Casos De Peste En California: ¿Qué Hay Detrás De La Subida?

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Después de casi 10 años sin un caso de peste, california ya ha visto dos casos este verano. ¿qué hay detrás del regreso de la plaga al estado?

Después de casi 10 años sin ningún caso de peste, California ha visto a dos personas contraer la enfermedad de vejez este verano. Pero, ¿qué podría haber detrás del repentino retorno de la plaga al estado?

Los expertos dicen que es difícil saber por qué este año hay más casos de peste en California que en los últimos años. Varios factores, incluido el comportamiento de personas o roedores, o incluso la sequía de California, podrían jugar un papel en los casos de esta infección bacteriana.

El martes (18 de agosto), los funcionarios de California anunciaron que estaban investigando un caso de peste en un residente de Georgia que visitó el Parque Nacional de Yosemite este mes. En este punto, se presume que el paciente tiene la plaga, pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aún están realizando pruebas para confirmar la enfermedad.

En julio, a otra visitante de Yosemite, una niña del condado de Los Ángeles, también se le diagnosticó una plaga después de su visita al parque. La niña se está recuperando, han dicho funcionarios de salud.

Antes de estos dos casos, los últimos casos notificados de peste en California ocurrieron en 2006. [Fotos de un asesino: Galería de plagas]

Aunque la plaga es rara en California, no es desconocida, dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal del Centro de Seguridad de la Salud del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. Se sabe que los roedores de California, así como los de otros estados occidentales, son portadores de pulgas que pueden transmitir la plaga.

"Estos casos están ocurriendo en lugares donde sabemos que existe una plaga en la población [de roedores]", dijo Adalja a WordsSideKick.com.

Ha habido 42 casos de peste en California desde 1970, y nueve fueron fatales.

Factores tales como la cantidad de interacción entre personas y roedores (por ejemplo, personas que alimentan a los animales o que permanecen en cabañas construidas en un área nueva) y la aventura de los roedores, al ingresar a los campamentos, pueden afectar el riesgo de las personas. Plaga.

Si bien no se han realizado estudios para ver si la sequía de California está afectando el riesgo de plaga, investigaciones anteriores han demostrado que el clima puede afectar la transmisión de la plaga, dijo el Dr. Bruno Chomel, profesor de la Universidad de California en Davis, Escuela de Veterinaria. Medicina.

Chomel especuló que si la sequía está limitando las opciones de comida para roedores, los animales pueden buscar comida en los campamentos.

Además, las temperaturas más cálidas son favorables para la actividad de las pulgas, y si hay un aumento en la población de pulgas, los insectos pueden estar buscando más huéspedes, dijo Chomel.

Otro factor que afecta la transmisión de la plaga es el tipo de roedores que están alrededor. Los roedores pequeños, como los ratones, suelen ser menos susceptibles que los roedores más grandes a enfermarse gravemente de plaga, pero si las ardillas o las ardillas se infectan, generalmente mueren, dijo Chomel. Entonces, si las pulgas infectadas con la peste saltan de pequeños roedores a ardillas, y luego los animales sucumben a la enfermedad, las pulgas necesitarán encontrar nuevos huéspedes.

A pesar del reciente aumento en la plaga en California, la cantidad de casos de plaga en humanos observados hasta ahora en los Estados Unidos este año no está fuera de lo normal. Los casos de peste ocurren esporádicamente en los Estados Unidos; entre 1970 y 2012, un promedio de siete casos de peste ocurrieron cada año, según los CDC. La enfermedad generalmente se puede tratar con antibióticos si se detecta en las primeras etapas.

La plaga es causada por una bacteria llamada Yersinia pestis, y la enfermedad es quizás mejor conocida por causar la Muerte Negra en Europa, en el siglo XIII. Los investigadores estiman que murieron 75 millones de personas, o entre el 30 y el 50 por ciento de la población de Europa.

En lo que va del año, han habido dos muertes por peste en Colorado, además de los dos casos de California.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Titanic - Detrás de cámaras [CGI].




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