Paul Berg

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Paul berg es un famoso biólogo estadounidense. Aprenda más sobre paul berg en WordsSideKick.com.

Berg fue uno de los tres hijos de Harry y Sarah (Brodsky) Berg. Creció en Brooklyn, Nueva York, donde asistió a escuelas públicas. Un estudiante brillante, participó en un programa que cubrió dos años de trabajo en la escuela secundaria en un año. Da crédito a los libros Arrowsmith de Sinclair Lewis y Microbe Hunters de Paul de Kruif por despertar su interés por la ciencia. Otra influencia importante fue la de Sophie Wolfe, una mujer que supervisó el laboratorio de demostración en la escuela secundaria y se desempeñó como asesora del club de ciencias.

Después de graduarse de Abraham Lincoln High School en 1943, Berg se inscribió en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Su educación quedó en suspenso mientras prestaba servicio en la Marina de los EE. UU. De 1943 a 1946. Retomó sus estudios en Penn State y se licenció en bioquímica en 1948. Realizó sus estudios de posgrado en bioquímica en Western “Reserve University (ahora Case Western Reserve University) en Cleveland, Ohio, como becario de los Institutos Nacionales de Salud, obteniendo su Ph.D. en 1952. Luego completó un año de entrenamiento postdoctoral en el Instituto de Citofisiología en Copenhague, Dinamarca. Luego de eso, estudió con el bioquímico Arthur Kornberg en la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, donde fue nombrado profesor asistente de microbiología en 1955. Berg dejó St. Louis en 1959 para unirse a la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, como profesor de bioquímica. En 1970, fue nombrado profesor de bioquímica Willson y, de 1969 a 1974, se desempeñó como presidente del departamento de bioquímica.

Durante la década de 1950, la investigación de Berg se centró en la formación de proteínas en las células. Mientras trabajaba en la Universidad de Washington, se familiarizó con las funciones del ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). El ADN contiene la codificación genética para dirigir la formación, el crecimiento y la reproducción de organismos y células. Está compuesto por pequeñas unidades vinculadas, llamadas nucleótidos, que a su vez se enlazan con otros nucleótidos para formar moléculas delgadas, similares a cadenas, llamadas polinucleótidos. El ARN es similar en estructura al ADN. El ARN transporta las instrucciones para la construcción de proteínas desde el ADN hasta los aminoácidos. Un tipo específico de ARN, conocido como ARN de transferencia o ARNt, asegura que los aminoácidos estén en la posición correcta para el ensamblaje de proteínas. En 1956, Berg aisló un ARNt que es específico del aminoácido metionina. Su trabajo ayudó a aclarar el papel que desempeña el ARNt en el ensamblaje de proteínas.

A continuación, Berg dirigió su atención al estudio de los genes. Los genes determinan las características que se transmiten de una generación a la siguiente. Los genes consisten esencialmente en ADN. Berg quería examinar la estructura y función de los genes de los mamíferos. A finales de la década de 1960, comenzó a estudiar los genes de un virus de mono, conocido como SV40. Berg comenzó a darse cuenta de que combinar ADN de diferentes especies podría ser una herramienta de investigación poderosa. Este método le permitiría aislar un gen y estudiar sus propiedades sin interferencia de sus genes vecinos habituales.

Para su ADN recombinante, Berg combinó el ADN de SV40 con un tipo de virus de E. coli que se conocía bien. Estos dos organismos no interactuarían en la naturaleza, y para hacerlos interactuar en el laboratorio, Berg usó enzimas de restricción. Estas enzimas permitieron a Berg cortar las hebras de ADN en ubicaciones específicas y luego recombinar las porciones de ADN. Esta nueva técnica fue seminal pero no exenta de riesgos. A Berg le preocupaba que se pudieran introducir virus o bacterias peligrosas en la población humana. Voluntariamente detuvo sus experimentos de ADN recombinante y trabajó en el desarrollo de otras técnicas para estudiar SV40.

En 1974, Berg escribió una carta, que fue publicada en Science, expresando su preocupación y la de otros científicos con respecto a la investigación genética. En ese momento, Berg era el presidente del Comité de Moléculas de ADN Recombinante de la Asamblea de Ciencias de la Vida de la Academia Nacional de Ciencias. La carta solicitó una reunión internacional de científicos para discutir cómo proceder con este tipo de investigación. En febrero de 1975, se llevó a cabo una reunión de 100 científicos que representan a 16 países en Pacific Grove, California. En el transcurso de cuatro días, el grupo desarrolló pautas que cubrían medidas de seguridad para estudios de laboratorio y estándares profesionales. Estas pautas se incorporaron a las regulaciones federales, tal como las publicaron los Institutos Nacionales de la Salud en 1976. Con el tiempo, a medida que los científicos se sienten más cómodos con la investigación genética, muchas de las regulaciones se han reducido o eliminado, excepto las que tratan con los más peligrosos. organismos

Desde que ganó el Premio Nobel de química en 1980, Berg ha seguido investigando genes de mamíferos y está estudiando la biología molecular del VIH-1. Es profesor de bioquímica en la Universidad de Stanford y presidente del comité de políticas públicas de la Sociedad Americana de Biología Celular. También ha expresado abiertamente su apoyo a la investigación con células madre, que podría ser la clave para curar enfermedades como la diabetes juvenil y la enfermedad de Parkinson. Las células provienen de embriones humanos que fueron concebidas en clínicas de fertilidad y que fueron programadas para ser desechadas. La investigación ha provocado protestas de grupos antiaborto. Berg no está de acuerdo con los oponentes que creen que esta investigación es inmoral y afirma que el potencial para salvar vidas humanas es altamente moral.

Berg ha estado activo con varias instituciones. Se desempeñó como director del Centro Beckman de Medicina Molecular y Genética y fue miembro no residente del Instituto Salk.Formó parte del consejo asesor de la Fundación Jane Coffin Childs durante una década y, de 1984 a 1990, fue presidente del comité científico asesor del Instituto Whitehead en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

En 1991, accedió a formar parte del comité asesor nacional del Proyecto del Genoma Humano y, en febrero de 2001, firmó una petición junto con otros 79 premios Nobel pidiéndole al presidente George W. Bush que permitiera fondos federales para la investigación con células madre embrionarias.

Además del Premio Nobel de Química. El trabajo pionero de Berg le ha ganado muchos otros honores y premios, entre ellos el Premio Eli Lilly de la American Chemical Society (1959), el científico del año de California (1963), el V.D. Premio Mattia del Instituto Roche de Biología Molecular (1972), los premios médicos Sarasota por logros y excelencia (1979), el Premio de la Academia de Ciencias de Nueva York (1980) y la Medalla Nacional de la Ciencia (1983). Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias, la Sociedad Americana de Biología Celular y la Academia Americana de Artes y Ciencias. Además, ha recibido títulos honorarios de la Universidad de Rochester y la Universidad de Yale.

En 1947, Berg se casó con Mildred Levy. La pareja tiene un hijo, John.


Suplemento De Vídeo: Paul Berg (Stanford): Making the First Recombinant DNA Molecule.




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