Las Mascotas Y El Abuso Doméstico: Es Complicado

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En los hogares con antecedentes de abuso doméstico, las mascotas pueden ser un factor de complicación. No solo es probable que las mascotas sean objeto de abuso, sino que las mujeres que son víctimas de abuso a menudo se niegan a buscar refugio por temor a abandonar a sus mascotas.

Los gatos, los perros y otros animales se han integrado en la vida de los humanos en un grado sorprendente: un niño que hoy crece en los Estados Unidos, por ejemplo, tiene más probabilidades de tener una mascota que un padre en casa, según la American Humane Association.

Pero en los hogares con antecedentes de abuso doméstico, las mascotas pueden ser un factor de complicación. No solo es probable que las mascotas sean objeto de abuso, sino que las personas que son víctimas de abuso a menudo se niegan a buscar refugio por temor a abandonar a sus mascotas.

Las estadísticas son sombrías: el setenta y uno por ciento de las mujeres propietarias de mascotas que acuden a refugios de abuso informaron que su abusador había lesionado, mutilado, amenazado o matado a las mascotas, según la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica. Y hasta el 40 por ciento de las mujeres maltratadas se quedaron en un hogar abusivo porque se negaron a dejar sus mascotas atrás. [En fotos: las mascotas favoritas de América]

Sin embargo, un punto de inflexión provino de una fuente poco probable: el huracán Katrina. "Se fotografió a la gente aferrándose a sus animales para salvar su vida", dijo a la revista Pacific Standard Jenny Coffey, una trabajadora social de la Alianza de la Alcaldía por los Animales de la Ciudad de Nueva York, una coalición sin fines de lucro de grupos de rescate de animales. "Los refugios que no permitían a los animales no se dieron cuenta de cuánto estaban perdiendo".

Las mascotas no estaban permitidas en el Superdome de Nueva Orleans y en otros refugios de emergencia, una regla que muchos observadores creen que pudo haber contribuido a la cantidad de muertes y lesiones relacionadas con las tormentas, ya que los dueños de mascotas se negaron a abandonar a sus animales. Entonces, un año después del huracán Katrina, el Congreso aprobó una legislación que obliga a incluir a los animales domésticos en los planes de evacuación de desastres de los estados.

La legislación de 2006 marcó una gran diferencia el año pasado, cuando el huracán Sandy golpeó la costa este de los Estados Unidos: todos los albergues de emergencia de Nueva York anunciaban sus políticas de bienvenida a las mascotas, según Pacific Standard.

El mismo principio se aplica en los refugios para la violencia doméstica: RedRover, una organización sin fines de lucro de América del Norte dedicada a sacar a los animales de las situaciones de crisis, ofrece asistencia financiera para las víctimas de la violencia doméstica y sus mascotas, pagando el internamiento de emergencia y la atención veterinaria. La organización también ofrece subvenciones a refugios locales que buscan crear espacio adicional para mascotas de hogares violentos.

Las organizaciones locales también están abordando el problema: la Alianza de la Alcaldía para los Animales de Nueva York, Purina y el Instituto de Recursos Urbanos se han unido para promover un programa piloto en la ciudad de Nueva York llamado Personas y Animales que viven con seguridad, o PALS. El programa encuentra un refugio seguro para familias con mascotas, protegiendo tanto a las personas como a los animales del abuso.

Aunque se han logrado avances significativos, todavía hay espacio para el progreso. Ahora hay 73 refugios de abuso doméstico en todo el país que aceptan mascotas, pero eso es solo alrededor del 3 por ciento de los refugios, informa Pacific Standard. E incluso la línea directa de abuso doméstico de la ciudad de Nueva York no suele preguntar por las mascotas, por lo que muchas mujeres maltratadas tal vez no sepan que tienen opciones de refugio para mascotas.

La American Humane Association recomienda que las víctimas de abuso doméstico que también tienen mascotas eviten dejar a los animales con los abusadores manteniendo actualizados todos los registros y vacunas de las mascotas, y planificando con anticipación las opciones de refugios para mascotas con veterinarios, amigos o refugios locales para animales..

Corrección: Este artículo se actualizó a las 11:30 a.m. ET para aclarar que la Alianza del Alcalde para los Animales de la Ciudad de Nueva York no es una organización afiliada al gobierno.

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