Fotos: El Monstruo De Mar Antiguo Era Uno De Los Artrópodos Más Grandes

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El fósil de un anomalocaridid, un antiguo artrópodo que vivió hace 480 millones de años, está ayudando a los científicos a aprender sobre su sorprendente anatomía.

Un fósil muy bien conservado de un monstruo marino de 480 millones de años está ayudando a los investigadores a comprender la evolución de los artrópodos. La criatura, un anomalocaridid, no tiene uno sino dos grupos de patas en cada uno de los segmentos de su cuerpo, lo que demuestra que es un antepasado de los artrópodos modernos, que incluyen arácnidos, insectos y crustáceos. [Lea la historia completa sobre el antiguo anomalocaridid ​​encontrado en el Marruecos moderno]

Alimentador de filtro

Aquí hay una ilustración de la anomalocaridid ​​(Aegirocassis benmoulae), un alimentador de filtro gigante que comió plancton y vivió en el período Ordovícico temprano hace unos 480 millones de años. El animal mide aproximadamente 7 pies (2 metros) de largo, y es uno de los artrópodos más grandes que haya existido.

A pesar de su tamaño, A. benmoulae era un gigante apacible, dijo John Paterson, profesor asociado de paleontología en la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia, que no participó en el estudio.

"Sus apéndices de alimentación [fueron] construidos para filtrar plancton, no para atrapar presas", dijo. "Esto contrasta con las especies más antiguas [anomalocaridid], algunas de las cuales se interpretan como los depredadores principales de su tiempo".

(Crédito de la imagen: Marianne Collins, ArtofFact)


Roca sólida

Esta es una vista dorsal de la A. benmoulae Fósil que conserva los restos 3D del animal. Después de lavar el espécimen, los investigadores encontraron dos conjuntos de colgajos laterales, lo que les dio una nueva perspectiva sobre los orígenes de las extremidades de artrópodos modernos. (Crédito de la foto: Peter Van Roy, Universidad de Yale)


Vista lateral

Esta es otra vista del fósil que preservó al animal en tres dimensiones. Los investigadores han estudiado la anatomía del anomalocaridid ​​desde el siglo XIX, pero los nuevos hallazgos son los primeros en señalar el segundo grupo de miembros de la criatura. (Fotografía de Peter Van Roy, Universidad de Yale; dibujo de Allison C. Daley, Universidad de Oxford)


Red detallada

Esta intrincada red de alimentación de filtro permitida A. benmoulae para alimentarse de plancton y otros organismos que flotan en el antiguo océano cerca del Marruecos moderno.

Los animales tienen una anatomía peculiar, dijeron los investigadores.

"Me gusta describir los anomalocarídidos como un experimento de mutación que salió mal", dijo Paterson a WordsSideKick.com. El animal parece un cruce entre un camarón mantis, una sepia y una ballena barbada, dijo.

"La cabeza es muy parecida a la ballena por ser bastante grande y alargada, y por debajo, con apéndices largos y erizados", dijo. "El cuerpo está segmentado, como en la mayoría de los artrópodos, como los camarones y las langostas, y la serie de aletas a lo largo de los lados recuerda a las aletas de los cefalópodos modernos, como la sepia, que ayudan a nadar".

(Fotografía de Peter Van Roy, Universidad de Yale; dibujo de Allison C. Daley, Universidad de Oxford)


Hora de la cena

Este es un primer plano del complejo aparato de alimentación que el anomalocaridid ​​utiliza para alimentar. A diferencia de las especies recientemente encontradas, los primeros anárquidos marinos cazados en busca de presas y estaban en la cima de la cadena alimentaria durante el período Cámbrico, hace unos 500 millones de años. (Crédito de la foto: Peter Van Roy, Universidad de Yale)


Examen extremo

Esta imagen muestra una vista dorsal del fósil junto con un dibujo del espécimen. Tenga en cuenta el doble conjunto de colgajos laterales: un descubrimiento que los investigadores pasaron por alto en los fósiles de anomalocaridides anteriores.

"Hasta ahora, los paleontólogos pensaban que estos artrópodos" primitivos "tenían un conjunto de aletas en cada lado, que no podía reconciliarse fácilmente con nuestra comprensión de la anatomía de los artrópodos verdaderos", dijo Paterson.

(Fotografía de Peter Van Roy, Universidad de Yale; dibujo de Allison C. Daley, Universidad de Oxford)


Filtro largo

Esta imagen muestra el apéndice completo de alimentación del filtro junto con una ilustración. El dibujo señala las espinas ventrales en la red. Los animales modernos que filtran el alimento incluyen ballenas y esponjas. (Fotografía de Peter Van Roy, Universidad de Yale; dibujo de Allison C. Daley, Universidad de Oxford)

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