Picking En Levadura Para Respuestas Genéticas

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El daño en el adn es un punto de partida común para el cáncer y otras enfermedades, y puede aprender mucho sobre el daño en el adn humano estudiando la levadura.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Uno de los grandes avances para la raza humana fue la comprensión de que nuestro ADN no difiere mucho del ADN de otros animales. O las plantas. Incluso la levadura.

El golpe que la genómica comparativa le dio al antropocentrismo y la vanidad humana fue una bendición para la ciencia médica. Oliver Kerscher, un biólogo en William & Mary, explota las similitudes entre nuestro ADN y el ADN de la levadura para identificar y estudiar los genes involucrados en el mantenimiento del genoma y la segregación de cromosomas.

La levadura, tal como se usa para hornear pan, es un organismo de estudio útil porque su ADN es sorprendentemente similar al ADN humano.

La levadura, tal como se usa para hornear pan, es un organismo de estudio útil porque su ADN es sorprendentemente similar al ADN humano.

Crédito: Stephen Salpukas, Colegio de William & Mary

"Si puedo entender el papel de un determinado gen en la levadura", explica Kerscher, "es muy probable que pueda decirle la función de ese gen en los humanos".

El laboratorio de Kerscher se centra en el daño al ADN producido por los enganches en el ciclo de los cromosomas, el proceso mediante el cual las células se copian a sí mismas. El mantenimiento del genoma fallido durante la división celular es la causa raíz de una serie de enfermedades médicas humanas que van desde el síndrome de Down hasta los abortos espontáneos y el cáncer.

Al estudiar el ciclo cromosómico de la levadura, el mismo material que se usa para hornear pan, el laboratorio de Kerscher ha podido hacer contribuciones importantes para la comprensión de los problemas genéticos en los seres humanos.

Nombre: Oliver Kerscher
Años: 44
Institución: El Colegio de William & Mary
Campo de estudio: Biología y genética de células moleculares: progresión del ciclo celular y mantenimiento del genoma

¿Qué te inspiró a elegir este campo de estudio?

Hay muchos campos fascinantes de la biología, pero cuando comencé a investigar a principios de los 90, la biología molecular estaba comenzando su apogeo y la biología pasó de ser una ciencia descriptiva a una de profunda comprensión molecular. Me fascinó la posibilidad de responder a algunas de las preguntas más importantes sobre biología celular con una resolución muy alta, por lo que busqué oportunidades para involucrarme.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

Alguien me dijo una vez: "Siempre haz lo que te gusta y el éxito te seguirá". La investigación en ciencias de la vida es muy difícil y no puedo entender cómo alguien estudiaría algo con lo que realmente no están cautivados. Veo esto mucho con los estudiantes que tienen la tendencia de unirse a un programa debido a un laboratorio moderno o una historia candente en la ciencia. Es por eso que, en mi opinión, es tan importante que los estudiantes prueben algunas experiencias de laboratorio y pasantías antes de comprometerse. Encuentro que una vez que un estudiante encuentra lo que les gusta, es imposible mantenerlos fuera del laboratorio y es cuando su investigación realmente despega.

¿Cuál fue tu primer experimento científico cuando eras niño?

Suena como un cliché, pero yo era uno de esos niños que siempre tenía gusanos e insectos en sus bolsillos. Cuando tenía 6 años, quería convertirme en un guardabosques y a los 12 ya había decidido que mi Ph.D. La tesis iba a ser sobre la maniobrabilidad de la libélula en vuelo. Mi primera experiencia de laboratorio significativa fue durante la universidad cuando hice una pasantía durante un verano en un laboratorio de biología molecular en la Universidad Rockefeller en Nueva York. Después de eso no hubo vuelta atrás.

Oliver Kerscher inspecciona el extremo comercial del robot recolector de colonias de su laboratorio, un útil protector de mano de obra para los investigadores que cultivan grandes cantidades de levadura.

Oliver Kerscher inspecciona el extremo comercial del robot recolector de colonias de su laboratorio, un útil protector de mano de obra para los investigadores que cultivan grandes cantidades de levadura.

Crédito: Stephen Salpukas, Colegio de William & Mary

¿Cuál es tu cosa favorita de ser un investigador?

Nunca he temido ir al laboratorio, durante el día, la noche, los fines de semana, es toda la experiencia para mí. Por supuesto, me encanta "descubrir", pero acepto el fracaso experimental como una parte necesaria del éxito de la investigación. Hoy en día, disfruto más del trabajo cuando tengo unos pocos estudiantes particularmente motivados en el laboratorio que dan vueltas con modelos e ideas experimentales. La experiencia social es definitivamente muy importante para mí en la investigación.

¿Cuál es la característica más importante que un investigador debe demostrar para ser un investigador eficaz?

En el laboratorio o en el campo, un investigador debe ser apasionado y altamente motivado con respecto a su campo de estudio. Sin embargo, cuando los experimentos no salen como se esperaba, los investigadores siempre deben estar dispuestos a abandonar un modelo o modificar una hipótesis. Me parece que también es muy importante que los investigadores se esfuercen por poner a disposición del público los resultados de sus investigaciones. Los contribuyentes financian gran parte de nuestra investigación y deben saber qué estudiamos y por qué hacemos nuestros experimentos. En cierto modo, los investigadores ahora deben sentirse cómodos con ser científicos, educadores públicos y defensores de la ciencia en la política.

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?

Nuestra investigación sobre la progresión del ciclo celular y el mantenimiento del genoma en levaduras en ciernes informa el campo de la biología del cáncer. Por ejemplo, en 2009, un estudiante de nuestro laboratorio publicó nuestros datos de que una nueva clase de enzimas de levadura se asociaba con rupturas de ADN de doble cadena (el daño al ADN es a menudo un punto de partida para el cáncer). El año pasado, los investigadores que realizaron investigaciones similares en células de mamíferos descubrieron que el equivalente humano de la enzima de levadura estaba haciendo lo mismo. Me gusta creer que nuestra investigación tiene mucho que ver con algunos avances en la biología del cáncer humano.

¿Quién ha tenido la mayor influencia en tu pensamiento como investigador?

En la escuela de posgrado tuve un doctorado muy intenso. Asesor que fue un gran maestro.Me apasionaba la investigación, trabajé duro y él me enseñó cómo hacer experimentos significativos con el poderoso sistema de modelos de levadura en ciernes. Como posdoctorado, trabajé con científicos brillantes con un temperamento mucho más uniforme y creo que eso me desafió a tomarme el tiempo para ver mis resultados desde muchos ángulos diferentes. Al final, trato de transmitir a mis alumnos un poco de lo que he aprendido de todas mis experiencias, y hasta ahora eso parece funcionar porque les va muy bien cuando salen de mi laboratorio.

¿Qué hay de tu campo o de ser un investigador, crees que sorprendería más a la gente?

A uno de mis estudiantes graduados se le preguntó una vez sobre nuestro campo de estudio. Cuando él respondió: "¡Estudiamos cómo se dividen las células!" la persona que lo interrogaba dijo: "¿División celular? ¿No sabemos ya cómo se dividen las células?" Mi estudiante fue rápido en su respuesta y dijo: "Si supiéramos todo sobre la división celular, ¡el cáncer ya sería curable!" Recuerdo la mirada aturdida en la cara de la persona que lo interrogaba. Creo que es muy sorprendente para la gente lo poco que sabemos realmente sobre biología y cuánta investigación básica les afecta.

¿Qué música tocas más a menudo en tu laboratorio o en tu auto?

Es un poco vergonzoso, pero me gusta lo que llamo "música electrónica inteligente" (Tiesto, etc.) Mis alumnos tienen gustos musicales mucho más variados e interesantes y sobre todo disfruto escuchar lo que tocan en el laboratorio.

Nota del editor: Esta investigación fue apoyada por la National Science Foundation, la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Vea el archivo de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Barry Schuler: An introduction to genomics.




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