

Todos los monotremas, o mamíferos que ponen huevos, como el ornitorrinco y la equidna, perdieron sus estómagos durante el curso de la evolución.

Todos los monotremas, o mamíferos que ponen huevos, como el ornitorrinco y la equidna, perdieron sus estómagos durante el curso de la evolución.

Crédito: worldswildlifewonders Shutterstock

Habitat

Los ornitorrincos viven en una sola y pequeña área del mundo. Estas criaturas hacen sus hogares en las áreas de agua dulce que fluyen a lo largo de la isla de Tasmania y la costa este y sureste de Australia. Mientras están mucho en el agua, también caminarán sobre las orillas del río para cavar madrigueras con sus garras. Estas madrigueras son túneles que tienen cuartos o cámaras. Los ornitorrincos también viven bajo cornisas, raíces o escombros.

Aunque existen en un solo lado de un continente, los ornitorrincos capean muchos climas extremos. Se han encontrado en mesetas, tierras bajas, bosques tropicales y las montañas frías de Tasmania y los Alpes australianos. Su pelaje impermeable y grueso mantiene a los ornitorrincos en temperaturas frías, y sus grandes colas almacenan más grasa para obtener energía.

Los ornitorrincos suelen dedicar su tiempo a la caza de alimentos, y la caza puede durar de 10 a 12 horas. Son más activos durante la noche y el atardecer, porque son nocturnos. Esto significa que duermen durante el día. Cuando no están cazando, se quedan en sus madrigueras.

Dieta

Los ornitorrincos son carnívoros, lo que significa que comen carne pero no plantas. Cazan por su comida en el agua donde viven. Mientras nadan, intentan detectar comida a lo largo del fondo fangoso del río, arroyo, estanque o lago usando sus facturas sensibles. Cuando los ornitorrincos encuentran algo interesante, como crustáceos, insectos, larvas o gusanos, lo recogen en sus cuentas, lo almacenan en las bolsas de sus mejillas y nadan hacia la superficie. Dado que solo tienen placas de molienda y no tienen dientes, los ornitorrincos utilizan la grava o la tierra que recogieron mientras se encontraban en el fondo de la cama de agua para triturar su comida en pedazos digeribles.

Bebé ornitorrinco

La mayoría de los mamíferos dan a luz a crías vivas. Platypuses, sin embargo, ponen huevos. Son una especie de mamíferos primitivos llamados monotremas. Las equidnas, o osos hormigueros espinosos, son los únicos otros mamíferos que ponen huevos.

Cuando el ornitorrinco esté listo para tener a su cría, se hundirá en el suelo en la orilla del río y se encerrará en una de sus salas de túneles. Luego, pondrá uno o dos huevos y los colocará entre su grupa y su cola para mantenerlos calientes. Después de aproximadamente 10 días, los huevos eclosionan y los bebés pequeños, del tamaño de frijoles, se alimentan durante tres o cuatro meses. Alrededor de la hora del destete, los ornitorrincos bebé pueden nadar por su cuenta.

Clasificación / taxonomía

La taxonomía del ornitorrinco, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), es:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Monotremata
  • Familia: Ornithorhynchidae
  • Género y especie: Ornithorhynchus anatinus

Estado de conservación

Platypuses no están en peligro de extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza enumera a los animales como "Preocupación Menor", aunque la organización admite que no tiene idea de cuán grande o pequeña puede ser la población de ornitorrincos. Esto se debe, principalmente, a la falta de investigación y datos mundiales sobre la especie.

Otros hechos

Los ornitorrincos nadan con sus patas delanteras y dirigen con sus colas y patas traseras.Tienen pieles impermeables, piel que cubre sus orejas y ojos y narices que se cierran herméticamente para proteger a los animales mientras están bajo el agua. Aunque los ornitorrincos están hechos para el agua, no pueden permanecer completamente sumergidos. Solo pueden permanecer bajo el agua durante 30 a 140 segundos.

Los esqueletos de Platypus se parecen a los de los reptiles. Ambos tienen fajas pectorales y piernas extendidas.

Estas criaturas cortas son mucho mejores para moverse a través del agua que a través de la tierra. Utilizan un 30 por ciento más de energía para caminar por la tierra que nadar en el agua, según el Museo de Historia de Australia.

Otros recursos

  • Conservatorio de ornitorrinco australiano
  • National Geographic: Platypus
  • Museo Australiano de Historia: Platypus
  • BBC Nature: Platypus


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