Plantas Alteradas Los Ríos De La Tierra Primitiva

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Las plantas cambiaron la faz de la tierra primitiva al ayudar a sobrellevar el lecho de roca a lo largo de las orillas de los ríos, preparando el escenario para los ríos que serpenteaban y serpenteaban llanuras fangosas. Las plantas también absorbieron dióxido de carbono, enfriando la tierra y alimentando el crecimiento de los glaciares.

La nueva investigación sugiere que la evolución de las plantas reformó dramáticamente la faz de la Tierra, desde el flujo de sus ríos hasta las profundidades de sus valles esculpidos por glaciares.

Antes de la vegetación generalizada, los ríos en los primeros paisajes de la Tierra eran relativamente simples, dicen los investigadores en un nuevo estudio. Tenían bancos inestables con canales anchos y poco profundos y poca evidencia de llanuras de inundación fangosas. Las plantas desempeñan un papel crucial en la descomposición de la roca y la formación de lodo, que está formada por pequeñas partículas resultantes de la descomposición de la roca.

"Es razonable suponer que se generó mucho menos lodo debido a la intemperie antes de que existieran las plantas enraizadas y que pudieran colonizar las áreas de roca", dijo el sedimentólogo Martin Gibling en la Universidad Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia.

Las plantas terrestres con sistemas de raíces comenzaron a aparecer hace unos 415 millones de años, y la forma en que estabilizaron las orillas de los ríos y arroyos permitió el desarrollo de sistemas más complejos con múltiples canales, cursos serpenteantes y llanuras de inundación fangosas. El aumento de las planicies fangosas y el lodo en los canales de los ríos a su vez proporcionó nuevos entornos para la colonización y evolución de las plantas, dijeron los investigadores.

"La comunidad científica en general ha supuesto que los ríos con los que estamos familiarizados en la actualidad (trenzados, serpenteantes, anastomosis, ríos de múltiples ramificaciones) siempre han existido en la Tierra", dijo Gibling a OurAmazingPlanet. (La anastomosis es la unión de ramas). Sin embargo, "se hizo evidente que, antes de la evolución de las plantas enraizadas, los ríos serpenteantes y anastomosados ​​prácticamente no existían. Los paisajes habrían sido muy diferentes y habrían funcionado de maneras muy diferentes: ríos arenosos anchos, bancos débiles, actividad de vientos fuertes, deltas arenosos, menos humedales y sin turberas ".

Árboles y ríos trenzados

La expansión generalizada de los árboles hace unos 315 millones de años marcó por primera vez la aparición generalizada de canales estrechos fijos, así como ríos "trenzados" que contienen islas con vegetación. Con el tiempo, la aparición de escombros leñosos condujo a atascos de troncos que promovieron la rápida formación de nuevos canales fluviales, una idea respaldada por experimentos de laboratorio y estudios de sistemas fluviales modernos.

"La colonización de los paisajes de la Tierra por parte de las plantas fue claramente uno de los eventos más significativos en la historia de la Tierra. Es sorprendente que, hasta hace unos cinco años, pocos geocientíficos habían analizado seriamente qué sucedió con los paisajes durante ese período de unos 150 millones de años. ", Dijo Gibling. "Hemos podido demostrar a través de la investigación en los últimos cinco años que los efectos en los sistemas fluviales y los paisajes terrestres fueron profundos".

La Tierra no era el único hogar conocido de los ríos serpenteantes. "Hubo un flujo de agua en Marte en el pasado, y se conoce al menos un río serpenteante, en el Delta del Eberswalde, con características similares a algunos ríos modernos en la Tierra", dijo Gibling. "¿Qué hizo que las orillas duras de Marte? No la vegetación, por lo que sabemos, sino el hielo. Por lo tanto, las plantas no son esenciales para generar ríos serpenteantes, pero sus raíces proporcionan un medio importante para fortalecer las orillas".

El efecto en los ríos no es la única forma en que las plantas pueden haber influido en la forma de la superficie de la Tierra; sus efectos en los glaciares pueden ser otra.

Musgos y glaciares

Los glaciares se comportan a menudo como bulldozers gigantes, implacables. Durante milenios, estos ríos de hielo pueden nivelar montañas y tallar valles profundos.

Se cree que el advenimiento de las plantas vasculares, como todas las plantas con semillas, causó la caída del dióxido de carbono en la atmósfera hace entre 360 ​​y 400 millones de años. Esto aparentemente desencadenó una era de enfriamiento global y glaciaciones polares. El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero que atrapa el calor del sol, y reducir los niveles atmosféricos enfriaría el planeta, lo que podría desencadenar esta glaciación pasada.

Ahora la investigación podría vincular dos glaciaciones entre 440 millones y 460 millones de años antes del advenimiento de las primeras plantas terrestres, no vasculares similares a los musgos. (A diferencia de los árboles, las plantas no vasculares carecen de canales para transportar agua y nutrientes dentro de ellos, y en su lugar usan otros sistemas).

"Estas fueron las primeras eras de hielo significativas en más de 200 millones de años", dijo a OurAmazingPlanet el investigador Timothy Lenton, un científico del sistema terrestre en la Universidad de Exeter en Inglaterra. "Fueron las primeras glaciaciones que experimentaron los animales y las plantas, es decir, la vida compleja, en la tierra. Es interesante descubrir que podrían haber sido provocadas por las primeras plantas terrestres".

Los experimentos de laboratorio han demostrado que los musgos modernos pueden descomponer rocas y minerales, liberando nutrientes. Los investigadores sugieren que hace 460 millones de años, plantas similares erosionaron la roca, generando condiciones que atrajeron el dióxido de carbono de la atmósfera, reduciéndola entre la mitad y dos tercios.

Estas plantas habrían tenido que cubrir solo una décima parte de la superficie de la Tierra "para tener un gran efecto global", dijo Lenton. Estas glaciaciones aparentemente más tarde provocaron extinciones masivas de plantas en el océano.

"Las primeras plantas en colonizar la tierra aparentemente tuvieron un profundo impacto en la composición de la atmósfera, el clima y, finalmente, en otras formas de vida, por ejemplo, en los océanos", dijo Lenton.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición de febrero de Nature Geoscience.


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