Rana 'Pinocho' Y Gecko 'Gargoyle' Descubiertos

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Una de las nuevas especies descubiertas en las montañas de foja son una rana de nariz de pinocho y un gecko con cara de gargolera.

Las ranas de nariz de Pinocho, los geckos con cara de gárgola y el wallaby más pequeño del mundo se encuentran entre las especies recientemente identificadas descubiertas durante una expedición a las remotas montañas Foja de Indonesia y anunciadas hoy.

Los científicos soportaron tormentas de lluvia torrenciales e inundaciones repentinas impredecibles que amenazan la vida mientras rastreaban especies desde las estribaciones bajas en la aldea de Kwerba hasta la cima de las montañas a 7,200 pies (2,200 metros) en la Nueva Guinea indonesia en 2008.

"No es una exageración decir que las Montañas Foja están bien defendidas contra cualquier acceso", dijo el participante de la expedición Bruce Beehler, un investigador científico senior de Conservation International, en un despacho anterior del campo.

Wacky montón de animales

Las especies recién descubiertas que detallaron incluyen varios mamíferos nuevos, un reptil, un anfibio, al menos 12 insectos y una nueva ave.

El anfibio en cuestión era una rana arborícola con una espiga larga, parecida a Pinocho, en su nariz que apunta hacia arriba cuando el macho está llamando, pero se desinfla y apunta hacia abajo cuando está menos activo. El descubrimiento de esta rana fue un feliz accidente, luego de que el herpetólogo Paul Oliver lo vio sentado en una bolsa de arroz en el campamento.

Además del nuevo wallaby enano [ver imagen], el miembro más pequeño de la familia de canguros documentado en el mundo, los científicos obtuvieron las primeras fotografías del extremadamente raro canguro de árbol de manto dorado, que está críticamente amenazado por la caza en otras partes de Nueva Guinea.

Los otros nuevos mamíferos que los investigadores vieron incluyen una rata lanuda sobredimensionada pero sorprendentemente domesticada, un nuevo murciélago floreciente que se alimenta de néctar de la selva tropical y un pequeño ratón de árbol.

Una sorpresa para los científicos llegó cuando el ornitólogo Neville Kemp divisó un par de palomas imperiales con plumas que parecían oxidadas, blanquecinas y grises. Esta nueva especie fue pasada por alto en estudios anteriores, pero los científicos la han visto cuatro veces. Su rareza podría indicar bajos números de población.

Otras especies que los investigadores documentaron en su tesoro de descubrimientos incluyen un gecko con forma de gárgola con los ojos amarillos, una nueva mariposa en blanco y negro relacionada con el monarca común y un nuevo arbusto con flores.

Los investigadores habían ascendido a un área donde no visitaban los aldeanos. "Como resultado, la vida silvestre era abundante e incauta", recordó Beehler en un despacho. "El coro del amanecer del canto de los pájaros y el ruido de las cigarras y katydids eran ensordecedores. ¡No hay nada igual!"

Protegiendo selvas vírgenes

El paisaje también resultó espectacular.

"Un casuario gigante del norte (Casuarius unppendiculatusEn un momento nos paramos en la playa y nos observaron mientras caminábamos por el lado opuesto del río. Este ave de 100 libras lucía un cuerpo enorme cubierto por plumas negras como pelos, un cuello desnudo y una cabeza de color azul pálido, naranja, azul marino y amarillo, y una alta casque (cresta ósea) sobre su cabeza que se parece un poco a una corona ", señaló Beehler." Las aves estaban en todas partes: cinco variedades de aves del paraíso para graznidos, loros vulturinos (Psittrichas fulgidus), cacatúas de cresta de azufre (Cacatua galerita), cacatúas de palma (Probosciger aterrimus), varios loritos de colores, ruidosos hornbills de Blyth (Rhyticeros plicatus)."

La naturaleza virgen que exploraron abarca un área de más de 300,000 hectáreas (1,158 millas cuadradas) de selva tropical sin desarrollar y sin perturbaciones sin carreteras. Aparentemente, representa una fuente profunda de diversidad asombrosa debido a su aislamiento relativo, elevación y ambiente tropical. También es invaluable para los pueblos de los bosques locales que dependen de sus recursos.

Conservation International y la National Geographic Society anunciaron sus hallazgos el 17 de mayo, durante una semana que marcará el Día Internacional de la Diversidad Biológica 2010. Los investigadores esperan que la documentación de dicha biodiversidad endémica y única aliente al gobierno de Indonesia a reforzar la protección a largo plazo del área, que hoy está clasificada como un santuario nacional de vida silvestre.

"Si bien los animales y las plantas se están eliminando en todo el mundo a un ritmo nunca visto en millones de años, el descubrimiento de estas formas de vida absolutamente increíbles es una noticia positiva muy necesaria", dijo Beehler. "Lugares como estos representan un futuro saludable para todos nosotros y muestran que no es demasiado tarde para detener la actual crisis de extinción de especies".

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