Fotos: Una Autopsia De Mamut De 40,000 Años

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Un mamut antiguo conservado en permafrost podría ser la mejor oportunidad de clonar la bestia extinta hasta el momento.

En mayo de 2013, científicos de la Universidad Federal del Noreste de Siberia escucharon que colmillos de mamut sobresalían del permafrost en la isla Maly Lyakhovsky, en el norte de Siberia. Los investigadores cruzaron kilómetros de hielo para ver por sí mismos, y pronto encontraron que los colmillos pertenecían a un mamut que había sido excepcionalmente conservado bajo el permafrost. Los expertos en mamuts realizaron una autopsia completa en el animal, revelando detalles íntimos de su vida y su muerte espeluznante. El cadáver, que rezumaba sangre fresca cuando se desprendió del permafrost por primera vez, es quizás la mejor esperanza de clonar un mamut. [Lea la historia completa sobre la autopsia de mamut]

Congelado en el tiempo

Cuando el equipo desenterró la carcasa, descubrieron que casi toda la carcasa estaba intacta, con tres patas, la mayor parte del cuerpo, parte de la cabeza y el tronco aún presentes. La carcasa también rezumaba un líquido rojo oscuro, que los investigadores esperaban que fuera sangre. El cadáver estaba tan bien conservado que un científico lo mordió. (Crédito de la foto: Semyon Grigoriev / Northeastern Federal University en Yakutsk)

Autopsia de mamut

Los científicos de Siberia pronto se dieron cuenta del gran descubrimiento que tenían. Convocaron a un grupo de expertos en mamuts para realizar una autopsia de la bestia extinta durante un período de tres días a medida que el cadáver se descongelaba. La datación por carbono del tejido reveló que el mamut vivió y murió hace unos 40,000 años. El equipo también recreó los espantosos últimos momentos del mamut: fue devorado por lobos y otros depredadores después de quedarse atrapado en una turba. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)


Dientes gigantes

El equipo también analizó los dientes del antiguo mamut, al que apodaron Buttercup. Debido a que los elefantes generalmente reemplazan sus molares aproximadamente seis veces en sus vidas, identificar qué par de molares tenía el mamut y estudiar el desgaste de esos dientes puede revelar algo sobre la edad de los mamuts. En este caso, el equipo determinó que Buttercup tenía unos 50 años cuando murió. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)


Sangre fría

Cuando los científicos realizaron la autopsia, lograron obtener un vial de sangre de Buttercup. Aunque las células de la sangre ya no están intactas, la muestra aún contiene la molécula hemoglobina que transporta el oxígeno. Los mamuts tenían una forma especial de hemoglobina que todavía funcionaba a temperaturas de la sangre casi heladas a medida que la sangre fluía del corazón a sus pies. Aquí, Roy Weber, un investigador de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, sostiene un frasco de sangre de Buttercup. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)


Grandes colmillos

Aquí, el paleobiólogo Tori Herridge del Museo de Historia Natural de Londres posa con los colmillos de Buttercup. Herridge fue uno de los científicos involucrados en la gigantesca autopsia. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)


Mamut clonado

El mamut excepcionalmente conservado puede ser la mejor oportunidad hasta ahora de clonar las criaturas extintas. Aquí, el científico de clonación Insung Hwang del Centro de Investigación de Biotecnología SOOAM en Corea del Sur, se encuentra con el cadáver. A pesar de su sorprendente conservación, encontrar el ADN intacto suficiente para recrear completamente el genoma del mamut es una tarea increíblemente difícil, y hasta ahora, un genoma completo ha resultado difícil de alcanzar. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)


Cara a cara

Si bien todo el equipo espera encontrar suficiente ADN para clonar un mamut desde cero, eso podría ser complicado. Por un lado, el ADN es delicado y debe almacenarse a una humedad fría y constante para poder conservarlo. El investigador de la Universidad de Harvard, George Church, espera superar esos desafíos de una manera u otra. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)


Elefante lanudo?

Si no se puede encontrar un genoma de mamut completo e intacto a partir de tejido en el cuerpo de Buttercup, Church está investigando otras formas de recrear a los gigantes extintos. Su equipo ha desarrollado un método para dirigir con precisión fragmentos clave de ADN de mamut en el genoma del elefante. Estos híbridos modernos tendrían el pelo, los colmillos, la sangre y otros rasgos característicos de un mamut, aunque gran parte del genoma sería el del elefante. (Crédito de la foto: Renegade Pictures)

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Suplemento De Vídeo: ENCUENTRAN MAMUT CONGELADO EN SIBERIA.




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