Las Personas Que Voluntariamente Viven Más Tiempo, Sugiere Un Estudio

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Las personas que se ofrecen voluntariamente debido a sus valores altruistas o su deseo de conexiones sociales viven más tiempo que las personas que no lo hacen, según muestra un estudio reciente. Sin embargo, aquellos que se ofrecen como voluntarios por razones egocéntricas no obtienen los mismos beneficios que prolongan la vida.

Las personas que se ofrecen voluntariamente por razones desinteresadas, como ayudar a otros, viven más tiempo que quienes no dan una mano, según muestra un estudio reciente. Sin embargo, aquellos que se ofrecen como voluntarios por razones más egocéntricas no obtienen los mismos beneficios que prolongan la vida.

"Esto podría significar que las personas que se ofrecen voluntariamente con otras personas como su motivación principal pueden ser protegidas de los factores estresantes potenciales asociados con el voluntariado, como las limitaciones de tiempo y la falta de pago", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Sara Konrath, de la Universidad de Michigan.

(Las investigaciones anteriores sugirieron otro beneficio para los voluntarios desinteresados: una cita. Al parecer, las mujeres consideran que el altruismo es un lugar alto en su lista de rasgos deseables en una pareja).

Konrath y sus colegas observaron los resultados del Estudio Longitudinal de Wisconsin, que ha seguido una muestra aleatoria de 10,317 residentes de Wisconsin desde su graduación de escuela secundaria en 1957 hasta el presente. En 2008, la edad promedio de los participantes fue de alrededor de 69 años, y aproximadamente la mitad de los participantes son mujeres.

En 2004, los participantes informaron con qué frecuencia se habían ofrecido como voluntarios en los últimos 10 años. También explicaron sus razones para ofrecerse como voluntarios, o, en el caso de aquellos que no se habían ofrecido voluntariamente pero estaban planeando, las razones que harían.

Algunos de los motivos de los participantes estaban más orientados hacia los demás, como "Creo que es importante ayudar a los demás" o "El voluntariado es una actividad importante para las personas que mejor conozco". Otros encuestados, sin embargo, tenían razones más egoístas para el voluntariado, como "El voluntariado es un buen escape de mis propios problemas" o "El voluntariado me hace sentir mejor conmigo mismo".

Luego, los investigadores compararon las respuestas de los participantes con la información de salud física que en su mayoría se había recopilado en 1992. Los investigadores también consideraron el estado socioeconómico, la salud mental, el apoyo social, el estado civil y los factores de riesgo para la salud de los encuestados, incluido el tabaquismo, el índice de masa corporal y el alcohol. utilizar.

Los hallazgos mostraron que aquellos que se ofrecieron como voluntarios por razones más altruistas tenían tasas de mortalidad más bajas a partir de 2008 que las personas que no lo hicieron. De los 2,384 no voluntarios, el 4,3 por ciento falleció cuatro años después, en comparación con el 1,6 por ciento de los voluntarios altruistas que habían fallecido.

Sin embargo, las personas que dijeron que se ofrecieron como voluntarios para su propia satisfacción personal tenían casi la misma tasa de mortalidad (4 por ciento) que las personas que no se ofrecieron para nada.

"Es razonable que las personas se ofrezcan como voluntarios en parte debido a los beneficios para el yo; sin embargo, nuestra investigación implica que, irónicamente, si estos beneficios para el yo se convierten en el motivo principal del voluntariado, es posible que no vean esos beneficios", dijo el investigador del estudio. Andrea Fuhrel-Forbis, también de la Universidad de Michigan.

El estudio fue publicado en agosto en la revista Health Psychology.

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