La Fotosíntesis Encontrada Donde El Sol No Brilla

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La bacteria recién descubierta es el tipo de cosa que podría prosperar en otros planetas.

Los científicos han descubierto el primer organismo conocido que se basa en la fotosíntesis en un lugar donde el sol nunca brilla.

La criatura vive bien a más de una milla bajo el mar y captura la radiación tenue que proviene de los respiraderos hidrotermales.

"La vida encuentra un camino", dijo el bioquímico Robert Blankenship de la Universidad Estatal de Arizona, un miembro del equipo de estudio.

Las bacterias verdes amantes del azufre se encontraron en la costa de México. Ellos usan el azufre y la tenue luz para producir energía y son otro "extremófilo" encontrado en la Tierra que sugiere el tipo de biología extraña que podría poblar otros planetas, dijeron los científicos.

Otros microbios han soportado más de 30,000 años de animación suspendida congelada. Algunos comen hidrógeno y viven dentro de la Tierra. Aún otros lo hacen muy bien en condiciones calientes o ácidas.

"Esto es sorprendente en el sentido de que no esperas encontrar la fotosíntesis en una región del mundo que es tan oscura", dijo Blankenship.

El descubrimiento, dirigido por J. Thomas Beatty de la Universidad de British Columbia, fue detallado esta semana en el Actas de la Academia Nacional de Cienciass.

Otras criaturas que viven sin luz solar dependen de otras conversiones químicas para producir energía que da vida. La luz solar penetra solo alrededor de la distancia de uno o dos campos de fútbol debajo de la superficie del mar, dijeron los científicos.

Según los investigadores, las bacterias recién descubiertas utilizan sofisticados sistemas de antenas que actúan como una antena parabólica microscópica para recolectar la luz. Las pruebas muestran que los microbios dependen de la fotosíntesis. La luz visible es solo uno de los aspectos del espectro electromagnético, que incluye ondas de radio, "calor" infrarrojo y rayos X. En lugar de luz solar, los microbios de aguas profundas utilizan radiación geotérmica.

"Esto muestra que la fotosíntesis es algo que no se limita solo a la superficie misma de nuestro planeta", dijo Blankenship. "Te permite considerar otros lugares donde podrías encontrar fotosíntesis en la Tierra y en otros planetas".

Los científicos han considerado durante mucho tiempo la Europa de la luna de Júpiter como un mundo donde la vida podría existir en un mar líquido bajo una cáscara congelada, soportada por respiraderos hidrotermales en lugar de luz solar.

Los respiraderos hidrotermales en la Tierra se han sabido durante años que sostienen ricas colonias de microbios y formas de vida superiores. Algunas investigaciones sugieren que pueden haber sido los puntos de origen de la vida en este planeta.

"La vida es mucho más fuerte de lo que nos dimos cuenta", dijo Blankenship.

  • Cosas salvajes: otras formas de vida extremas


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