Perfect Storm: Blizzard, Shutdown Pummel South Dakota Ranchers

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En la misma semana en que un estancamiento del presupuesto federal cerró vastas franjas del gobierno de los estados unidos, una ventisca anormal cerró vastas franjas de dakota del sur. Y ambos desastres se han combinado para devastar una de las industrias más grandes del estado.

En la misma semana en que un estancamiento del presupuesto federal cerró vastas franjas del gobierno de los Estados Unidos, una ventisca anormal cerró vastas franjas de Dakota del Sur. Y ambos desastres se han combinado para devastar una de las industrias más grandes del estado.

La ventisca de principios de otoño golpeó el estado con furia inesperada, arrojando un récord de 19 pulgadas (48 centímetros) de nieve en Rapid City el viernes 4 de octubre. Otras partes del estado obtuvieron más, con algunas regiones que reportan nevadas de casi 5 pies (1,5 metros) de profundidad.

Tan preocupante como esta tormenta fue para la gente, la ventisca fue devastadora para el ganado de la región. Algunos ganaderos reportan pérdidas de más del 90 por ciento de sus rebaños. Y ayuda, desafortunadamente, es no de camino a la industria ganadera de $ 7 mil millones de Dakota del Sur, debido al cierre de las agencias federales, un cierre que algunos afirman que los representantes del congreso del estado ayudaron a crear. [Los 19 efectos más extraños del cierre del gobierno]

A medida que la nieve se derretía, las pérdidas aumentaron para los rancheros del estado, que ahora se enfrentan a la espeluznante tarea de documentar el número de cadáveres de ganado muertos y podridos que ensucian sus tierras. "No hay palabras para describir la devastación y la pérdida", dijo Joan Wink de Wink Cattle Company a Modern Farmer. "No voy a tomar fotos. Estas muertes son demasiado espantosas. Nadie quiere ver esto".

No hay asistencia disponible

Muchos de los bovinos murieron de hipotermia (los vientos en la ventisca alcanzaron las 70 mph (113 km / h) o se ahogaron bajo fuertes nevadas). La semana anterior a la ventisca, las temperaturas estaban por encima de los 80 grados Fahrenheit (27 grados Celsius), y el ganado aún no tenía la protección de gruesos abrigos de pelo de invierno.

Normalmente, los ganaderos del estado solicitarían asistencia de la Agencia de Servicios Agrícolas, una división del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Pero con esa oficina cerrada por el cierre del gobierno federal, ahora en su tercera semana, esa agencia está cerrada.

La representante de Dakota del Sur en el Congreso es Kristi Noem, quien, junto con sus compañeros republicanos de la Cámara de Representantes, votó en contra de financiar al gobierno federal en un esfuerzo por evitar la implementación de la Ley de Asistencia Asequible (ACA). Ella también votó en contra de proporcionar asistencia federal por desastre a las víctimas del huracán Sandy.

"Sin embargo, está al frente de la fila pidiendo dinero al gobierno federal para ayudar a las víctimas de la ventisca de principios de octubre en Dakota del Sur", dijo el ex economista del Tesoro de los Estados Unidos, Joann Weiner, en una publicación del blog del Washington Post. "Parece que Noem está en contra del gasto federal hasta que ella esté a favor".

El senador de Dakota del Sur, John Thune (R), también votó para desalojar a la ACA, y votó en contra de proceder con una decisión para evitar el incumplimiento del gobierno. "Es hora de dar a las familias y a la economía un descanso de Obamacare [ACA] mediante el retraso permanente de la ley para todos los estadounidenses", dijo Thune en un comunicado.

'Niños peleando por un juguete'

Pero el otro senador del estado, Tim Johnson (D), insiste en que brindar asistencia a los rancheros asediados de Dakota del Sur subraya la necesidad de financiar las operaciones del gobierno. "Al igual que la tormenta de nieve, el cierre del gobierno está causando grandes interrupciones en la vida de las personas y los negocios cotidianos", dijo Johnson en un comunicado.

Los rancheros de Dakota del Sur no tienen palabras molestas cuando se trata de expresar su frustración con los líderes del gobierno durante el cierre. "Están actuando como un grupo de niños peleando por un juguete", dijo el ranchero Matt Kammerer al New York Times. "Se les paga, no sienten ninguna dificultad".

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