Foto Revela Gigante Iceberg De Groenlandia Rumbo Al Mar

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Un iceberg de groenlandia recién nacido continúa su progreso hacia el océano, donde podría plantear problemas para los barcos.

Unas fotos de satélite revelan que un enorme iceberg que recientemente se desprendió de uno de los glaciares más grandes de Groenlandia se abrió paso por el fiordo que lo limita y está listo para flotar en un estrecho oceánico.

El iceberg gigante, de unas 46 millas cuadradas (120 kilómetros cuadrados), se separó del glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia el 16 de julio. En las casi tres semanas posteriores, el iceberg, apodado PII-2012, se ha desviado unas 14 millas ( 22 km) y giró unos 90 grados en sentido contrario a las agujas del reloj.

Las imágenes de satélite capturadas el lunes (30 de julio) muestran que el iceberg casi ha llegado a la boca de un fiordo que se abre en el estrecho de Nares, un estrecho tramo de océano que separa a Groenlandia de Canadá.

Andreas Muenchow, profesor asociado de la Universidad de Delaware que ha estado siguiendo el progreso de PII-2012 con datos satelitales, escribió en su blog que el berg ha aumentado un poco la velocidad en los últimos días. La semana pasada viajaba alrededor de dos tercios de una milla (1 km) cada día, pero durante el fin de semana del 28 de julio, la isla de hielo duplicó su ritmo.

Los investigadores notaron por primera vez la grieta creciente que rompería la PII-2012 de la plataforma de hielo del glaciar Petermann, el borde delantero del glaciar, que flota en el océano, hace varios años, cuando examinó imágenes de satélite tomadas en 2001.

En los años intermedios, los científicos observaron cómo la grieta, que algunos de ellos apodó "El Gran Kahuna", extendió su alcance a través de la plataforma de hielo, y predijo el otoño pasado que finalmente se rompería un berg durante los cálidos meses de verano de 2012.

Cuando el iceberg finalmente emerge en el estrecho de Nares, podría plantear problemas para los barcos que intentan navegar por el estrecho canal oceánico, dijo Muenchow. "Sin una ruptura, es lo suficientemente grande como para bloquear el canal como lo hizo otra gran isla de hielo durante casi 6 meses en 1962", escribió el 31 de julio.

El glaciar Petermann y otros glaciares atraviesan la capa de hielo de Groenlandia, y sirven esencialmente como cintas transportadoras de movimiento lento. Mueven el hielo desde el centro de la isla helada hasta el mar, donde se forman las colosales llanuras flotantes llamadas plataformas de hielo que, de vez en cuando, dan origen a enormes icebergs.

Sin embargo, estas planicies de hielo flotantes también refuerzan los glaciares que los alimentan, frenando su avance hacia el océano. La investigación ha revelado que cuando las plataformas de hielo se debilitan o colapsan por completo, los glaciares se aceleran, desplazando más hielo de la tierra al océano y elevando el nivel global del mar.

El nuevo nacimiento de iceberg del Glaciar Petermann ha reducido significativamente su plataforma de hielo, según Muenchow y los científicos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Llegar a Andrea Mustain en [email protected], o seguirla en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook & Google+.


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