La Corteza De Las Pirañas Es Tan Mala Como Su Mordida

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Las agresivas pirañas de vientre rojo producen sonidos parecidos a "ladridos" para asustar a otras pirañas cuando compiten por la comida, según un estudio reciente. Los investigadores descubrieron que los peces hacen tres ladridos separados según la forma de confrontación.

Las pirañas ya son temidas por sus dientes afilados y formas de comer carne, y ahora se puede agregar una "corteza" feroz a la lista. Las agresivas pirañas de vientre rojo producen sonidos similares a la corteza para asustar a otras pirañas, según muestra un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad de Lieja, Bélgica, habían notado que las pirañas de vientre rojo (Pygocentrus nattereri) hacen ruidos de ladridos cuando son recogidos por humanos. Para averiguar por qué y cómo, el equipo suspendió un hidrófono en un tanque que contenía pirañas y registró los sonidos que hacían durante el día. También filmaron el pez para que luego pudieran hacer coincidir la grabación de sonido con la grabación de la película. [Galería de imágenes: Freaky Fish]

Las grabaciones mostraron que los peces eran generalmente silenciosos y no combativos. Sin embargo, tan pronto como uno se enfrentó a otro, el silencio se convirtió en un ladrido.

Mientras observaban a las pirañas nadando alrededor del tanque y compitiendo por la comida, los investigadores notaron que los peces producían tres sonidos combativos distintos. El primero fue un ruido parecido a un ladrido que hicieron durante las llamadas pantallas frontales, cuando dos pirañas nadaban rápidamente una hacia la otra y permanecían cara a cara. "Por lo tanto, este sonido podría interpretarse como una señal de advertencia durante una fase de intimidación entre dos personas", escriben los investigadores en el número actual de la Revista de Biología Experimental.

Este fue el mismo ladrido que las pirañas produjeron cuando fueron recogidos por los investigadores.

El segundo se describió como un sonido percusivo corto, similar a un tambor, que los peces producían cuando luchaban por la comida y rodeaban a su oponente. El tercer ruido se describió como un sonido de "croar" más suave que hicieron con sus mandíbulas al chocarse entre sí.

Investigaciones anteriores habían encontrado que las pirañas producen ruidos utilizando los músculos adosados ​​a sus vejigas natatorias, pero los científicos no estaban seguros de cómo la vejiga nadadora estaba involucrada en la producción de sonidos. Para averiguarlo, el investigador del estudio Eric Parmentier y su equipo estimularon los músculos de la vejiga natatoria de las pirañas de vientre rojo para que se contraigan.

Los resultados mostraron que la vejiga natatoria dejó de vibrar tan pronto como los músculos terminaron de contraerse. Esto significaba que los músculos estaban impulsando directamente las vibraciones de la vejiga natatoria, dijeron los investigadores. La frecuencia, o el tono, de los sonidos de la corteza y el tambor se determinó por la contracción de los músculos, no por las propiedades resonantes de la vejiga natatoria.

Mientras que las pirañas bien alimentadas eran generalmente pacíficas, ocasionalmente se atacaban unas a otras e incluso mordían los dedos de los investigadores.

"Ambos visitamos el hospital porque nos mordieron, y el dedo de Sandie casi se cortó por la mitad", dijo Parmentier, refiriéndose a su colega Sandie Millot, en un comunicado.

Aun así, la enciclopedia Encarta y otras fuentes señalan que los relatos de ataques viciosos contra humanos son míticos. Se sabe que los peces comen gusanos y peces pequeños.

"No hay muertes humanas documentadas por ataques de pirañas", según Encarta. "Un comportamiento de alimentación común es cortar partes de las aletas o escamas de otros tipos de peces. Esta táctica de cultivo permite a la víctima sobrevivir y volver a crecer las partes lesionadas, proporcionando un tipo de recurso alimenticio renovable para las pirañas".

Parmentier dijo que los investigadores ahora pretenden estudiar si los peces son vocales cuando se aparean. Es posible que tengan que viajar a las aguas nativas de las pirañas de Brasil para averiguarlo, ya que los peces no son propensos a reproducirse en un acuario.

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