La Basura Plástica En Los Océanos Puede Ser Subestimada 'Enormemente'

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Los científicos encontraron una gran cantidad de escombros debajo de la superficie del mar que no se han contabilizado en estimaciones.

Un oceanógrafo que notó un acto de desaparición en el que la superficie del océano pasó del confeti cubierto a claro ahora sugiere que el viento puede conducir grandes cantidades de basura más profundo en el mar.

La oceanógrafa Giora Proskurowski estaba navegando en el Océano Pacífico cuando vio los pequeños trozos de escombros de plástico desaparecer bajo el agua tan pronto como el viento se levantó.

Su investigación sobre la teoría, con Tobias Kukulka de la Universidad de Delaware, sugiere que, en promedio, los desechos plásticos en el océano pueden ser 2.5 veces más altos que los estimados que utilizan muestras de agua de superficie. En vientos fuertes, el volumen de basura plástica podría ser subestimado por un factor de 27, informan los investigadores este mes en la revista Geophysical Research Letters.

Los desechos plásticos pueden causar estragos en un ecosistema, dañando a los peces y otros organismos que lo ingieren, posiblemente incluso degradando el hígado de un pez; Los investigadores señalaron que los trashy bits son un buen hogar para las bacterias y las algas que se transportan a otras áreas del océano donde podrían ser invasivas o causar otros problemas. [Video revela que los leones marinos estrangulados por escombros]

Los pedazos de residuos plásticos que se encuentran en los océanos son más pequeños de lo que muchas personas piensan. La mayoría se miden en milímetros.

Los pedazos de residuos plásticos que se encuentran en los océanos son más pequeños de lo que muchas personas piensan. La mayoría se miden en milímetros.

Crédito: Sea Education Association

En 2010, el equipo recolectó muestras de agua a varias profundidades en el Océano Atlántico Norte. "Casi todos los remolques subterráneos que tomamos tenían plástico en la red", dijo Proskurowski a WordsSideKick.com, y agregó que utilizaron una red de remolque especializada que aisló ciertas capas del agua, por lo que solo se abriría a una profundidad específica y se cerraría antes de ser levantada.

Luego, combinaron el conteo de la basura con las mediciones del viento para elaborar un modelo matemático, que les permitió calcular la cantidad de escombros a diferentes profundidades en promedio, así como observar cómo cambió esa cantidad con diferentes condiciones, como en un viento. día.

Encontraron 2.5 veces más escombros en las capas de agua debajo del "agua superficial" (definida como la parte superior de 9.8 pulgadas o 25 centímetros) como se encontró en esa sección de superficie. Los escombros se distribuyeron hasta una profundidad de aproximadamente 65 a 82 pies (20 a 25 metros).

Los hallazgos significan que los cálculos de basura plástica en el océano, llevados a cabo solo con la limpieza de la superficie del agua, pueden, en algunos casos, subestimar en gran medida la cantidad real de residuos plásticos allí.

"El alcance del problema [de los residuos plásticos] no está solo en la superficie, sino que se reduce a unos 20 metros, y ese plástico se distribuye a lo largo de esta capa", dijo Proskurowski durante una entrevista.

Él y sus colegas planean publicar una versión simplificada del modelo para que otros que investiguen sobre plásticos oceánicos puedan usarlo.

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