Las Arañas Pelicanas Son Los Asesinos Más Raros Que Jamás Verás

{h1}

Estas arañas asesinas parecen pájaros y atacan como ninjas. Una nueva investigación sugiere que hay mucho más de lo que los científicos pensaban.

Érase una vez, hace 165 millones de años, vivía una araña que parecía un pelícano. Casi del tamaño de un grano de arroz e igual de silenciosa, la araña pelícano caminaba de puntillas bajo el follaje en las partes frondosas del mundo, buscando una presa para empalar con las pinzas con forma de pico colgadas al final de su largo cuello. Su comida favorita: otras arañas.

El final feliz de este cuento (para los aracnófilos, al menos) es que las arañas pelícanas todavía existen en la actualidad, y en una variedad mucho mayor de lo que los biólogos pensaban anteriormente. Según un nuevo artículo publicado hoy (11 de enero) en la revista ZooKeys, hay al menos 26 especies conocidas de arañas pelícanas (nombre de familia Archaeidae) que todavía se arrastran solo en Madagascar y Sudáfrica, 18 de las cuales nunca se han descrito anteriormente. [5 mitos de Spooky Spider Busted]

"Creo que habrá muchas más especies que aún no han sido descritas o documentadas", dijo en un comunicado Hannah Wood, curadora de arácnidos y miriópodos del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano y autora del estudio. Después de años de recolectar arañas pelícanas de Madagascar y estudiarlas en colecciones de museos, Wood y su colega Nikolaj Scharff de la Universidad de Copenhague en Dinamarca describieron a los extraños cazadores con un detalle sin precedentes.

Las arañas pelícanas usan sus pinzas de pico, llamadas queliceras, para empalar sus presas a una distancia segura.

Las arañas pelícanas usan sus pinzas de pico, llamadas queliceras, para empalar sus presas a una distancia segura.

Crédito: Nikolaj Scharff

Asesinos de araña atrapados en el acto.

Cómo la araña pelícana obtuvo su nombre no es ningún misterio. Cuando no está cazando, la araña a menudo dobla sus pinzas con colmillos, llamadas queliceras, contra el apéndice largo y en forma de cuello que conecta la cabeza del arácnido con su cuerpo. Como resultado, la araña pelícana se parece más a un pájaro que a una araña de perfil. Sin embargo, a diferencia de un ave, la boca de la araña está situada en la parte inferior de su cuello, poniendo la abertura a un alcance perfecto para deleitarse con lo que la araña logra atrapar en las puntas de sus queliceras.

Las arañas pelícanas son cazadores activos, dijo el periódico. En lugar de hilar sus propias telas, prefieren acechar los rastros de seda dejados por otras arañas que se arrastran alrededor de sus hábitats frondosos. Por la noche, las arañas pelícanas siguen estas migas de pan sedoso, moviéndose lentamente y con frecuencia boca abajo a través de las hojas. Mientras las seis patas traseras de la araña caminan, sus dos patas delanteras barren el aire, sintiendo la presa. Después de alcanzar finalmente el borde de otra tela de araña, las arañas pelícanas pueden esperar durante horas el momento adecuado para atacar (ganándolas con el nombre de "arañas asesinas").

Entonces, golpean con eficiencia mortal. Las arañas sacan sus queliceras de sus cuerpos en un arco rápido de 90 grados para colocar las pinzas en su presa. Gracias al largo cuello y las pinzas de la araña, mantienen a su presa inofensiva a la distancia de un brazo mientras el veneno mortal bombea a través de las queliceras de los depredadores y en sus víctimas.

"Luego", dijo Wood a Science News en 2014, luego de la publicación de un estudio anterior de la araña pelícano, "sacan una chelicera y dejan la otra colgada con la presa de la araña empalada". La fiesta sigue.

Las arañas Pelican son inusuales, incluso para los estándares de los arácnidos, dice la declaración, pero sus métodos son probados por el tiempo. Wood llama a las arañas pelícanas de hoy "fósiles vivientes", ya que los arácnidos parecen ser muy similares a las especies conservadas en el registro fósil que se remonta a 165 millones de años.

La mayoría de los especímenes modernos de arañas pelícanas han sido recolectados en Madagascar, Sudáfrica y Australia. Esta amplia distribución sugiere que los antepasados ​​arácnidos de la especie alguna vez vivieron en el supercontinente Pangea antes de que comenzara a romperse hace unos 200 millones de años.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: TOP 7 INSECTOS MAS MORTALES Y PELIGROSOS DEL MUNDO.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com