Alcoholismo Parental Relacionado Con Cambios Cerebrales En Niños

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Dos áreas del cerebro, la corteza prefrontal y el cerebelo, respondieron de manera diferente en los jóvenes no pensantes con antecedentes familiares de alcoholismo durante la toma de decisiones de riesgo, según un estudio reciente.

Una nueva investigación encuentra que los cerebros de los adolescentes responden a situaciones de riesgo de manera diferente si los padres de los adolescentes son alcohólicos

Si bien los estudios anteriores han demostrado que los adolescentes con antecedentes familiares de alcoholismo (FHP, por sus siglas en inglés) corren el riesgo de desarrollar trastornos por abuso de alcohol y que el consumo de alcohol aumenta la toma de decisiones de riesgo, el nuevo estudio es el primero en analizar las conductas de riesgo entre los FHP. adolescentes que nunca han bebido alcohol.

(Los investigadores definieron los antecedentes familiares de alcoholismo como aquellos adolescentes con al menos un padre biológico con antecedentes de abuso de alcohol y / o dependencia del alcohol, o aquellos con dos o más parientes de segundo grado que cumplen con esta condición en el lado materno o paterno de la familia.)

"Un estudio anterior observó a los adultos jóvenes que eran bebedores, por lo tanto, es difícil decir si las diferencias encontradas fueron puramente un factor de riesgo neural preexistente para el consumo de alcohol", dijo la investigadora del estudio Megan Herting, de la Oregon Health & Science University, en una investigación. declaración.

Los investigadores estudiaron a 31 adolescentes entre las edades de 13 y 15 años del área de Portland, Oregon. Trece de los sujetos no tenían antecedentes familiares de alcoholismo, también conocidos como antecedentes familiares negativos de alcoholismo (FHN), mientras que 18 tenían antecedentes familiares de alcoholismo. Todos los sujetos tenían poca o ninguna experiencia con el consumo de alcohol antes de su participación en el estudio.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI, por sus siglas en inglés) para examinar las respuestas de la actividad cerebral de los adolescentes durante una tarea de toma de decisiones que presentaba probabilidades riesgosas y seguras de ganar diferentes cantidades de dinero.

Los investigadores no encontraron diferencias significativas en el desempeño de las tareas entre los adolescentes, independientemente de su historial familiar de alcoholismo, pero las exploraciones por RMN mostraron que dos áreas del cerebro de los adolescentes con FHP respondieron de manera diferente durante las tareas.

"Estas áreas estaban en la corteza prefrontal y el cerebelo, que son importantes para el funcionamiento cotidiano de orden superior, como la toma de decisiones", dijo la investigadora del estudio Bonnie J. Nagel, profesora asistente de psiquiatría y neurociencia del comportamiento en Universidad de Salud y Ciencia de Oregon.

"En estas regiones del cerebro, los adolescentes con FHP mostraron respuestas cerebrales más débiles durante la toma de decisiones de riesgo en comparación con sus compañeros con FHN", dijo Nagel.

Los investigadores sugieren que una activación más débil de estas áreas de toma de decisiones del cerebro puede plantear una mayor vulnerabilidad a las decisiones de riesgo que involucran el consumo futuro de alcohol entre las personas con FHP que ya están en riesgo de alcoholismo.

"Tomados en conjunto con otros estudios sobre jóvenes con FHP, estos resultados sugieren que la estructura y función atípicas del cerebro existen antes de cualquier uso de sustancias y pueden contribuir a una mayor vulnerabilidad al alcoholismo en estos individuos", dijo Nagel.

Sin embargo, los investigadores observaron que hay muchos factores genéticos y ambientales diferentes involucrados en la formación e influencia del riesgo de abuso de alcohol en un individuo. Agregaron que, para ayudar a desarrollar mejores programas de prevención, se necesita más investigación para determinar la influencia relativa de rasgos específicos en el riesgo de abuso de alcohol.

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Suplemento De Vídeo: El cerebro de los adolescentes y ¿por qué actúan así? | Yordi Rosado | TEDxCoyoacán.




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