Las Hormigas Parásitas Elaboradas Como Mercenarios

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Los investigadores encuentran que las hormigas que cultivan hongos dependen de sus parásitos para actuar como soldados y luchar contra las hormigas invasoras.

Las hormigas campesinas pueden reclutar parásitos para luchar por ellas, al igual que las ciudades medievales a veces mantienen costosos contingentes de soldados mercenarios para alejar a los invasores, según los investigadores.

El hallazgo, ilustrado en un video de las hormigas mercenarias, destaca que los parásitos no siempre pueden ser algo malo, lo que subraya las complejas relaciones entre las especies en la naturaleza, agregaron los investigadores.

Científicos investigaron hormigas en panameñas llamadas Sericomyrmex, que crían hongos en los jardines. Las hormigas campesinas son regularmente acosadas por hormigas parásitas llamadas Megalomyrmex. Reinas de Megalomyrmex Entra sigilosamente y coloniza los jardines de Sericomyrmex y pueden alimentarse de su descendencia y sus hongos durante años. También cortan las alas de las reinas vírgenes de los granjeros, obstaculizando la propagación de Sericomyrmex colonias [Control mental: fotos de primer plano de las hormigas zombis]

Hormigas soldados

La bióloga evolucionista Rachelle Adams en la Universidad de Copenhague había estudiado Megalomyrmex durante más de una década, cuando notó que eran muy comunes en comparación con otras especies parasitarias, a veces constituían más del 80 por ciento de algunas poblaciones de huéspedes.

"Esto me llevó a preguntarme por qué podría ser esto, lo que me llevó a centrar mis esfuerzos de recolección en este sistema en particular", dijo Adams.

Los investigadores se centraron en el potente veneno producido por Megalomyrmex. Para ver qué efectos tuvo, Adams y sus colegas expusieron estos parásitos a las hormigas llamadas Gnamptogenys, que puede usurpar los jardines de las hormigas campesinas, Sericomyrmex, y rápidamente devastan sus nidos.

Los resultados sorprendieron a los científicos. Las hormigas campesinas se escondieron mientras los parásitos se levantaban para enfrentar a los invasores. GnamptogenysLas hormigas, matándolas mejor que las mordeduras de los granjeros.

Los parásitos actuaban como soldados para sus anfitriones, ya que los asaltantes dañaban los intereses de los parásitos, los anfitriones que los parásitos quieren explotar. Este beneficio ayuda a explicar por qué estos parásitos son tan comunes entre algunas de las poblaciones de hormigas agricultoras.

"Las hormigas invitadas son la mejor de dos males", dijo Adams a WordsSideKick.com. "Si los asaltantes no fueran una amenaza, las hormigas invitadas solo serían una carga para la colonia anfitriona".

De hecho, los experimentos revelaron que cuando se trataba de reunir fuerzas para atacar a los agricultores, los exploradores de los asaltantes preferían las colonias que no olían a los parásitos.

"Si solo estudiáramos las hormigas agrícolas y las hormigas invitadas, habríamos perdido este importante descubrimiento y concluimos que las hormigas invitadas son simplemente parásitos", dijo Adams. Los investigadores compararon esta compensación con la anemia de células falciformes, una enfermedad hereditaria de la sangre que puede acortar la vida, pero también da resistencia a las personas contra la malaria.

Atacando a las hormigas hermanas

El equipo de investigación también descubrió la guerra química. Megalomyrmex Conduce obras de forma inesperada.

"Las hormigas asaltantes atacadas por el Megalomyrmex a menudo eran atacados por sus propios compañeros de nido ", dijo Adams." Esto sugiere que el veneno de la hormiga invitada altera el sistema de reconocimiento de los asaltantes, lo que hace que las hermanas se ataquen y se maten entre sí ".

Las relaciones simbióticas entre especies "son más complejas de lo que podríamos esperar primero", dijo Adams. "Debemos tener en cuenta que las interacciones con especies adicionales pueden crear una complejidad inesperada que puede cambiar la forma en que vemos los simbiontes".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (9 de septiembre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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