'Pinocchio Rex': Primo De Hocico Largo De T. Rex Descubierto

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Un nuevo dinosaurio de hocico largo en la misma familia que tyrannosaurus rex ha sido desenterrado en china y apodado 'pinocchio rex'.

Los hombres muertos no cuentan historias, pero tal vez los dinosaurios muertos lo hacen. Una nueva especie de dinosaurio encontrada en China y apodada "Pinocchio Rex" era una prima de hocico largo tirano-saurio Rex.

La bestia de nariz estrecha era ligeramente más pequeña y más delgada que Tirano saurio RexPero los investigadores dicen que aún era un gran depredador. Deambuló por la Tierra hace más de 66 millones de años durante el Cretácico Tardío, justo antes del impacto de la roca espacial que se cree que acabó con los dinosaurios.

La nueva criatura anuncia la existencia de un nuevo clado, o grupo, de dinosaurios, según el estudio detallado hoy (7 de mayo) en la revista Nature Communications.

"La gente tiene una imagen de los depredadores de Tyrannosaursas, los dinosaurios más grandes, los más malos y los más malos", dijo el investigador del estudio Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo, en Escocia.

El nuevo dinosaurio se ajusta a esa imagen de alguna manera, pero no tan cerca como Tirano saurio Rex hace. Aunque grande y en la parte superior de la cadena alimenticia, el dinosaurio de nariz larga no habría podido "crujir el hueso" como Tirano saurio Rex, Brusatte le dijo a WordsSideKick.com. [Galería de imágenes: La vida de T. Rex]

Dinosaurios de nariz larga

Los investigadores encontraron previamente el cráneo completo y partes del cuello, la espalda, las extremidades posteriores y la cola del nuevo dinosaurio, Qianzhousaurus sinensis, en un sitio de construcción en la Formación Nanxiong en el sureste de China. Brusatte y sus colegas luego analizaron los fósiles, que ahora se encuentran en el Museo Ganzhou en la ciudad de Ganzhou, China.

Cráneo de 'Pinocho Rex', el primo de hocico largo de T. rex que fue descubierto en el sureste de China.

Cráneo de 'Pinocho Rex', el primo de hocico largo de T. rex que fue descubierto en el sureste de China.

Crédito: Junchang Lu

El nuevo espécimen tenía un largo hocico con muchos dientes y cuernos en la nariz. La criatura probablemente pesaba un poco menos de una tonelada y probablemente tenía una longitud de 25 a 30 pies (7.5 a 9 metros), en comparación con una Tirano saurio Rex, que pesaban alrededor de 5 toneladas y medían unos 40 pies (12 m) de largo, dijeron los investigadores.

"Realmente es un hermoso ejemplar", dijo Brusatte.

Anteriormente, los científicos habían descubierto otros dos fósiles de tiranosaurios de hocico largo, de la Alioramus género, en Mongolia, pero los investigadores habían debatido si estos representaban una nueva clase de dinosaurio o simplemente los juveniles de un tiranosaurio conocido.

'Pinocchio Rex', que es el doble del tamaño de estos otros dinosaurios y estaba cerca de la edad adulta cuando pereció, ofrece "evidencia bastante clara" de que estos fósiles de hocico largo representan un nuevo grupo de tiranosaurios, dijo Brusatte. El hecho de que se hayan encontrado especímenes desde Mongolia hasta el sureste de China sugiere que los animales estaban bastante extendidos, agregó.

Top depredador?

La bestia amordazada probablemente vivió junto a otros tiranosaurios, como Tarbosaurus, el equivalente asiático de Tirano saurio Rex. Pero "Pinnochio Rex" no compitió con esas especies directamente, porque probablemente cazaba otras presas más pequeñas, dijeron los investigadores.

"Es un espécimen genial", dijo Thomas Holtz, un paleontólogo vertebrado de la Universidad de Maryland, en College Park, que no participó en el estudio pero que fue un revisor del periódico. "Ayuda a demostrar que los tiranosaurios eran muy diversos y no eran todos los grandes fanáticos que tiranosaurio o Tarbosaurus fueron."

Brusatte y sus colegas dijeron que Pinocho Rex era un "principal depredador" en su ecosistema, que probablemente se alimentaba de pequeños dinosaurios o lagartos con plumas.

David Burnham, un paleontólogo de la Universidad de Kansas, en Lawrence, dijo que la descripción del largo hocico de la muestra y sus diminutos dientes delanteros se asemeja más a una criatura que come peces, como un cocodrilo, que un depredador principal.

Aunque esa idea es interesante, dijo Brusatte, existen muchas diferencias anatómicas entre los cocodrilos que comen peces con el hocico largo y los tiranosaurios con el hocico largo.

Mark Norell, un paleontólogo en el Museo Americano de Historia Natural, en Nueva York, estuvo de acuerdo con la interpretación de Brusatte. "Creo que [el nuevo espécimen] está bastante relacionado con Alioramus", los dinosaurios de hocico largo descubiertos anteriormente, dijo Norell a WordsSideKick.com.

Los investigadores del estudio dicen que esperan que se descubran más especímenes de esta especie y otros en Asia en los próximos años.

"La gente está encontrando nuevas especies de dinosaurios una vez a la semana", dijo Brusatte. "China es la frontera en paleontología ahora".

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