El Reciclaje De Plásticos Está Funcionando: He Aquí Por Qué (Op-Ed)

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Hay muchas ideas erróneas sobre el reciclaje, algunas de las cuales se remontan a décadas atrás, pero el plástico "de desecho" de los estados unidos es ahora un negocio cercano a los mil millones de dólares, y la razón es que el reciclaje funciona.

Steve Alexander es director ejecutivo de la Asociación de Recicladores de Plásticos Postconsumidores, Steve Russell es vicepresidente de la División de Plásticos del American Chemistry Council y Steve Sikra es jefe de sección de I + D corporativo en The Procter & Gamble Company. Los autores aportaron este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Como nación, los Estados Unidos están logrando un progreso sólido y constante en el reciclaje de nuestros plásticos más comunes: los estadounidenses han reciclado más plásticos cada año que el año anterior durante las últimas dos décadas y media.

Lleve botellas de plástico: en 2014, los consumidores de EE. UU. Reciclaron un récord de más de 3 billones de libras de botellas de plástico, generando aproximadamente $ 730 millones en ingresos por la venta de fardos de material plástico, y la tasa de reciclaje subió a un máximo histórico de 32 por ciento. Y a diferencia de los primeros días, a los consumidores de hoy se les aconseja que se coloquen las tapas antes de tirar sus botellas vacías en el contenedor, porque los recicladores también quieren las tapas.

Todas son buenas noticias, pero algunas de las mejoras más espectaculares se están dando en el empaque flexible de polietileno y con otros recipientes de plástico. Entre 2005 y 2013, el reciclaje de películas plásticas flexibles (bolsas y envoltorios) aumentó casi un 75 por ciento para llegar a más de 1 billón de libras, y la tasa de reciclaje aumentó a 17 por ciento. Para lograr estos aumentos, grupos como el nuestro se unieron para encontrar soluciones innovadoras.

Impulsando el reciclaje

Hoy, más de 18,000 tiendas en todo el país recolectan envolturas y bolsas de plástico usadas para reciclarlas cerca de la entrada principal de cada tienda, pero no todos están conscientes de esta oportunidad para reciclar. Trabajando en concierto con Sustainable Packaging Coalition, la industria introdujo una etiqueta de "entrega de la tienda" que aparece justo en un paquete para que los consumidores sepan que se puede reciclar en las tiendas participantes.

Las bolsas y envolturas recicladas se utilizan para hacer cubiertas compuestas duraderas, productos para la construcción de viviendas y nuevos envases.

Otra forma en que la industria está trabajando para promover el reciclaje de envases flexibles es asociándose con los estados y las comunidades para educar a los residentes. A través del Programa de Acción de Reciclado de Envolturas (Wrap Recycling Action Program), o WRAP, los minoristas, las empresas y las comunidades están cooperando para impulsar el reciclaje de envolturas de papel de todos los días, de toallas, cajas de bebidas, pan, productos e incluso bolsas de limpieza en seco, todo en las tiendas locales.

Otra área de rápido crecimiento es la categoría de "plásticos rígidos", que incluye cosas como tazas de yogur, recipientes para fiambres, bañeras de tamaño comercial y tapas y tapas. En los Estados Unidos, el reciclaje de plásticos rígidos se triplicó entre 2007 y 2013, superando los mil millones de libras.

Beneficios secundarios

Lograr un flujo constante y creciente de plásticos reciclados ayuda a alimentar la demanda de los propietarios de marcas, minoristas y fabricantes, lo que ayuda a reducir más desperdicios y beneficia el medio ambiente de múltiples maneras. Por ejemplo, reciclar plásticos también ayuda a conservar energía y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Un estudio de 2010 encontró que reciclar dos tipos comunes de plásticos puede ahorrar suficiente energía cada año para alimentar 750,000 hogares. Y el reciclaje de polietileno de alta densidad (utilizado para jarras de leche) puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 66 por ciento en comparación con la producción de nuevo material. [La urbanización puede realmente reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (Op-Ed)]

El aumento del reciclaje de plásticos ayuda a los propietarios de marcas y otros líderes de la industria a establecer objetivos exigentes que hace unos años parecían inalcanzables. Por ejemplo, Procter & Gamble se ha comprometido a duplicar el uso de plásticos reciclados en sus envases para 2020. Muchos otros propietarios de marcas están trabajando más estrechamente con los recicladores para diseñar ciertos envases y contenedores para hacerlos más compatibles con la infraestructura y la tecnología de reciclaje. Diseñar envases con su próximo uso en mente es un objetivo de la industria a largo plazo.

P&G también es socio en un nuevo fondo establecido para impulsar el reciclaje. El fondo de bucle cerrado de $ 100 millones, fundado por diez de las compañías de bienes de consumo más grandes, otorga préstamos a bajo y cero interés a ciudades y compañías que desean construir nuevas instalaciones y proyectos de reciclaje. Para 2025, el fondo apunta a eliminar más de 50 millones de toneladas de gases de efecto invernadero, desviar más de 20 millones de toneladas de desechos de los vertederos y crear más de 20,000 empleos. [El objetivo de reciclaje de California podría crear 110,000 nuevos empleos (Op-Ed)]

El primer proyecto: una planta de reciclaje de alta tecnología en Baltimore que clasificará 54,000 toneladas de materiales plásticos para reciclar cada año, incluidos muchos que a menudo no se reciclan hoy en día. Una de las instalaciones más grandes de su tipo, recolectará plásticos dentro de un radio de 500 millas a lo largo de la costa este.

Y otro esfuerzo conjunto, The Recycling Partnership, mejoró dramáticamente el reciclaje en más de 70 comunidades de EE. UU. Solo este año. Esta organización, que actualmente llega a 1,2 millones de hogares estadounidenses, ha suministrado a más de 165,000 de ellos carritos de reciclaje nuevos y más grandes.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Superando los obstáculos

Sin duda, el reciclaje de plásticos aún enfrenta algunos obstáculos, muchos de los cuales dependen de información obsoleta o incompleta.Por ejemplo: muchas personas no se dan cuenta de que las bolsas y envolturas de polietileno son ampliamente recicladas, sin embargo, más del 90 por ciento de los estadounidenses tienen acceso a un programa de entrega de tiendas que recicla estos materiales. Como otro ejemplo, algunos han alegado que los plásticos reciclados no son valiosos, pero la demanda en el mercado de muchos plásticos reciclados (por ejemplo, HDPE rígido, película limpia de PE, PP y PET) a menudo es significativamente más fuerte que para la fibra reciclada (es decir, papel). ) Basado en precios por libra de material.

Y si bien es cierto que hay muchos tipos diferentes de plásticos, que pueden complicar la clasificación y el procesamiento, estos problemas se están abordando mediante un mayor acceso a los programas de recolección de "flujo único", por lo que los residentes pueden colocar todos sus materiales reciclables en un solo contenedor grande. Haciéndoles más fácil hacer su parte. Y en el extremo del procesamiento, las tecnologías avanzadas de clasificación óptica que ahora se implementan en muchas instalaciones de recuperación de materiales están mejorando la forma en que los recicladores clasifican y empaquetan los plásticos usados ​​para la venta.

¿Qué pasa con las reclamaciones de que el material recolectado se envía al extranjero? Si bien algunos plásticos son, de hecho, procesados ​​en el extranjero, en 2014 las exportaciones cayeron a su nivel más bajo en seis años, y la capacidad de recuperación de muchos plásticos en los Estados Unidos siguió aumentando. Además, los EE.UU. también importan plástico usado de otros países para reciclar. El grado de exportaciones e importaciones en cualquier año dado, por supuesto, depende de las condiciones variables del mercado.

Y los defensores del reciclaje de plásticos están trabajando para superar otros problemas. Por ejemplo, nuestra industria ha creado una serie de herramientas sin costo para ayudar a las comunidades a ayudar a sus residentes a aprender qué plásticos van en la papelera de reciclaje. Hemos colocado contenedores de reciclaje en lugares más alejados de la casa, como estadios, parques y playas. Y como no todos los plásticos se pueden reciclar económicamente, están surgiendo nuevas tecnologías que pueden recuperar la energía de esos plásticos no reciclados en lugar de enterrarlos.

Todos los días, los plásticos ligeros y fuertes nos ayudan a hacer más con menos. Después de que estos productos y paquetes eficientes se usan y reutilizan en la medida de lo posible, los plásticos se valoran cada vez más como materiales reciclados. Los fabricantes de plásticos, recicladores, propietarios de marcas y otros están trabajando arduamente para aumentar el reciclaje de plásticos, y estamos seguros de que nuestro éxito continuará. Mientras sigamos trabajando juntos.

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