El Pánico Que Arrebata El Pene Reaparece En África

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Un trastorno mental llamado koro está causando que las personas en áfrica se asusten porque alguien ha tomado su pene o se ha contraído.

En una edición reciente de la revista "Pacific Standard", Louisa Lombard, antropóloga de la Universidad de California en Berkeley, describió que visitó una pequeña ciudad en la República Centroafricana donde se encontró con dos hombres que afirmaban que les habían robado el pene.

Parece que el día anterior, un viajero que visitaba la ciudad se estrechó la mano con un vendedor de té que inmediatamente afirmó que sintió un shock y sintió que su pene se había encogido. Gritó alarmado, reuniendo una multitud, y un segundo hombre dijo que también le había pasado.

Esta no es la configuración de una broma; es un verdadero trastorno psicológico llamado koro en el que las víctimas (en su mayoría hombres, pero a veces mujeres) creen que sus genitales se están encogiendo o retrayendo hacia el cuerpo. La preocupación no es solo por su sexualidad, sino también por sus vidas, ya que creen que la condición puede ser mortal si no se revierte. Con el fin de evitar una mayor contracción, se sabe que las víctimas atan sus penes de manera segura con cuerdas o abrazaderas metálicas, incluso a veces los miembros de la familia lo tienen en relés hasta que se puede buscar tratamiento, generalmente de shamens o curanderos tradicionales.

La condición se ha encontrado con mayor frecuencia en África en las últimas décadas, aunque también se ha informado ampliamente en Asia. [Las 9 condiciones médicas más extrañas]

"En los últimos años, los medios de comunicación en varios países de África occidental han reportado episodios periódicos de" pánico "en los que hombres y mujeres son golpeados, a veces hasta la muerte, después de ser acusados ​​de causar penes, senos y vaginas para reducir o desaparecer", escribió Vivian Dzokoto y Glenn Adams en un estudio publicado en 2005 en la revista Culture, Medicine and Psychiatry. "En los últimos siete años [1998-2005], los medios de comunicación de siete países de África occidental han informado de al menos 56 casos separados de reducción, desaparición y secuestro de genitales".

Las víctimas del koro generalmente creen que un toque o un roce "accidental" con un extraño causó el robo, de la misma manera que un carterista podría robar una billetera. Dzokoto y Adams dan un ejemplo de un hombre de 17 años en Ghana que "afirmó que había ido a buscar agua para su padre y estaba regresando cuando [el perpetrador] vino detrás de él, lo tocó e inmediatamente sintió que su pene se encogía hasta que ya no era visible ".

Koro se puede entender de varias maneras; desde una perspectiva psicológica, puede verse como un ejemplo de histeria de masas o delirio, en el que una creencia cultural colectiva puede manifestarse en la experiencia de una persona, ya sea objetivamente "real" o no.

"Las víctimas de pánicos que se contraen en los genitales se recuperan a las pocas horas o días después de haber sido convencidas de que la" enfermedad "ha terminado o nunca existió, y lo más claro es que no tengan problemas psicosexuales", escribe el sociólogo Robert Bartholomew y yo, en el libro "Hoaxes, Myths, y Mania: por qué necesitamos el pensamiento crítico "(Prometheus Books, 2003).

"Los pánicos que encogen el pene son un recordatorio oportuno de que nadie es inmune a los delirios masivos y que la influencia de la cultura y la sociedad en el comportamiento individual es mucho mayor de lo que la mayoría de nosotros quisiera admitir. Sin embargo, la razón principal de la ausencia de penitencia la reducción de las epidemias en las sociedades occidentales es su increíble naturaleza... pero cualquier ilusión es posible si la creencia falsa que la sustenta es plausible ". [La creencia de los estadounidenses en los fenómenos paranormales (infografía)]

En este caso, el engaño es posible por la creencia subyacente en la brujería o magia negra. Una encuesta realizada por Gallup en 2010 reveló que la creencia en la magia está muy extendida en el África subsahariana, y más de la mitad de los encuestados dicen que creen personalmente en la brujería. Los estudios en 18 países del África subsahariana muestran que las creencias varían ampliamente, pero en promedio el 55 por ciento de las personas encuestadas cree en la brujería. Porque la mayoría de los occidentales no creen en la magia, o al menos no en la variedad que tiene el potencial de reducir o robar Los genitales de alguien: no hay un sistema de creencias subyacente que haga plausible el koro y, por lo tanto, nadie lo denuncia.

Nadie ha muerto de koro, al menos no directamente. La creencia en el koro puede tener consecuencias mortales: cientos de personas han sido acusadas de robar (o reducir) los genitales de otras personas, y decenas han sido asesinadas por las acusaciones. En muchos casos, las "víctimas" coreanas gritaron y pidieron a los transeúntes que ayudaran a detener al ladrón de penes, con lo cual las personas acusadas, a menudo tan sorprendidas como todos los demás y que protestaban por su inocencia, fueron atacadas en el acto por las turbas callejeras, de la misma manera que un acusado. asaltante o violador podría ser acusado por "justicia callejera".

Benjamin Radford es editor adjunto de la revista científica "Skeptical Inquirer" y autor de seis libros, entre ellos "Media Mythmakers: Cómo los periodistas, activistas y publicistas nos engañan". Su sitio web es BenjaminRadford.com.

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Suplemento De Vídeo: Hombre se levanta de la muerte.




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