Los Padres Subestiman El Peso De Sus Hijos Obesos

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La mayoría de los padres no saben si su hijo en edad preescolar tiene sobrepeso o es obeso, sugiere un estudio reciente.

La mayoría de los padres no se dan cuenta si un niño en edad preescolar tiene sobrepeso o es obeso, sugiere un estudio reciente.

Los resultados muestran que el 71 por ciento de los padres participantes con sobrepeso u niños obesos percibieron mal el peso de sus hijos, identificándolo como un peso saludable o más liviano que un peso saludable.

Los padres eran más propensos a subestimar el peso de sus hijos si un pediatra nunca había discutido el problema con ellos. De hecho, menos del 8 por ciento de los padres informaron haber escuchado a un pediatra que su hijo tenía sobrepeso o que aumentaba de peso demasiado rápido.

"Los pediatras tienen que aceptar realmente esta idea de que hablar con las familias sobre el peso de los niños pequeños es importante", dijo la investigadora del estudio, la Dra. Raquel Hernández, profesora asistente de pediatría de la Universidad del Sur de la Florida. Si bien a los médicos les puede resultar difícil plantear los problemas de peso de los niños pequeños, "esto da sus frutos, porque las familias que hablan con el proveedor son mucho menos propensas a percibir erróneamente a sus hijos y, por lo tanto, mucho más propensos a hacer cambios de comportamiento saludables". ella dijo.

Mientras que hacer un escándalo por la grasa del bebé puede parecer un poco extremo, la obesidad a una edad temprana sí importa, dijo Hernández.

"No debemos descuidar a los niños muy pequeños solo porque son lindos y gorditos y nadie quiere hacer nada", dijo Hernández, y agregó que la infancia es un momento crítico en el que se pueden establecer buenos hábitos para que los niños tengan una mejor vida. Posibilidad de estar sano durante toda la vida.

Por que importa

Una serie de estudios han encontrado que tener sobrepeso a una edad temprana, incluso a los 2 años, puede aumentar hasta cinco veces el riesgo de obesidad de un niño en la edad escolar y en la adolescencia, dijo Hernández.

"El concepto de que los niños superan su peso en algún momento u otro, puede haber sido cierto tal vez hace 10 o 15 años, pero cada vez más vemos que una vez que el niño cae en esa categoría, realmente tiende a ser predictivo a largo plazo.," ella dijo. Las tendencias de hoy en día hacia menos ejercicio y una sobreabundancia de alimentos podrían ser las culpables de este cambio, dijo.

La Academia Americana de Pediatría recomienda que los médicos comiencen a evaluar el sobrepeso y la obesidad a la edad de 2 años. El índice de masa corporal, o IMC, (un indicador de la grasa corporal calculado a partir de la altura y el peso) se usa para evaluar a cada individuo. Los niños se consideran con sobrepeso si caen en los percentiles 85 a 94 de las tablas de crecimiento del IMC y obesos si están en el percentil 95 o superior.

En la actualidad, alrededor del 33 por ciento de los niños en edad preescolar en los Estados Unidos tienen sobrepeso y entre el 12 y el 15 por ciento son obesos, dijo Hernández.

Percepciones erróneas de los padres

Hernández y sus colegas entrevistaron a 150 padres con niños entre las edades de 2 y 5 años. Se les preguntó a los padres "¿Siente que su hijo tiene..." (muy bajo peso, poco peso, sobre el peso correcto, algo sobrepeso o muy sobrepeso).

También se les pidió que les pidieran ver bocetos de niños con diferentes tamaños de cuerpo y rodear con un círculo la imagen que más se ajustara al tamaño de su propio hijo. Tales bocetos se consideran una mejor manera de medir las percepciones de los padres sobre el peso de sus hijos, porque a menudo los padres dudan en identificar a sus hijos de manera negativa.

"Es mucho más fácil para un padre rodear una imagen más grande que decir que su hijo tiene sobrepeso o es obeso", dijo Hernández.

Entre los hallazgos:

  • Alrededor de un tercio de los niños en edad preescolar en el estudio tenían sobrepeso u obesidad.
  • El 83 por ciento de todos los padres informaron que sus hijos tenían "el peso correcto", y el 55 por ciento de los padres con niños obesos dijeron que su niño tenía "el peso correcto".
  • Usando los bocetos, los padres de niños en edad preescolar con sobrepeso eran mucho más propensos a subestimar el peso de sus hijos que los padres de niños obesos (89.6 por ciento contra 45.5 por ciento).
  • El 20 por ciento de los padres con hijos obesos o con sobrepeso realmente eligieron una imagen que era más pequeña que la imagen de peso saludable para indicar el tamaño de su propio hijo.

Hernández encuentra el último resultado particularmente inquietante.

"Imaginen el riesgo que corren esos niños, donde sus padres piensan que son demasiado delgados y que ya tienen sobrepeso u obesidad", dijo. "Esos son los niños que van a obtener más porciones; van a obtener más alimentos ricos en calorías y en calorías. Y luego, en realidad, están inclinando la balanza con esos niños".

El papel del pediatra.

Es comprensible que los padres no se den cuenta de que su hijo pequeño tiene un problema de peso, dijo Hernández. No se puede esperar que calculen el IMC en el hogar, y tiende a haber una percepción en la sociedad de que un niño grande es un niño sano, dijo.

Los pediatras podrían ser reacios a medir el IMC y discutir los problemas de peso porque temen ofender a los padres y porque existen relativamente pocas pautas sobre cómo modificar la dieta y los hábitos de ejercicio de un niño pequeño, dijo Hernández.

Sin embargo, tales discusiones son importantes si los padres deben tomar medidas desde el principio, dijo.

"Sin que nadie comente, entonces, ciertamente, los padres no tendrán ninguna idea si no escuchan nada de la persona que teóricamente sabría más sobre el peso del niño", dijo.

Los resultados fueron publicados este mes en la revista Clinical Pediatrics.

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