Los Pacientes Paralizados Se Mueven De Nuevo Con La Estimulación Espinal

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Cuatro pacientes parapléjicos a los que se les estimuló eléctricamente la médula espinal pudieron volver a mover algunos de sus músculos paralizados.

Para las personas que se paralizan después de una lesión en la médula espinal, la afección generalmente es permanente, pero un nuevo estudio sugiere que el uso de la columna vertebral con electricidad durante el entrenamiento físico podría ayudar a los pacientes paralizados a recuperar el movimiento.

Los investigadores aplicaron la estimulación eléctrica a las espinas de cuatro personas que habían estado paralizadas durante más de dos años. La investigación mostró que los cuatro pacientes pudieron flexionar los dedos de los pies, los tobillos y las rodillas, y sus movimientos mejoraron aún más con la rehabilitación física.

Según los investigadores, si se demuestra su eficacia en más personas, la terapia de estimulación podría cambiar el pronóstico para las personas que viven con parálisis. [Los 7 misterios más grandes del cuerpo humano]

"La lesión de la médula espinal ya no puede significar una sentencia de por vida de parálisis completa", dijo el Dr. Roderic Pettigrew, director de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) en Bethesda, Md., Que financió la investigación.

"Según mi conocimiento personal, creo que este es el primer informe de cuatro de esos individuos que han logrado una mejora tan sustancial, más de dos años después de la lesión", dijo Pettigrew a WordsSideKick.com.

Sanacion electrica

Los pacientes con una lesión completa de la médula espinal carecen de la capacidad de controlar los músculos por debajo de la lesión.

En 2009, Claudia Angeli, investigadora del Centro de Investigación de Lesiones de la Médula Espinal de Kentucky de la Universidad de Louisville, y sus colegas utilizaron estimulación eléctrica para tratar a un paciente llamado Rob Summers, un joven que estaba paralizado debajo de su pecho.

Summers tenía una rejilla de electrodos implantados en su médula espinal y practicaba estar de pie o caminar en un arnés en una cinta rodante con estimulación de la columna diariamente durante siete meses. Recuperó la capacidad de mover sus piernas voluntariamente y pudo permanecer de pie sin ayuda durante minutos mientras el estimulador estaba encendido. Además, recuperó el control de la vejiga y los intestinos, y la función sexual.

Pero Angeli y su equipo dijeron que la recuperación de Summers puede haberse basado en conexiones residuales en los nervios sensoriales de la columna vertebral, porque Summers aún tenía una sensación por debajo del nivel de su lesión.

Ahora, los investigadores han demostrado que otros tres pacientes masculinos con lesión de la médula espinal recuperaron el movimiento voluntario después de someterse a la estimulación de la columna con entrenamiento físico. Sorprendentemente, dos de los pacientes habían sufrido una parálisis sensorial y motora completa, en otras palabras, sus lesiones cortaron todas las conexiones que transmiten ambas sensaciones de las piernas al cerebro y las órdenes del cerebro para mover las piernas.

Los hallazgos fueron detallados en línea hoy (8 de abril) en la revista Brain.

Un pequeño paso para los hombres.

Al igual que en el tratamiento de Summers, los investigadores implantaron a los otros pacientes con estimuladores de electrodos y les hicieron hacer entrenamiento físico.

El primer paciente que examinaron inicialmente no tenía movimiento ni sensación por debajo de su lesión, pero recuperó la capacidad de mover sus piernas nuevamente dentro de la primera semana de estimulación. Los siguientes dos pacientes que se sometieron al tratamiento también recuperaron el control del movimiento de las piernas.

Por ejemplo, los pacientes intentaron sincronizar sus movimientos de pierna, tobillo y dedo del pie con una onda ascendente y descendente en la pantalla de una computadora, o flexionar la pierna con una cantidad particular de fuerza cuando escucharon un cambio en el sonido.

Después del entrenamiento, los cuatro pacientes pudieron sincronizar los movimientos de sus piernas en respuesta a la onda, y tres de los cuatro pudieron modificar la fuerza de los movimientos de sus piernas en respuesta a los sonidos.

Los investigadores hicieron que los pacientes entrenaran con estimulación espinal mientras estaban en una cinta rodante, practicando de pie o realizando movimientos mientras estaban acostados.

Al final del entrenamiento, algunos de los pacientes podían controlar sus movimientos con más fuerza y ​​menos estimulación, mientras que otros podían moverse con más precisión, informaron los investigadores.

La nueva terapia puede funcionar al fortalecer algunas conexiones residuales en la columna vertebral, pero no se conoce el mecanismo exacto. No está claro si el control muscular recuperado se debe al entrenamiento o al efecto acumulado de estimular la columna vertebral, pero los investigadores dijeron que planean analizar esto en estudios futuros.

Los científicos también están desarrollando una versión no implantable del estimulador eléctrico que podría estimular la columna vertebral a través de la piel de un paciente.

La terapia de estimulación deberá probarse en más pacientes antes de que pueda convertirse en un tratamiento estándar para las personas con lesiones de la médula espinal, dijeron los investigadores. Todavía necesitan entender cómo funciona y para qué pacientes será efectivo el tratamiento.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 11:58 a.m. ET del 8 de abril, para aclarar el papel de la institución del Dr. Pettigrew, el NIH, en la financiación de la investigación.

Sigue a Tanya Lewis en Twitter y Google+. Síguenos en @wordssidekick, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Estimulación Epidural: El procedimiento innovador para pacientes con lesiones de médula espinal.




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