Los Parásitos Pueden Haber Dado A Luz Al Sexo

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Las especies que se reproducen sexualmente pueden tener parásitos y otros invasores extranjeros a quienes agradecer. Un nuevo estudio encuentra que cuando los gusanos c. Elegans se reproducen asexualmente, los parásitos los llevan fácilmente a la extinción. Dejemos que mezclen y mezclen sus genes sexualmente, sin embargo, y

Dale las gracias a los patógenos y parásitos del mundo: sin ellos, no podría existir el sexo.

Un nuevo estudio encuentra que en los organismos que pueden reproducirse solos o con un compañero, la reproducción sexual es el resultado de una carrera armamentista mortal entre el huésped y el patógeno. Sin la presencia de patógenos, el organismo huésped se adhiere al método probado y verdadero de la cría asexual. Sin embargo, cuando se ve amenazado por un patógeno en constante evolución que mejora y mata a su huésped, el organismo huésped comienza a buscar parejas sexuales.

"En realidad, se necesita que estos patógenos o parásitos evolucionen para que se mantenga el sexo", dijo a WordsSideKick.com la autora del estudio, Levi Morran, investigadora postdoctoral de la Universidad de Indiana.

¿Por qué tener sexo?

A pesar de que el sexo está muy extendido, es una forma costosa de continuar una especie. La reproducción sexual requiere machos, que no pueden hacer descendencia por sí mismos. Eso reduce efectivamente el tamaño de reproducción de la población a la mitad en comparación con los organismos que pueden brotar de sus propios clones a voluntad.

Al tratar de explicar por qué los animales elegirían la reproducción sexual costosa en lugar de la reproducción asexual, los científicos han sugerido la "Hipótesis de la Reina Roja", llamada así por una cita de "A través del espejo" de Lewis Carroll. En el libro, la Reina Roja le dice a Alicia (de la fama de Alicia en el País de las Maravillas) que en su mundo, "hace falta correr todo lo que puedas para mantenerte en el mismo lugar". La hipótesis de la Reina Roja predice que la evolución funciona de la misma manera: cuando un depredador evoluciona, su presa tiene que evolucionar solo para mantenerse con vida. Deja de correr, y mueres.

En este caso, la reproducción sexual permite que un organismo mezcle y combine sus genes con otros, facilitando la evolución de las defensas contra los invasores. Cuando están amenazados por patógenos, entonces, los organismos deben ser obligados a reproducirse sexualmente para mantenerse por delante.

Los estudios de campo anteriores han demostrado que en la naturaleza, los caracoles que pueden reproducirse asexualmente y sexualmente eligen la ruta sexual con más frecuencia cuando hay muchos parásitos en el ambiente. Pero esos estudios se realizaron fuera del laboratorio, donde es difícil estar seguro de que otros factores no afectaron los resultados. [Leer: Los 10 parásitos más diabólicos y repugnantes]

Probando a la reina roja

Morran y sus colegas querían probar la idea de que la coevolución puede causar el sexo directamente. Ellos modificaron genéticamente una población de gusanos redondos llamados C. elegans para que algunos pudieran reproducirse solo asexualmente y otros tuvieran que tener sexo para reproducirse. Un tercer grupo de C. elegans Fue dejado en su forma salvaje. Alrededor del 20 al 30 por ciento de ese grupo salvaje se reproduce sexualmente.

A continuación, los tres grupos de gusanos fueron expuestos a S. marcescens bacterias que pueden matar C. elegans en 24 horas. Algunos de los gusanos fueron expuestos a bacterias muertas, y por lo tanto inofensivas, mientras que otros fueron expuestos a bacterias que estaban vivas pero no pudieron evolucionar. Un tercer grupo de gusanos fue expuesto a S. marcescens que se les permitió co-evolucionar junto con sus anfitriones.

Reproduciendo sexualmente C. elegans Lo hizo bien en las tres condiciones, dijo Morran. Dijo que con su capacidad para evolucionar conjuntamente con sus bacterias, los gusanos no eran "simplemente patos sentados" para la infección. Asexual C. elegans también les fue bien cuando no encontraron bacterias, y también sobrevivieron a las reuniones con las bacterias que no pudieron evolucionar. Pero cuando los gusanos asexuales se encontraron con bacterias co-evolutivas, fue una C. elegans sacrificio.

"Cuando permitimos que las bacterias evolucionaran conjuntamente con el huésped, en realidad llevó al host a la extinción en menos de 20 generaciones, lo que es increíblemente rápido", dijo Morran. "Incluso superó mis expectativas de lo que sucedería".

En particular, los gusanos de tipo salvaje se convirtieron en demonios sexuales en presencia de bacterias: su tasa de reproducción sexual se disparó hasta más del 70 por ciento. Pero cuando las bacterias no evolucionaban conjuntamente, las lombrices volvieron a reproducirse asexualmente en unas pocas generaciones. Tomó la presión constante de un patógeno en evolución conjunta para mantener el sexo en la imagen.

Sexo en evolución

Incluso si cada patógeno peligroso desapareciera de la noche a la mañana, los humanos seguirían atrapados con el sexo. Pero el estudio sugiere que de esa manera, en nuestro linaje evolutivo, pueden haber sido parásitos, bacterias y virus lo que llevó a nuestros antepasados ​​a aparearse, dijo Morran.

"Este estudio no prueba que los parásitos coevolucionarios fueran la razón", dijo. "Pero lo que hace este estudio es establecer una explicación muy plausible para la evolución del sexo".

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