Penicilina: Descubrimiento, Beneficios Y Resistencia

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La penicilina es un medicamento utilizado para combatir infecciones bacterianas. Después de su descubrimiento accidental, fue aclamado como una "droga milagrosa". Sin embargo, a lo largo de los años, algunas bacterias se han vuelto resistentes a la penicilina, lo que dificulta el tratamiento de algunas infecciones.

La penicilina es un medicamento utilizado para combatir infecciones bacterianas. Su descubrimiento accidental marcó el comienzo de una nueva era de la medicina. Fue aclamado como una "droga milagrosa" que erradicaría las enfermedades infecciosas. Hoy en día, hay muchos tipos de penicilina sintética y natural, que se utilizan para tratar una amplia gama de dolencias. Sin embargo, a lo largo de los años, algunas bacterias se han vuelto resistentes a la penicilina, lo que dificulta el tratamiento de algunas infecciones.

Descubrimiento

Según la American Chemical Society (ACS), no se sabe realmente quién se dio cuenta por primera vez de que el moho contenía cualidades medicinales, pero se reconoce que los antiguos egipcios podrían hacer cataplasmas en las heridas con pan mohoso.

A Alexander Fleming, profesor de bacteriología en Londres, se le atribuye el descubrimiento de la penicilina en 1928. Al regresar de las vacaciones, comenzó a limpiar su desordenado laboratorio y notó que algunas placas de Petri contenían Estafilococo Las bacterias habían sido contaminadas con un moho, Penicillium notatum, que inhibía el crecimiento de las bacterias, según el Dr. Howard Markel en una columna de PBS NewHour. Fleming investigó el jugo producido por el moho y determinó que eliminaba muchos tipos de bacterias. Su equipo luego pasó a aislar la penicilina pura del jugo de moho.

"Cuando me desperté justo después del amanecer del 28 de septiembre de 1928, desde luego no planeaba revolucionar todos los medicamentos al descubrir el primer antibiótico del mundo o el asesino de bacterias. Pero creo que eso fue exactamente lo que hice", escribió Fleming más tarde. su descubrimiento

Fleming no tenía los recursos para desarrollar completamente su descubrimiento. Otros bacteriólogos intentaron purificar la penicilina, pero fracasaron. Finalmente, en 1939, Howard Florey, profesor de patología en la Universidad de Oxford, leyó el artículo de Fleming en el British Journal of Experimental Pathology, y él y sus colegas trabajaron para purificar y crear penicilina utilizable.

Después de producir alrededor de 132 galones (500 litros) de filtrado de moho por semana y realizar pruebas en animales, finalmente pudieron probar el nuevo medicamento en un humano. El 12 de febrero de 1941, Albert Alexander recibió la primera dosis de penicilina, según la ACS. El tratamiento comenzó a curarlo de una infección potencialmente mortal en tan solo unos días. Desafortunadamente, el equipo de Oxford se quedó sin la droga antes de que Alexander estuviera completamente curado, y él murió.

Un primer plano de penicilina que crece en un matraz, alrededor del año 1943.

Un primer plano de penicilina que crece en un matraz, alrededor del año 1943.

Crédito: Everett Historical / Shutterstock

El primer tratamiento exitoso ocurrió un año más tarde, en 1942. Se le dio a Anne Miller, una paciente en el New Haven Hospital en Connecticut, quien sufrió un aborto espontáneo y desarrolló una infección que llevó a una intoxicación sanguínea.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la penicilina fue producida en masa y utilizada para combatir infecciones entre los soldados. A lo largo de la historia, las infecciones habían matado a más soldados que las lesiones de batalla, escribió Markel. "En la Primera Guerra Mundial, la tasa de mortalidad por neumonía bacteriana fue del 18 por ciento; en la Segunda Guerra Mundial, cayó a menos del 1 por ciento".

En 1945, el compañero de equipo de Fleming, Florey y Florey, Ernst Chain, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su descubrimiento de la penicilina. [Los 10 más nobles ganadores de premios Nobel de todos los tiempos]

Beneficios

La penicilina se administra a pacientes con una infección causada por bacterias. Como antibiótico, inhibe el crecimiento de bacterias o lo mata. Lo hace evitando que las enzimas bacterianas creen el crecimiento de la pared celular. También activa otras enzimas para que también rompan las paredes celulares de los microorganismos, según la Enciclopedia Británica.

Algunas veces, la penicilina también se prescribe para ayudar con problemas médicos no relacionados con infecciones bacterianas, como leptospirosis, clamidia en mujeres embarazadas, gastritis asociada a helicobacter pylori o enfermedad de úlcera péptica, gangrena gaseosa, enfermedad de Lyme y fiebre tifoidea, según la Clínica Mayo.

Se usan diferentes tipos de penicilina para varias infecciones. Algunos tipos de penicilina son amoxicilina, ampicilina, penicilina G y penicilina V.

Advertencias

Aunque la penicilina ha salvado muchas vidas, no siempre es útil para todos. Por ejemplo, algunas personas tienen alergias a la penicilina que pueden causar urticaria, erupciones, picazón, anafilaxia y otros síntomas.

Más allá de las alergias, la penicilina es cada vez menos útil con el tiempo. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), al menos 2 millones de personas en los Estados Unidos se infectan con bacterias que son resistentes a los antibióticos cada año y al menos 23,000 personas mueren como resultado.

El simple hecho de usar antibióticos crea resistencia, de acuerdo con los CDC. Si bien los antibióticos matan a las bacterias que causan enfermedades, también matan a las bacterias "buenas" que protegen al cuerpo de las infecciones. Las bacterias resistentes a los medicamentos crecen y se hacen cargo, y algunas bacterias le dan resistencia a otras bacterias. Los gérmenes resistentes se propagan a otros pacientes desde manos o superficies sucias.

Por este motivo, los antibióticos solo deben usarse para tratar infecciones y no deben recetarse para los virus, según la Clínica Mayo.

Y, sin embargo, a muchos dolores de garganta e infecciones respiratorias superiores causadas por virus a menudo se les prescriben antibióticos para tratar estas enfermedades porque se percibe como una solución rápida, dijo el Dr. Saul R.Hymes, director médico para la administración de antimicrobianos pediátricos en el Stony Brook Children's Hospital.

"En general, hay un problema importante con la prescripción inadecuada de antibióticos en los Estados Unidos", dijo Hymes. "Los estudios recientes realizados por Katherine Fleming-Dutra y Adam Hersh en 2016 han demostrado que entre el 30 y el 50 por ciento de todas las recetas de antibióticos para pacientes ambulatorios para afecciones comunes como infecciones de oído, dolor de garganta y otras infecciones de tipo respiratorio superior son inapropiados".

Recursos adicionales

  • Smithsonian: Pintando Con Penicilina
  • CDC: Sobre la resistencia antimicrobiana
  • Clínica Mayo: Alergia a la penicilina
  • Biblioteca Nacional de Medicina: ¿Cómo hicieron la penicilina?

Suplemento De Vídeo: Penicilina V: Para Qué Sirve, Efectos Secundarios, Dosis Y Usos.




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