La Gente De La Isla De Pascua No Fue Llevada A La Guerra Y Al Canibalismo. En Realidad Se Llevaron Bien.

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Las herramientas de piedra encontradas alrededor de las famosas estatuas moai de la isla de pascua contradicen la narrativa popular del colapso social.

En la literatura científica popular, se ha derramado mucha tinta sobre el supuesto colapso de la Isla de Pascua o Rapa Nui, como se conoce en el idioma local.

El libro "Colapso" de 2005 de Jared Diamond presenta, por ejemplo, una versión escalofriante de lo que sucedió en los siglos posteriores a que los marinos polinesios colonizaron la remota isla del Pacífico alrededor del año 1200 d. C. Estatuas más grandes que la vida talladas en piedra. Esta feroz competencia y el crecimiento de la población causaron una sobreexplotación de los recursos, lo que llevó a la gente de Rapanui a la desesperación e incluso al canibalismo, y los europeos que llegaron en el siglo XVIII se encontraron con una sociedad en vías de declinar, según cuenta Diamond.

Pero los arqueólogos que han estado estudiando las antiguas canteras, herramientas de piedra y otros recursos en la isla recientemente han estado construyendo una imagen diferente de lo que sucedió antes del contacto europeo. Un estudio publicado hoy (13 de agosto) en el Journal of Pacific Archaeology agrega una nueva evidencia al caso contra el colapso de Rapa Nui. [Galería de imágenes: Caminando estatuas de la isla de Pascua]

Rapa Nui es probablemente el más famoso hoy en día por sus 1,000 moai, las imponentes estatuas que fueron colocadas en plataformas ("ahu") y algunas veces adornadas con sombreros colosales o topknots llamados "pukao". Los monumentos, que pesan tanto como 82 toneladas (74 toneladas métricas) y se encuentran en todas las áreas costeras de la isla, se construyeron de manera sorprendente sin la ayuda de ruedas o animales grandes.

Investigaciones arqueológicas anteriores han demostrado que ningún clan tenía todos los recursos de piedra dentro de su territorio para hacer estos monumentos masivos, y que había canteras preferidas para cada tipo de piedra. Por ejemplo, la mayoría de los moai provienen de una fuente única, y la mayoría de los pukao provienen de un único complejo de canteras de escoria roja. En el nuevo estudio, Dale Simpson, Jr., profesor adjunto de antropología en el Colegio de DuPage en Illinois, se propuso investigar el origen de las herramientas de piedra de basalto que se utilizaron en la talla del moai.

"Cada cantera es como un dedo y cada piedra que extraiga tendrá una huella digital", dijo Simpson a WordsSideKick.com. Simpson y sus colegas trataron de hacer coincidir las firmas geoquímicas en un conjunto de 21 picos y azucenas de basalto (o "toki") con canteras de basalto en la isla. Dijo que él y sus colegas estaban "bastante sorprendidos" al descubrir que las piedras provenían principalmente de un complejo de canteras, a pesar de que hay otros sitios para obtener basalto en la isla.

"Este patrón continuo de fuentes mínimas: el uso máximo sugiere una forma de colaboración", dijo Simpson a WordsSideKick.com. En otras palabras, él piensa que los clanes tenían un sistema de intercambio que les permitía traspasar el territorio de cada uno para compartir recursos. "Creo que eso va en contra del modelo de colapso que dice que todo lo que estaban haciendo era competir para construir estatuas más grandes", agregó. [7 extrañas culturas antiguas que la historia olvidó]

La coautora del estudio Jo Anne Van Tilburg, arqueóloga de UCLA que también es directora del Proyecto de la Estatua de la Isla de Pascua, dijo que los resultados respaldan "una visión de la especialización artesanal basada en el intercambio de información, pero no podemos saber en esta etapa si la interacción fue colaborativo ". En una declaración, Van Tilburg sugirió que es posible que la extracción de las herramientas de piedra "también haya sido coercitiva de alguna manera", y que el estudio "aliente más el mapeo y el abastecimiento de piedra".

Carl Lipo, profesor de antropología en la Universidad de Binghamton en Nueva York, que no participó en el estudio, dijo que los resultados no son realmente sorprendentes. "El hecho de que no haya 'control' de los recursos es bastante claro cuando uno mira otros aspectos del registro", dijo Lipo en un correo electrónico a WordsSideKick.com. "Sin embargo, tales hallazgos son importantes debido al grado de malentendidos y suposiciones que la gente tiene sobre la isla".

"Lo que los arqueólogos que realizan el trabajo de campo en la isla han aprendido en los últimos 20 años es que la evidencia contradice dramáticamente las historias que la mayoría de la gente ha escuchado", dijo. Lipo explicó que no hay evidencia arqueológica para el control de los recursos o una distribución jerárquica de los recursos, lo que está llevando a una nueva narrativa sobre la sociedad Rapa Nui antes del contacto: que la isla no estaba dominada por jefes masivos y, más bien, comunidades Recursos compartidos sin ninguna guerra prehistórica.

Simpson señaló que todavía hay miles de personas de Rapanui con vida. Otras investigaciones arqueológicas han sugerido que los niveles de población en la isla alcanzaron su punto máximo alrededor del momento del primer contacto europeo, en 1722, y luego entraron en una fuerte disminución en el siglo siguiente. En otro estudio que publicó a principios de este año en el Journal of Archaeological Science: Reports, Simpson argumentó que los impactos de la colonización, que incluían la enfermedad, la violencia y el trabajo forzado, "posiblemente representaron los mayores catalizadores para el cambio cultural de Rapanui".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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