Pinatubo Flashback, 15 De Junio De 1991: The Big Bang

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El 15 de junio, pinatubo experimenta su erupción climática.

El 15 de junio de 1991, la erupción volcánica terrestre más grande en la historia viviente sacudió a la isla filipina de Luzón cuando el Monte Pinatubo, un antiguo macizo de laderas cubiertas de jungla, explotó. Ash cayó tan lejos como Singapur, y en el año siguiente, las partículas volcánicas en la atmósfera reducirían las temperaturas globales en un promedio de 0.9 grados Fahrenheit (0.5 grados Celsius). Veinte años después de Pinatubo, WordsSideKick.com está reviviendo la erupción más grande en la era moderna basada en lo que sabemos ahora. Únase a nosotros todos los días, hasta el 15 de junio, para un relato de lo que sucedió. [Lea las cuotas anteriores: 7 de junio, 8 de junio, 9 de junio, 10 de junio, 11 de junio, 12 de junio, 13 de junio, 14 de junio]

15 de junio de 1991 - A la 1:42 p.m., Pinatubo finalmente, masivamente, sopla su parte superior.

La erupción climática se produce el mismo día en que el tifón Yunya sopla sobre Luzón, la isla donde Pinatubo ha estado esperando su momento durante siglos, hasta la fecha. Yunya normalmente sería una tormenta mínima, pero sus lluvias mezcladas con la ceniza de Pinatubo forman un barro pesado, parecido a un hormigón, que cae del cielo y cae sobre los tejados, derrumbándolos.

"Si alguien me hubiera dicho de antemano que iba a tener esta enorme erupción volcánica a 15 kilómetros [9 millas] de mí en el momento en que un tifón estaba golpeando, me hubiera reído y hubiera dicho: 'Bueno, no puedo planear eso ", John Ewert, un científico de USGS que estaba monitoreando el volcán desde la cercana base aérea de Clark, le dijo a WordsSideKick.com cuando se acercaba el 20 aniversario de la erupción. "Y, de hecho, es difícil planear algo así. Pero en realidad, estas cosas suceden".

La erupción del 15 de junio creó una caldera de colapso de 1.5 millas de ancho (2.5 km) (que se muestra aquí el 22 de junio de 1991) y llenó los valles alrededor de Pinatubo con depósitos de flujo piroclástico. La nueva elevación en la cima del Monte Pinatubo cayó desde su elevación previa a la erupción de 5,725 pies (1,745 metros) sobre el nivel del mar a 4,872 pies (1,485 m).

La erupción del 15 de junio creó una caldera de colapso de 1.5 millas de ancho (2.5 km) (que se muestra aquí el 22 de junio de 1991) y llenó los valles alrededor de Pinatubo con depósitos de flujo piroclástico. La nueva elevación en la cima del Monte Pinatubo cayó desde su elevación previa a la erupción de 5,725 pies (1,745 metros) sobre el nivel del mar a 4,872 pies (1,485 m).

Crédito: USGS

El concreto no es lo único que llueve del cielo. En Clark Airbase, están cayendo trozos de piedra pómez de una pulgada y media (4 cm) de diámetro. Me duele salir a la calle.

"Estaba claro que, básicamente, se eliminaron todas las paradas y el sistema se estaba volviendo completamente no lineal", dijo Ewert. "Todos los sismómetros iban tan fuerte como podían, y luego comenzamos a perder estaciones cerca del volcán porque habían sido abrumados por los flujos piroclásticos".

Pinatubo se ha ido a Plineano, un término para grandes erupciones verticales nacidas en el año 79 cuando el magistrado romano Plinio el Joven registró la devastadora erupción del Monte Vesubio. La nube de erupción se extiende 21 millas (34 km) hacia la atmósfera. En su parte superior, florece como un paraguas, que abarca 249 millas (400 km).

En la base aérea de Clark, el sonido del volcán es ahogado por un terrible estrépito. Es un lahar, un flujo de ceniza, agua y escombros que se abren camino por el lecho de un río desde el volcán hasta la base. El ruido es de rocas que golpean juntas, arrojadas como piedras en la increíble fuerza del flujo de lodo.

Es hora de evacuar.

En este momento, el equipo tiene solo un sismómetro, el que tienen con ellos. El resto ha sido tragado por Pinatubo.

"Las carreteras estaban repletas de autos, personas y búfalos de agua, y nos escapamos lo más rápido que podemos del volcán, en una camioneta", dijo Ewert. "¡Y nos íbamos a paso rápido! Era como si estuviéramos mirando por encima de nuestro hombro para que nos llegara una nube de oleada".

Automóviles cubiertos de ceniza en la base aérea de Clark, el 16 de junio de 1991.

Automóviles cubiertos de ceniza en la base aérea de Clark, el 16 de junio de 1991.

Crédito: USGS

La nube no llega, pero está lloviendo lodo, y el limpiaparabrisas del camión no puede continuar. Los científicos recurren a la única herramienta que les queda: un caso de refresco de cereza rechazado por los soldados en el comisario de Clark Airbase, demasiado repugnante para beber. La bebida resulta bastante útil para enjuagar la ceniza del parabrisas.

El equipo llega al punto de evacuación, Pampanga Agricultural College, a 24 millas (38 km) de distancia. Allí, pasan una noche balanceándose a pequeños terremotos cada minuto. Cada 10 o 15 minutos, un gran temblor sacude la universidad.

Lo que sienten, en parte, es el colapso de la cima de Pinatubo en una caldera de 1.5 millas (2.5 km) de ancho. Esta caldera luego se convertirá en un lago de cráter en uno de los muchos cambios que la erupción de Pinatubo traerá al paisaje.

A pesar del tamaño de la erupción, que es la segunda en el siglo 20 solo a una erupción de Alaska que tuvo lugar en 1912, solo unos pocos cientos de personas mueren, el número bajo debido a la evacuación proactiva. Más tarde, el número de muertos aumentará a más de 700, a medida que las lluvias monzónicas reactiven los lahares, barriendo las casas. Las enfermedades en los campamentos de evacuados también cobran vidas.

A nivel mundial, Pinatubo reducirá las temperaturas globales en un promedio de 0.9 grados Fahrenheit (0.5 grados Celsius) durante el próximo año. En Luzón, la caída de cenizas continúa durante meses, con Pinatubo enviando chorros de decenas de miles de pies a la atmósfera mientras vuelve a dormirse.

"Incluso las consecuencias de esa erupción sería una erupción significativa por sí sola", dijo Hoblitt. "Es solo que fue precedido por algo mucho más grande".

Veinte años después, las laderas de Pinatubo siguen siendo un lugar peligroso para estar. En 2009, cinco personas murieron en un viaje en jeep al lago del cráter de Pinatubo cuando los flujos de lodo barrieron la montaña.

Los eventos volcánicos "no terminan de manera rápida y ordenada en la mayoría de los casos", dijo Ewert."Cuando cambias radicalmente el paisaje, creas un entorno dinámico, que es un desafío para los humanos tratar".

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