Las Mascotas Ayudan En Los Hospitales, Pero Puede Faltar La Seguridad

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La investigación sugiere que los programas de terapia con mascotas pueden necesitar políticas de salud más estrictas.

Una visita de un golden retriever puede alegrar el día de una persona cuando está en el hospital o en un centro de atención para personas mayores. Sin embargo, un estudio sugiere que las políticas para los programas de terapia con mascotas en las instalaciones de atención médica pueden ser insuficientes para proteger a las personas y mascotas involucradas.

Los investigadores descubrieron que los hospitales generalmente tenían políticas de salud y seguridad más estrictas para los programas de visita de animales que las instalaciones para personas mayores. Esas instalaciones solían tener menos requisitos para confirmar que las mascotas que visitaban eran saludables y tenían inmunizaciones actualizadas, por ejemplo. Los hallazgos fueron publicados en línea (19 de junio) en el American Journal of Infection Control.

Las instalaciones encuestadas no siempre implementaron políticas sólidas para garantizar que sus programas de terapia con animales fueran seguros y efectivos tanto para los participantes como para los animales visitantes, dijo la veterinaria Deborah Linder, autora principal del estudio y directora asociada del Instituto Tufts. para la interacción humano-animal en la Universidad Tufts en North Grafton, Massachusetts. [10 cosas que no sabías sobre perros]

La gente en los centros de atención de salud a menudo asume que las organizaciones de terapia animal tienen un seguro de responsabilidad civil, programas de entrenamiento sólido para los animales y estándares de prueba para los animales y sus cuidadores, así como requisitos rigurosos de salud y aseo para los animales, dijo Linder a WordsSideKick.com. Pero los nuevos hallazgos muestran que este no es siempre el caso, dijo.

Estudios anteriores han demostrado que los programas de terapia con animales pueden tener varios beneficios para la salud: pueden reducir la presión arterial de los participantes, mejorar el estado de ánimo y calmar a las personas con demencia.

A pesar de que estos efectos positivos generalmente superan cualquier peligro potencial planteado por los animales, los programas de terapia con mascotas pueden conllevar algunos riesgos, dijeron los investigadores. Según los autores del estudio, no a todos les gustan los animales, algunas personas son alérgicas a ellos y algunas mascotas pueden morder o transmitir enfermedades a personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Otro inconveniente es que aunque los programas de visita de animales se han vuelto cada vez más populares en los Estados Unidos, no existen requisitos nacionales para las organizaciones de terapia animal que brindan los servicios o las instalaciones que albergan a los animales.

Para obtener más información sobre estas políticas y procedimientos, los investigadores realizaron dos encuestas: una de hospitales y centros de atención para personas mayores y una segunda de las organizaciones de terapia animal que organizan las visitas. Por teléfono o correo electrónico, los investigadores contactaron a 45 hospitales, 45 centros de atención de ancianos (comunidades de vida independiente, centros de vida asistida y centros de atención de enfermería) y 27 organizaciones de animales de terapia de nueve estados en diferentes regiones del país.

Beneficios y riesgos

Los investigadores encontraron que el 16 por ciento de los hospitales y el 40 por ciento de los establecimientos de atención a personas mayores requerían una confirmación por escrito de que el animal de la terapia era saludable, mientras que el 4 por ciento de los hospitales y el 22 por ciento de los centros de atención a personas mayores aceptaban una confirmación verbal de la salud de la mascota. Además, el estudio halló que el 4 por ciento de los hospitales y el 22 por ciento de las instalaciones de cuidados a personas mayores encuestadas no tenían requisitos para documentar la salud de los animales.

Solo el 7 por ciento de las instalaciones requirió que un animal y su manipulador se reunieran con un administrador de la instalación antes de interactuar con cualquier paciente para que el administrador pueda evaluar la idoneidad del comportamiento del animal. [6 secretos para desbloquear la personalidad de tu gato

Los programas de terapia con mascotas pueden permitir a los participantes caminar o jugar con los animales o dejar que las mascotas se sienten en sus piernas. Pero el estudio descubrió que el 26 por ciento de los programas no exigía que los animales se sometieran a un examen veterinario, y el 7 por ciento ni siquiera exigía que las mascotas visitantes recibieran vacunas contra la rabia.

Este estudio no pretende desalentar a las instalaciones a desarrollar y llevar a cabo programas de visitas de animales, dijo Linder. Pero alentó a las instalaciones a hacer preguntas y crear políticas que se protejan a sí mismas, a sus residentes y a los animales participantes.

Las instalaciones de atención médica y las organizaciones de terapia animal pueden poner a los animales y las personas en riesgo al no seguir las estrictas políticas de salud y seguridad, dijo Linder. Ella dijo que no cree que las políticas laxas sean intencionales, sino que puede resultar de un entusiasmo por los programas de terapia con mascotas y una conciencia limitada de los riesgos potenciales.

No es solo que pueden ocurrir problemas obvios, como mordeduras de animales y alergias, dijo Linder. Los riesgos también pueden surgir de un animal visitante que propaga infecciones debido a la dieta o al aseo inadecuado, dijo. Incluso pueden surgir problemas porque el estrés no deseado que ejercen los animales al participar en el programa conduce a problemas de comportamiento, explicó.

Por ejemplo, una nueva tendencia entre los dueños de mascotas es alimentar a los animales con una "dieta de carne cruda". Pero la carne cruda puede estar contaminada con bacterias como Salmonela, y si los animales de la terapia con mascotas han consumido esta carne, podrían suponer un riesgo para las personas que se encuentran en centros de salud que tienen sistemas inmunitarios debilitados, dijo Linder. [Las mascotas favoritas de Estados Unidos]

El control de las políticas de salud y seguridad puede abarcar todo, desde preguntar sobre las vacunas contra la rabia y asegurarse de que el temperamento del animal visitante sea adecuado para un programa de visitas de mascotas a confirmar las evaluaciones veterinarias anuales y la capacitación recibida por el animal de terapia y el cuidador de voluntarios. Linder también recomendó preguntarle a la organización de terapia animal sobre su cobertura de seguro de responsabilidad, así como con qué frecuencia evalúa y evalúa el animal de terapia y el manejador de voluntarios.

Algunas organizaciones de terapia con animales tienen estándares rigurosos para sus programas, pero este estudio muestra que no todas tienen los mismos estándares, anotó Linder.

Si las instalaciones y las organizaciones desean desarrollar un programa de visita de animales, Tufts Paws for People, el programa de terapia con animales de la escuela veterinaria, ha creado un manual gratuito que ofrece instrucciones paso a paso para crear uno, incluidas las preguntas adecuadas que deben hacerse antes de organizar la actividad, Dijo Linder.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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