El Hombre Paralizado Puede "Sentirse" Nuevamente Con Una Mano Protésica Conectada Al Cerebro

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Darpa dio a conocer nuevas tecnologías e iniciativas de investigación que pueden ayudar a las personas con parálisis, extremidades faltantes o daño cerebral a recuperar o recuperar una función casi natural mediante prótesis o terapia de electrodos.

De acuerdo con los investigadores de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), una mano protésica que está conectada directamente al cerebro permitió que un hombre paralizado volviera a "sentir".

El varón de 28 años, que sufrió una lesión en la médula espinal y ha estado paralizado durante más de una década, pudo controlar una mano robótica con su cerebro e informó que podía sentir sensaciones físicas.

Los investigadores de DARPA conectaron electrodos a la corteza sensorial del hombre, el área del cerebro responsable de identificar las sensaciones táctiles, como la presión. También se colocaron electrodos en la corteza motora del paciente, la parte del cerebro que dirige los movimientos del cuerpo. [Robots humanoides para autos voladores: 10 proyectos más geniales de DARPA]

Los cables se pasaron directamente de los electrodos a la mano mecánica, que fue desarrollado por el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Usando esta conexión, el hombre podría controlar los movimientos de la mano robótica usando los mismos tipos de pensamientos, o conexiones neuronales, que el cerebro usa para mover una mano normalmente. Además, como la mano protésica estaba conectada a la corteza sensorial, el paciente podía sentir cuando la mano estaba siendo tocada, incluso cuando tenía los ojos vendados.

Los funcionarios de DARPA anunciaron el hito durante los tres días de la agencia "Wait, What? Technology Forum", celebrada la semana pasada en St. Louis.

La investigación forma parte del programa Revolutionizing Prosthetics de DARPA, cuyo objetivo es desarrollar una prótesis que no solo pueda controlarse mediante el envío de señales para el cerebro, sino que también puede detectar con precisión lo que estos dispositivos están tocando.

"Las extremidades protésicas que pueden ser controladas por pensamientos son una gran promesa", dijo el director del programa DARPA, Justin Sanchez, en una declaración, "pero sin la retroalimentación de las señales que regresan al cerebro, puede ser difícil alcanzar el nivel de control necesario para llevar a cabo la precisión. "Al conectar un sentido del tacto de una mano mecánica directamente al cerebro, esto muestra el potencial para una restauración biotecnológica sin interrupciones de la función casi natural".

Además de esta tecnología, DARPA informó los resultados preliminares del programa de restauración de memoria activa (RAM, por sus siglas en inglés) de la agencia, que se dedica a aumentar la formación de memoria y la recuperación en personas que sufren pérdida de memoria.

DARPA ha probado las primeras docenas de voluntarios del programa, que tenían problemas neurológicos no relacionados con la pérdida de memoria, dijeron funcionarios de la agencia. Estos voluntarios tenían pequeños arreglos de electrodos colocados en regiones del cerebro que se sabe que participan en la formación de memoria declarativa, o memoria simple utilizada para recordar listas, así como en regiones involucradas en la memoria espacial y la navegación. Estos electrodos les dan a los científicos la capacidad de "leer" los procesos involucrados en la formación y recuperación de la memoria, e incluso ofrecen información sobre cuándo un voluntario está a punto de cometer un error al recordar.

De acuerdo con sus resultados iniciales, es posible leer e interpretar estas señales clave en el procesamiento de la memoria e incluso mejorar la memoria proporcionando estimulación eléctrica dirigida al cerebro, dijeron los funcionarios de DARPA.

"Todavía tenemos mucho que aprender acerca de cómo el cerebro humano codifica la memoria declarativa", dijo Sánchez, "pero estos primeros experimentos están aclarando problemas como estos y sugieren que existe un gran potencial para ayudar a las personas con ciertos tipos de déficit de memoria".

DARPA dice que las tecnologías que se desarrollan en los programas Revolucionando prótesis y Restaurando memoria activa tienen un gran potencial para mejorar la función cerebral.

"A medida que la tecnología de estos dispositivos totalmente implantables mejora, y a medida que aprendemos más sobre cómo estimular el cerebro con mayor precisión para lograr los efectos más terapéuticos, creo que vamos a ganar una capacidad crítica para ayudar a nuestros guerreros heridos y otros que Hoy padecen problemas neurológicos intratables ", dijo Sánchez.

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