Las Personas Que Reciben Menos Sueño Rem Pueden Estar En Mayor Riesgo De Demencia

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Los participantes del estudio con niveles más bajos de sueño rem fueron más propensos a desarrollar más tarde demencia en comparación con aquellos con niveles más altos de sueño rem.

Considérelo como otro golpe contra no dormir lo suficiente: un nuevo estudio encuentra que dormir muy poco REM puede estar relacionado con un mayor riesgo de demencia más adelante en la vida.

REM, o "movimiento ocular rápido", el sueño es una de las cuatro etapas del sueño, que también incluye dos etapas de sueño ligero y una etapa de sueño más profundo llamada sueño de ondas lentas. El sueño REM se caracteriza por sueños vívidos y altos niveles de actividad cerebral, similar al estado del cerebro cuando está despierto. Los seres humanos normalmente recorren varios períodos de sueño REM entre las otras etapas del sueño cada noche.

En el nuevo estudio, publicado hoy (23 de agosto) en la revista Neurology, los investigadores encontraron que las personas que desarrollaron demencia habían tenido un sueño REM significativamente menor cuando se examinaron durante la noche, años antes que las personas que no desarrollaron problemas cognitivos. [Obtener un mejor sueño en 2017]

El estudio no prueba que los niveles bajos de sueño REM porque demencia; más bien, muestra una asociación entre los dos, dijo el autor principal del estudio, Matthew Pase, investigador principal de la Universidad de Tecnología de Swinburne en Australia.

Pase ofreció varias ideas sobre cómo el sueño REM y la demencia podrían estar vinculados.

"Por un lado, REM puede ayudar a proteger las conexiones dentro del cerebro que son vulnerables al daño con el envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer", dijo Pase a WordsSideKick.com. "Por otro lado, tal vez un REM más bajo sea causado por otros posibles factores de riesgo de demencia, como el aumento de la ansiedad y el estrés. Esto requiere más estudios".

Los médicos saben desde hace mucho tiempo que dormir mal puede provocar problemas de salud mental y emocional. Pero faltaban detalles sobre qué tipos de sueño están asociados con la demencia y el deterioro cognitivo a largo plazo. Más del 10 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años tienen algún tipo de demencia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron a más de 320 personas en los EE. UU. Cuya edad promedio era de 67. Estas personas ya formaban parte de un estudio más amplio y en curso sobre la salud del corazón. Los investigadores recopilaron datos sobre el sueño aproximadamente a mitad de camino, ya que siguieron a los participantes durante un promedio de 12 años. Durante ese tiempo, 32 personas (alrededor del 10 por ciento) fueron diagnosticadas con algún tipo de demencia; entre esas 32 personas, 24 fueron diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer.

Las personas que desarrollaron demencia pasaron un promedio del 17 por ciento de su tiempo de sueño en el sueño REM, en comparación con el 20 por ciento de los que no desarrollaron demencia. Los investigadores encontraron que por cada reducción del 1% en el sueño REM, había un aumento del 9% en el riesgo de demencia. Los resultados se mantuvieron incluso después de que los investigadores ajustaron otros factores que podrían afectar el riesgo de demencia o la falta de sueño, como enfermedad cardíaca, depresión y uso de medicamentos.

Además, el estudio encontró que el tiempo que las personas pasaron en etapas de sueño no REM no se asoció con el riesgo de demencia. [5 sorprendentes descubrimientos del sueño]

"El estudio es valioso, ya que ha identificado que el sueño REM inadecuado se relaciona con el riesgo de demencia", dijo la Dra. Pinky Agarwal, neuróloga de EvergreenHealth en Washington y profesora de neurología en la Universidad de Washington. Agarwal no fue parte del estudio.

"La literatura [científica] actual es mixta y en su mayoría identifica un 'sueño de onda lenta' inadecuado [un tipo de sueño profundo, no REM] como un riesgo, pero estos han sido estudios de duración mucho más corta", dijo Agarwal a WordsSideKick.com. Debido a que se piensa que el sueño REM está relacionado con cómo el cerebro procesa y retiene los recuerdos, los nuevos hallazgos tienen sentido, dijo; La demencia está, en parte, marcada por problemas de memoria. La investigación apunta a la necesidad de un seguimiento más cercano para reconocer los signos de demencia en pacientes con sueño REM reducido, agregó.

De hecho, Pase señaló que a su grupo de investigación le gustaría entender por qué una menor cantidad de sueño REM está ligada a un mayor riesgo de demencia. Espera aprovechar una muestra más grande de datos para examinar la relación entre el sueño y los signos del envejecimiento cerebral acelerado, como el pensamiento deficiente, los problemas de memoria y la pérdida de volumen cerebral.

Esta investigación adicional podría proporcionar más información sobre cómo conseguir menos sueño REM, o incluso un sueño deficiente en general, podría conducir al desarrollo de la demencia, dijo Pase.

Seguir a Christopher Wanjek @wanjek Para tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque humorístico. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina., aparece regularmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Adult Sleep Disorders: Why should we treat them? - Subooha Zafar, MD.




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