La Ameba Parásita Chomps En Células Humanas Para Matarlos

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Los investigadores observaron amebas matando células comiéndolas vivas.

Las amebas, un grupo de organismos amorfos unicelulares que viven en el cuerpo humano, pueden matar las células humanas al morder trozos de células intestinales hasta que mueren, según un estudio reciente.

Según los investigadores, esta es la primera vez que los científicos ven este método de destrucción celular, y los nuevos hallazgos podrían algún día ayudar a tratar las infecciones parasitarias que matan a niños en todo el mundo.

Los investigadores analizaron la ameba. Entamoeba histolytica. Este parásito causa la amebiasis, una enfermedad diarreica a veces mortal que se observa en el mundo en desarrollo. La amebiasis también es un problema en el mundo desarrollado, por ejemplo, entre viajeros e inmigrantes. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

"La diarrea es más importante como causa de muerte infantil que la malaria, la tuberculosis o el VIH", dijo el autor del estudio William Petri, jefe de la división de enfermedades infecciosas y salud internacional en la Universidad de Virginia. En los barrios marginales de Dhaka, Bangladesh, por ejemplo, un tercio de todos los niños están infectados con el parásito antes de su primer cumpleaños, dijo.

Esta ameba "puede cortar el intestino, causando colitis o inflamación del colon, y extenderse al hígado para causar abscesos hepáticos", dijo Petri. "Sin embargo, fue un misterio por 111 años, ya que Entamoeba histolytica fue nombrado por primera vez, en cuanto a cómo mata las células ", agregó.

Los científicos habían sugerido que las amebas maten las células antes de devorarlas. Sin embargo, los investigadores ahora muestran que sucede lo contrario: las amebas mordisquean las células para matarlos.

El descubrimiento fue realizado por la autora principal del estudio, Katherine Ralston, bióloga celular en la Universidad de Virginia.

"Fue completamente sorprendente", le dijo Petri a WordsSideKick.com. "Fue una observación que Katy [Ralston] hizo que me había perdido, y he estudiado este parásito para toda mi carrera profesional: 25 años en la facultad".

A través de observaciones microscópicas, Ralston había visto indicios de que estas amebas estaban mordisqueando las células hasta la muerte. Ella confirmó estos hallazgos al etiquetar las células humanas con etiquetas fluorescentes y al ver pequeños fragmentos brillantes de esas células que terminan dentro de los parásitos.

Las mordidas individuales no mataban las células. Más bien, se necesitaron muchos mordiscos para que las células murieran, dijeron los investigadores.

Este mordisco es similar a un proceso llamado trogocitosis, que es un mordisco que ha sido visto previamente por las células del sistema inmunológico. Sin embargo, la trogocitosis inmune no mata a sus objetivos, mientras que la trogocitosis amebiana sí lo hace.

"Este es un mecanismo completamente nuevo de destrucción celular", dijo Petri. "Queda por ver qué otros organismos y qué otros procesos biológicos podrían involucrar esto también".

Debido a que la trogocitosis se observa tanto en las amebas como en los humanos, esto podría ser evolutivamente antiguo, "se remonta mucho antes de que evolucionaran los organismos multicelulares", dijo Petri.

Amebas parasitarias que ingieren mordeduras de células intestinales de un ratón.El tejido era de un ratón que expresaba una proteína fluorescente verde (verde) dirigida a la membrana y las amebas se etiquetaron previamente con violeta de calceína (azul).

Amebas parasitarias que ingieren mordeduras de células intestinales de un ratón. El tejido era de un ratón que expresaba una proteína fluorescente verde (verde) dirigida a la membrana y las amebas se etiquetaron previamente con violeta de calceína (azul).

Crédito: Katy Ralston y David Zemo

Curiosamente, las amebas probablemente obtienen poco sustento de las células que mueren, dijeron los investigadores. Además, las amebas no se alimentan de los cadáveres de las células que matan: una vez que las células están muertas, los parásitos se desprenden y escupen los cadáveres. Las amebas probablemente viven en su mayoría de las hordas de bacterias que normalmente viven en el intestino humano, dijeron los investigadores.

Si las amebas no obtienen un valor nutricional significativo de las células a las que muerden, ¿por qué matarlos? Podrían hacerlo para evadir el sistema inmunológico humano, sospechan los investigadores.

"Normalmente, muchas células humanas mueren en el cuerpo todos los días, y las células conocidas como macrófagos se comen estas células muertas", dijo Petri. Cuando los macrófagos comen células, generalmente liberan sustancias químicas que amortiguan la inflamación. "Tal vez, al dejar las células muertas alrededor, las amebas suprimen la inflamación que de otra manera podría hacerles daño", dijo Petri.

Una mejor comprensión de cómo esta ameba mata las células podría conducir a formas de prevenir o tratar la amebiasis, dijo Petri. Por ejemplo, esta ameba utiliza una proteína única de unión al azúcar para adherirse a las células, y el desarrollo de vacunas contra esta proteína podría ayudar a suprimir la enfermedad. Los científicos también encontraron que los medicamentos que suprimían una proteína exclusiva de la ameba les impedían masticar las células humanas.

"Al apuntar a las moléculas exclusivas del parásito, tenemos una mejor oportunidad de terapias que combatan la ameba sin afectar a los humanos", dijo Petri.

Los científicos detallan sus hallazgos en la edición del 10 de abril de la revista Nature.

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