Glándula Pituitaria: Hechos, Función Y Enfermedad

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La glándula pituitaria se llama glándula maestra del sistema endocrino; controla muchas otras glándulas hormonales en el cuerpo.

La glándula pituitaria se llama glándula maestra del sistema endocrino. Esto se debe a que controla muchas otras glándulas hormonales en el cuerpo. De acuerdo con The Pituitary Foundation, sin ella, el cuerpo no se reproducirá, no crecerá correctamente y muchas otras funciones corporales simplemente no funcionarán.

Tamaño y ubicación

La glándula pituitaria se encuentra en el cerebro, entre el hipotálamo y la glándula pineal, justo detrás del puente de la nariz. Tiene aproximadamente el tamaño de un guisante y está unido al cerebro por un tallo delgado de vasos sanguíneos y proyecciones de células nerviosas. El lóbulo frontal es la parte más grande de la pituitaria. Según el Manual de Merck, constituye el 80 por ciento del peso total de la glándula.

Función

La glándula maestra controla la glándula tiroides, la glándula suprarrenal, los ovarios y los testículos. Si bien puede estar a cargo de estas glándulas, recibe órdenes de su vecino, el hipotálamo.

Básicamente, las glándulas y las hormonas son una larga cadena de comunicación en el cuerpo. El hipotálamo envía señales en forma de hormonas a la glándula pituitaria, diciéndole cuánta hormona se necesita para enviar a las otras glándulas. Luego, la pituitaria secreta hormonas que le indican a las glándulas la cantidad de hormonas ellos Necesito secretar.

La glándula pituitaria también produce hormonas para los órganos del cuerpo. Crea:

  • Oxitocina para el útero y las glándulas mamarias para estimular las contracciones que ayudan en el parto y la producción de leche.
  • Vasopresina, una hormona antidiurética, para los riñones.
  • Hormona estimulante de los melanocitos beta que oscurece la piel.
  • Las endorfinas para el cerebro y el sistema inmunológico ayudan a inhibir las sensaciones de dolor y regulan el sistema inmunológico.
  • Hormonas de crecimiento para músculos y huesos.
  • Encefalinas que ayudan a inhibir las sensaciones de dolor en el cerebro.
  • Prolactina, que estimula la producción de leche en las glándulas mamarias.

La mayoría de las hormonas se liberan cada una a tres horas y se ejecutan junto con el ritmo circadiano del cuerpo. Esto significa que la producción de hormonas está en su punto máximo durante las horas del día y se nivela a medida que cae la noche. Otras hormonas dependen de ciertos factores, como el ciclo menstrual, para determinar los niveles de producción.

Enfermedades y condiciones

La mayoría de las afecciones de la glándula pituitaria son causadas por tumores y quistes cancerosos o benignos. Estos crecimientos son bastante comunes. "Una sexta parte de las personas tiene un tumor o quiste de la pituitaria", dijo la Dra. Melanie Goldfarb, cirujana endocrina y directora del Programa de tumores endocrinos en el Centro de salud de Providence Saint John's y profesora asistente de cirugía en el Instituto de cáncer John Wayne. Santa Mónica, California.

Sin embargo, la mayoría de estos tumores son benignos y no se diseminan, según la Clínica Mayo. Un tumor puede hacer que la glándula pituitaria no produzca suficientes hormonas, una condición llamada hipopituitarismo, o que produzca demasiadas hormonas, o ambas al mismo tiempo. Cuando se elimina la producción de hormonas, otras glándulas pueden funcionar mal y producir demasiado o muy poco de su hormonas Los órganos que dependen de las hormonas hipofisarias también pueden verse afectados. Esto puede causar una amplia gama de trastornos, como gigantismo, galactorrea, disfunción eréctil y diabetes insípida central.

La tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM) se pueden usar para rastrear el crecimiento de un tumor, y se pueden usar análisis de sangre simples para diagnosticar un problema de la glándula pituitaria.

En algunos casos, es posible que sea necesario extirpar quirúrgicamente un tumor y parte de la glándula que lo rodea. Afortunadamente, esto no suele ser un problema importante. "Puede eliminar hasta el 95 por ciento [de la glándula pituitaria] y aún así tener la función completa", dijo Goldfarb.

Además de la cirugía, un médico puede tratar tumores con regulación hormonal a través de medicamentos. A veces, no se necesita hacer nada al crecimiento porque no está dañando al paciente. En estos casos, los profesionales médicos a menudo esperan y monitorean la situación antes de actuar.

Recursos adicionales

  • Biblioteca Nacional de Medicina: Glándula pituitaria
  • Biblioteca Nacional de Medicina: Sobre los Tumores Pituitarios
  • Centro Médico de la Universidad de Maryland: Glándula Pituitaria


Suplemento De Vídeo: Cómo Desintoxicar la Glándula Pineal Del Cerebro Para Mejorar Tu Salud Física y Mental.




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