La Planta Y La Araña Compiten Por La Comida

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Las plantas carnívoras y las arañas pueden competir por insectos en la naturaleza.

Un estudio encuentra que las arañas lobo y las plantas carnívoras llamadas rocíos solares pueden competir entre sí por comida en la naturaleza.

Los dos organismos, que ven a los pequeños insectos como sabrosas golosinas, parecen influir en el comportamiento de los demás en experimentos de laboratorio y de campo, informaron los investigadores en la edición del 7 de octubre de la revista Proceedings of the Royal Society B.

La competencia por recursos escasos es un fenómeno bien estudiado. Cebras y gacelas compiten por la hierba en el Serengeti. Los dientes de león y la hierba de las Bermudas compiten por el sol y los nutrientes en los jardines delanteros. Pero la mayoría de los estudios sobre competencia se han centrado en especies estrechamente relacionadas. Nadie había investigado antes la competencia entre plantas y animales.

"Estábamos realmente interesados ​​en ver, ¿pueden estas especies de reinos completamente diferentes tener estas interacciones realmente cercanas entre sí?" dijo el coautor del estudio, David Jennings, Ph.D. candidato en el departamento de biología integrativa de la University of South Florida en Tampa.

Partido de jaula: plantas contra arañas

Para averiguarlo, los investigadores recolectaron rayos solares, una pequeña planta carnívora rosada que se encuentra en el sureste de los Estados Unidos. Los rayos del sol están cubiertos con espinas pegajosas como cerdas en un cepillo de dientes. Los insectos son atraídos a las espinas por su olor dulce, y luego atrapados y digeridos.

Los investigadores plantaron las quemaduras solares en terrarios en el laboratorio y les dieron de comer grillos. Luego introdujeron arañas lobo en algunos de los terrarios. Estos creadores de sitios web comparten hábitats y dietas con rayos de sol en la naturaleza.

Los rayos solares que compartían cuartos y el suministro de alimentos con las arañas produjeron menos semillas, tallos y flores que los rayos solares que tenían todos los grillos para ellos mismos. Los rocíos solares sin competencia de las arañas produjeron un promedio de 1.5 flores, por ejemplo, mientras que los rocíos solares con competencia produjeron 0.75.

Llevandolo afuera

Los hallazgos sugieren que las arañas pueden afectar la salud y la aptitud reproductiva de las plantas, pero los investigadores no estaban seguros de si las plantas estaban afectando a las arañas. Entonces tomaron el experimento afuera, y tomaron un censo de arañas y rocíos solares en áreas en dos áreas de investigación ecológica en Florida. Durante tres meses, los investigadores observaron las arañas y los rayos solares, contando el número de hojas por rocío, el número de telas de araña y el tamaño y la ubicación de las telas.

Descubrieron que las quemaduras solares y las arañas sí comían los mismos tipos de presas en la naturaleza. Las arañas también parecían conscientes de que los rayos solares eran capaces de atraer sus comidas: los arácnidos construían sus telas lo más lejos posible de los rayos solares sin dejar áreas ricas en presas. También construyeron redes más grandes cuando los rayos solares estaban alrededor.

Sin embargo, los investigadores no pudieron confirmar que las dos especies realmente se afectaron mutuamente la supervivencia o la aptitud reproductiva, lo cual es necesario para una relación competitiva, dijo Thomas Miller, ecólogo de la Universidad Estatal de Florida, que no participó en el estudio.

"No estoy convencido de que la competencia realmente exista en el campo", dijo Miller. "Pero ciertamente han demostrado que hay un buen potencial para eso, y ese es un primer paso muy bueno".

Para demostrar completamente la relación competitiva, Miller dijo que los investigadores necesitarían acordonar las áreas en la naturaleza, eliminar las quemaduras solares de algunas áreas y las arañas de las demás, y luego registrar los efectos a largo plazo en cada especie.

Sin embargo, dijo Miller, el estudio fue "tremendamente divertido" y un importante recordatorio para los ecólogos de que pueden competir organismos muy diferentes. Las especies invasoras, por ejemplo, a menudo se piensa que solo compiten con otras especies como ellas, dijo, pero este estudio ilustra que su impacto puede ser mucho más amplio.

Los investigadores ahora están trabajando en experimentos de campo para descubrir si los rocíos solares afectan la aptitud de las arañas en la naturaleza. También están investigando cómo otros comedores de insectos, como los sapos, podrían afectar la relación competitiva.

Si las arañas y los rayos solares compiten, ¿cuál tiene la ventaja? No hay manera de estar seguro todavía, pero Jennings está poniendo su dinero en las arañas.

"Pueden ser móviles", dijo. "Los rayos solares están simplemente atascados".

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