Filósofo Explora La Ética De Las Tecnologías Cerebrales

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La filósofa sara goering, que crea tecnologías neuronales, habla sobre su carrera y el trabajo que está realizando en la investigación del cerebro.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

El primer trabajo experimental de Sara Goering con cerebros fue en un laboratorio de aprendizaje y memoria, como estudiante de licenciatura en psicología. "Fue algo interesante", dijo ella. "Me gustaba estudiar cerebros y buscar diferencias en esos cerebros".

Esta temprana experiencia con los cerebros ha dado un giro completo a Goering. Ahora ayuda a informar su trabajo actual con el Centro de Ingeniería Neural Sensoromotora, un Centro de Investigación de Ingeniería (ERC), que está financiado por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF). Los investigadores del centro están creando nuevas tecnologías que ayudan a restaurar la función y la movilidad de las personas con trastornos neurológicos.

Trabajando en un campo emergente conocido como neuroética, Goering investiga cuestiones éticas que probablemente se desarrollen a partir del uso de tecnologías neuronales. Actualmente, su equipo está comparando las intervenciones existentes para los cuerpos y cerebros humanos con las nuevas tecnologías que se están desarrollando. Como parte de este trabajo, el equipo está buscando las mejores prácticas y compartiendo información con colegas de todo el país, incluidos los investigadores del ERC de Tecnología de Calidad de Vida, también financiado por NSF.

En 2014, Goering y sus colegas realizarán un estudio con personas que tienen lesiones en la médula espinal para explorar posibles inquietudes sobre tecnologías y procedimientos como la microestimulación espinal, exoesqueletos humanos y prótesis "inteligentes" controladas por interfaces cerebro-computadora.

Nombre: Sara goering
Institución: Universidad de Washington
Ciudad natal: Seattle, Wash.
Campo de estudio: Filosofía

¿Cuál es su campo de investigación y por qué lo eligió?

Trabajo en ética, bioética y neuroética. Me acerco a la ética desde una perspectiva filosófica porque mi Ph.D. esta en filosofia Pero hay personas que hacen bioética desde una perspectiva legal o religiosa u otras. Terminé en filosofía en parte porque me gustan las preguntas realmente importantes que son importantes, sobre cómo nos entendemos a nosotros mismos y nuestro lugar en el mundo.

¿Cuál fue el mejor consejo profesional que has recibido?

Al principio, fue hacer lo que realmente amas hacer. Hablé con los asesores sobre si realmente debería o no dedicarme a la filosofía. En general, dijeron: "Si es lo que te gusta hacer, inténtalo. Pero ten en cuenta que vas por lo que realmente amas, que podría no funcionar como una carrera, así que ten un plan de respaldo". Como director del programa de posgrado de nuestro departamento, también comparto eso (consejo) con los estudiantes.

Por favor describa su investigación actual.

Una pregunta que hemos examinado es: ¿en qué se diferencian los productos farmacéuticos de la ingeniería neuronal? Parecemos muy cómodos usando productos farmacéuticos para tratar diferentes condiciones. Pero, ¿son estos medicamentos significativamente diferentes de alguna manera del tipo de intervenciones que recomendamos aquí?

También podríamos comparar tecnologías neuronales con un marcapasos u otros dispositivos diseñados. Esos dispositivos parecen menos cercanos a nuestro sentido de identidad.

de que estas mas orgulloso?

Una de las cosas que más me alegran del trabajo que hago es que personas de diferentes escuelas de pensamiento colaboran en la investigación. No estoy sentado en filosofía pensando en teorías y escribiendo solo para otros filósofos. Estoy tratando de hacer algo que realmente haga una diferencia.

¿Cuál fue tu mayor desastre de laboratorio y cómo lo trataste?

Una de las cosas con las que tuve que lidiar fue cómo los científicos e ingenieros consideran la ética. Me preocupa que los científicos e ingenieros vean la ética como un descuido, como un agitador de dedos, "no se puede hacer eso" obstáculo reglamentario u obstáculo para el trabajo que están haciendo.

Quiero que sea una práctica de colaboración para tratar de analizar las grandes preguntas sobre la investigación. Quiero poder criticar y criticar la dirección de la investigación, en lugar de pensar que necesitamos que las personas se den cuenta de que es bueno para ellos. Tal vez no lo sea, y luego tal vez queramos redirigir lo que estamos haciendo. Entonces, esto no es un desastre, pero es una tensión que está involucrada en el tipo de trabajo que estoy haciendo.

¿Qué es lo que más sorprendería a la gente de tu trabajo?

Podría depender de a quién estemos sorprendiendo.

Las personas sin discapacidad a menudo ven la discapacidad como algo malo: es un problema individual, una patología o déficit de la persona. Gran parte del trabajo de estudios sobre discapacidad que he realizado se centra en una asociación más sociopolítica con la discapacidad. Esto no quiere decir que ignore las diferencias en el cuerpo, sino que enfatice las formas en que el entorno puede adaptarse (o no) a las diferentes formas de atravesar el mundo.

Es sorprendente para la mayoría de las personas no discapacitadas porque nunca pensaron en la discapacidad de esa manera. En este trabajo en el centro, una de nuestras prioridades ha sido incluir lo que llamamos perspectiva de "usuario final" al principio del proceso. Un usuario final es alguien que utilizará estas nuevas tecnologías.

¿Qué consejo le darías a un aspirante a ingeniero, científico o filósofo?

Es importante llegar más allá de tu disciplina principal, sea lo que sea. Hacer un trabajo puramente teórico no va a ser productivo. Necesitas saber algo sobre otros campos.Eso podría significar ponerse en contacto con un laboratorio o ponerse en contacto con un hospital, sea cual sea su área específica de interés, para que tenga esa experiencia real, de modo que se asegure de que todo lo que está teorizando sobre los toques en algún lugar, puede hacer una diferencia

¿Cuál es la pregunta más grande sin respuesta en tu campo?

Hay muchas preguntas sin respuesta sobre qué significan las tecnologías neuronales para la identidad y los problemas morales, legales y de privacidad.

En uno de nuestros bancos de pruebas, o áreas de investigación, es posible que tengamos una interfaz cerebro-computadora que controle un dispositivo robótico. Si realmente lo estoy controlando con mi pensamiento, ¿hay alguna forma en que mi esquema corporal se expanda? Si el dispositivo robótico podría alejarse de mí, ¿hay alguna forma en que ahora mi identidad sea coubicada? Es fascinante lo que eso podría hacer a nuestras nociones de identidad. Es solo un territorio inexplorado e inexplorado en este punto.

¿Por qué mi [mamá, niña, hermana, abuelo] debería estar entusiasmada con tu investigación?

Estas son tecnologías que probablemente vendrán. Queremos ser muy claros sobre la dirección que toman, las inquietudes que aportan y cómo podemos abordarlas. Será demasiado tarde para abordarlos si las tecnologías están disponibles en el mercado cuando comencemos a pensar en ello. Es importante hablar de eso ahora.

Nota del editor: Los investigadores descritos en los artículos de WordsSideKick.com han sido apoyados por el Fundación Nacional de Ciencia, la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Conferencia de Jesús Mosterín: Ciencia y Religión.




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