Fotos: El Ancestro Humano Misterioso Maneja Las Herramientas De Piedra Más Viejas

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En las tierras baldías del desierto del noroeste de kenia, los científicos han descubierto herramientas de piedra que se remontan a unos 3,3 millones de años, mucho antes de que los humanos modernos estuvieran en escena.

En las tierras baldías del desierto del noroeste de Kenia, los científicos han descubierto herramientas de piedra que se remontan a unos 3,3 millones de años, mucho antes de que los humanos modernos estuvieran en escena. Las herramientas ahora se consideran las herramientas de piedra más antiguas hasta la fecha. Aquí hay un vistazo al sitio de excavación y las herramientas antiguas descubiertas. [Lea la historia completa sobre el descubrimiento de herramientas de piedra más antiguo]

Herramientas viejas

Una herramienta de piedra desenterrada en el sitio de excavación de Lomekwi 3 junto al lago Turkana en Kenia. Crédito: MPK-WTAP

Sedimentos antiguos

Los investigadores utilizaron un par de técnicas para fechar los sedimentos donde se encontraron las herramientas. El conjunto fue un "piso" para la edad al observar una capa de ceniza volcánica, que coincidía con la ceniza encontrada en otros lugares que datan de 3.3 millones de años atrás. Además, Chris Lepre, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, fechó los artefactos al examinar los minerales magnéticos arriba, abajo y alrededor de la ubicación del descubrimiento de la herramienta. Los minerales magnéticos sirven como relojes porque el campo magnético de la Tierra cambia periódicamente. Al rastrear la polaridad de estas muestras de minerales y luego observar los registros de cambios en el campo magnético, los científicos dataron el sitio de 3.33 millones a 3.11 millones de años. Crédito: Proyecto Arqueológico de Turkana Occidental.

Desenterrar herramientas

Los investigadores no están seguros de quién creó estas herramientas, diciendo que quizás una antigua especie humana extinta, aún desconocida, podría haber golpeado las rocas para formar las herramientas. Otros contendientes - un Australopithecus especie o Platytops Kenyanthropus, cuyo cráneo de 3,3 millones de años se descubrió cerca del sitio de las nuevas herramientas en 1999. Aquí, la herramienta de piedra in situ descubierta en el sitio de excavación de Lomekwi 3 junto al lago Turkana en Kenia. Crédito: MPK-WTAP

Mirada más cercana

Entonces, ¿cómo este misterioso grupo creó estas herramientas de piedra? Algunos científicos pensaron que los homínidos empezaron a "golpear", o golpear una roca contra otra para crear herramientas afiladas para que pudieran cortar la carne de cadáveres de animales. Sin embargo, el tamaño y las marcas de las nuevas herramientas sugieren que los individuos estaban haciendo algo diferente, dijeron los investigadores. Más bien, estos individuos pueden haber usado las herramientas para romper nueces o tubérculos, golpear troncos muertos para enganchar insectos o incluso algún otro uso. Aquí, los científicos Sonia Harmand y Jason Lewis examinan herramientas de piedra encontradas en Kenia. Crédito: MPK-WTAP

Suerte de encontrar

Sammy Lokorodi, un residente del desierto del noroeste de Kenia que trabaja como cazador de fósiles y artefactos, abrió el camino a un tesoro de herramientas de 3.3 millones de años. Crédito: Proyecto Arqueológico de Turkana Occidental.

Características de la herramienta de piedra

Esta área cerca del lago Turkana fue una vez un entorno arbolado y parcialmente arbolado, según encontraron los investigadores después de reconstruir la vegetación pasada del sitio a partir de isótopos de carbono en el suelo y fósiles de animales. Crédito: MPK-WTAP

Herramientas de oldowan

Aquí, ejemplos de hachas de mano de Oldowan encontradas en Kenia, indican que los primeros humanos usaban estas herramientas de piedra hace casi 2 millones de años.

Aquí, ejemplos de hachas de mano de Oldowan encontradas en Kenia, indican que los primeros humanos usaban estas herramientas de piedra hace casi 2 millones de años.

Crédito: Pierre-Jean Texier, Centro Nacional de Investigación Científica, Francia

Las herramientas desenterradas en Lomekwi 3 son anteriores a las llamadas herramientas de Oldowan en unos 700.000 años. Aquí, ejemplos de hachas de mano encontradas en Kenia, que indican que los humanos primitivos estaban usando estas herramientas de piedra hace unos 1,8 millones de años. Crédito: Pierre-Jean Texier, Centro Nacional de Investigación Científica, Francia.


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