La Eliminación Parcial Del Cráneo Puede Salvar Vidas Después De Una Lesión

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Un procedimiento llamado craniectomía descompresiva aumenta las posibilidades de supervivencia de una persona después de una lesión cerebral traumática grave que hace que el cerebro se inflame.

Según un estudio reciente, un procedimiento controvertido que involucra la extirpación de una parte del cráneo de un paciente puede salvar vidas cuando las personas tienen lesiones cerebrales graves.

La cirugía, llamada craniectomía descompresiva, casi reduce a la mitad el riesgo de que un paciente muera después de una lesión cerebral traumática grave en comparación con los pacientes que recibieron otro tratamiento médico para sus lesiones pero que no fueron operados, según el estudio.

Los médicos han cuestionado previamente si realizar la cirugía, porque no estaba claro si la operación salvaba vidas, y si es así, qué calidad de vida tendría la persona después, dijo el Dr. Peter Hutchinson, profesor de neurocirugía en la Universidad de Cambridge en Inglaterra y el autor principal del estudio. [Dentro del cerebro: un viaje fotográfico a través del tiempo]

Para investigar, los investigadores asignaron al azar a más de 400 pacientes con lesiones cerebrales graves para que recibieran una craniectomía o la atención médica estándar para sus lesiones. Seis meses después de la operación, el 27 por ciento de los pacientes que se habían sometido a la cirugía había fallecido, en comparación con el 49 por ciento de los pacientes que no se habían sometido a la cirugía, según el estudio, publicado hoy (7 de septiembre) en The New England Journal. de Medicina.

Los hallazgos muestran que "sí, [la operación] definitivamente salva vidas", dijo Hutchinson a WordsSideKick.com.

Sin embargo, después de seis meses, un número ligeramente mayor de pacientes que se habían sometido a la operación permanecieron en estado vegetativo, en comparación con los que no se operaron (8,5 por ciento frente a 2 por ciento), según el estudio.

Hutchinson dijo que se realiza una craniectomía descompresiva cuando la presión en el cerebro de una persona se vuelve peligrosamente alta y los médicos no pueden disminuir la presión usando medicamentos u otros tratamientos.

Después de una lesión cerebral traumática grave, el cerebro de una persona puede hincharse, dijo. Esto lleva a lo que los médicos llaman "hipertensión intracraneal" o presión alta en el cerebro. Sin embargo, debido a que el cráneo es "una caja cerrada", no hay lugar para esa presión, dijo Hutchinson. Esto puede hacer que la sangre deje de fluir hacia el cerebro, dijo.

Hutchinson dijo que los pacientes del estudio habían resultado lesionados en eventos como accidentes automovilísticos, caídas o agresiones, y todos estaban en coma y en soporte vital y ventiladores antes de la operación. La hinchazón cerebral por lo general no se produce inmediatamente después de una lesión, sino que puede tardar desde un día hasta más de una semana en desarrollarse, dijo.

En cada paciente, una vez que comenzó la inflamación, los médicos pasaron primero de 1 a 12 horas tratando de reducirla, usando medicamentos y otros procedimientos, dijo Hutchinson. Por lo tanto, incluso para los pacientes que fueron asignados al azar a una craniectomía, la cirugía fue un "último recurso", utilizada cuando ninguna otra opción de tratamiento había funcionado para disminuir la presión, dijo.

Durante la operación, que toma de 1,5 a 2 horas, los médicos extrajeron una porción del cráneo de cada paciente que mide unos 12 centímetros (4,7 pulgadas), dijo Hutchinson. En la mayoría de los pacientes del estudio, todo el cerebro estaba inflamado, dijo. En estos casos, los médicos extrajeron porciones del hueso de la frente de la persona, para aliviar la inflamación en todo el cerebro, dijo. Sin embargo, en los casos en que la inflamación era más pronunciada en un lado del cerebro que en la otra, los médicos extrajeron una parte del cráneo del lado con la inflamación, agregó. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Después de que se retira la parte del cráneo, los médicos cubren el cerebro de la persona con el cuero cabelludo, dijo Hutchinson. Varias semanas o meses después, una vez que disminuye la hinchazón, los médicos pueden colocar la porción del cráneo en su lugar o cubrir el orificio con una placa de metal o plástico, dijo.

Debido a que los pacientes están inconscientes cuando el procedimiento se considera necesario, la decisión de operar a menudo recae sobre los miembros de la familia. Hutchinson dijo que le diría a los miembros de la familia que la operación puede "aumentar notablemente las posibilidades de supervivencia", sin embargo, no está del todo claro cómo le irá a una persona en términos de discapacidad.

Un año después de la operación, el 45 por ciento de los pacientes en el estudio que se habían sometido a la cirugía podían vivir de forma independiente en el hogar o tenían incluso menos discapacidad, en comparación con el 32 por ciento de los que no se operaron, según el estudio.

Hutchinson agregó que, si bien la craniectomía reduce la presión en el cerebro, no soluciona la lesión subyacente que ocurrió. La operación no restablecerá la función nerviosa y, por lo tanto, ciertos grados de discapacidad pueden ser inevitables debido a los tipos de lesiones que recibieron las personas, dijo.

Este artículo se actualizó el 8 de septiembre para incluir información sobre el tamaño de la sección del cráneo extraída durante la cirugía.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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