Trastorno De Pánico: Causas Y Tratamiento Para Los Ataques De Pánico

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El trastorno de pánico está marcado por episodios repentinos y repetidos de miedo extremo que pueden durar varios minutos o incluso más. Estos episodios se conocen como ataques de pánico.

El sello distintivo del trastorno de pánico es la experiencia de episodios repentinos y repetidos de miedo extremo que pueden durar varios minutos o incluso más. Estos episodios se conocen como ataques de pánico. Los ataques se caracterizan por sentimientos intensos de desastre o de pérdida de control, incluso cuando no existe una amenaza inmediata.

Al principio, el miedo puede limitarse a una circunstancia específica, como subir a un ascensor o conducir por un puente. Eso puede llevar a la evitación situacional, según la Asociación Americana de Psicología. A medida que el trastorno avanza, la persona comienza a temer no solo la situación, sino también la posibilidad de tener un ataque, y se retira de muchas actividades diarias.

Existe un vínculo entre los ataques de pánico y la agorafobia. Las personas que sufren de agorafobia generalmente evitan los lugares públicos, como el transporte público o los centros comerciales, donde sienten que pueden estar atrapados, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América (ADAA). Aproximadamente 1 de cada 3 personas con trastorno de pánico desarrolla agorafobia.

Las personas con trastorno de pánico temen tener otro ataque y, a menudo, evitan las situaciones y lugares en los que se han producido ataques anteriores, según la ADAA. A medida que los ataques se hacen más frecuentes, el mundo de un paciente se hace cada vez más pequeño y se adhiere a áreas y rutas muy específicas donde se sienten seguros.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), aproximadamente 6 millones de estadounidenses adultos sufren diversos grados de trastorno de pánico, y las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de sufrir este problema de salud mental. Si bien puede ocurrir a cualquier edad, el trastorno de pánico comúnmente comienza durante la adolescencia tardía y la edad adulta temprana.

Causas

Si bien los investigadores no han determinado una causa específica del trastorno de pánico, muchos médicos creen que es una combinación de factores ambientales y genéticos, según el NIMH.

Los estudios con gemelos han demostrado que una herencia genética del trastorno es posible, según la Asociación Americana de Psicología. Las anomalías cerebrales también pueden contribuir a la condición. Los estudios de investigación han demostrado que las personas con trastorno de pánico experimentan una estimulación excesiva en una región del cerebro llamada la amígdala, que participa en la respuesta de lucha o huida, según la Asociación Estadounidense de Psicología. [Relacionado: Las mujeres sin miedo sienten pánico en los experimentos]

Los sistemas de neurotransmisores desequilibrados también pueden ser una causa de trastorno de pánico, según el Dr. Christopher La Tourette La Riche, director médico del Centro de Tratamiento Lucida en Lantana, Florida.

Los desequilibrios químicos u hormonales también pueden causar que algunas personas experimenten un ataque de pánico, según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI).

Además de los factores biológicos, los investigadores también están investigando cómo el estrés y los factores ambientales pueden desempeñar un papel. Un evento importante de la vida estresante, como un nacimiento, divorcio, accidente o la muerte de alguien cercano, puede desencadenar un ataque de pánico en alguien que previamente no mostró signos del trastorno, según la Asociación Americana de Psiquiatría. Sin embargo, la mayoría de los que sufren de trastorno de pánico no pueden identificar un evento específico que desencadenó la condición.

"La mayoría de las personas que trato han experimentado algún tipo de trauma a una edad temprana: abuso, negligencia, etc.", dijo La Riche. "Se sabe que estos episodios causan cambios crónicos en el cerebro y predisponen a los adultos a los trastornos de ansiedad".

Los síntomas

Un trastorno de pánico es una afección psiquiátrica caracterizada por ataques repetidos y repentinos de miedo y ansiedad intensos que duran al menos varios minutos o más, según el Dr. Michael Birnbaum, miembro de la junta directiva de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales-Metro de Nueva York y director del programa de tratamiento temprano en North Shore LIJ-Health System. Si bien el ataque de pánico suele durar menos de 10 minutos, según la Clínica Mayo, los efectos pueden prolongarse mucho después del episodio inicial.

"Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier momento, y muchas personas con trastorno de pánico a menudo se preocupan por la posibilidad de tener otro ataque", dijo Birnbaum.

Muchas personas que sufren de trastorno de pánico usan frases similares cuando describen un incidente: se siente como si estuviera fuera de control y sufriera un ataque cardíaco. Según Birnbaum, algunos síntomas típicos incluyen:

  • Corazón palpitante o acelerado
  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • Temblor o temblor
  • Preocupación de que uno está a punto de morir.
  • Miedo a perder el control o volverse loco

Otros signos físicos incluyen mareos, entumecimiento u hormigueo en las manos u otras extremidades, sensación de calor o frío, escalofríos o adormecimiento en las manos y dolor de estómago, según la ADAA.

Si bien algunas personas pueden identificar sus desencadenantes para un ataque de pánico, los episodios a menudo aparecen repentinamente. Una de las mayores fuentes de pánico es el miedo a sufrir otro ataque, según la Clínica Mayo.

Conexión a la adicción

Las personas con trastorno de pánico a menudo usan drogas y alcohol como una forma de calmarse o adormecer su miedo a un ataque inminente. Un estudio publicado en la revista Behavior Research and Therapy encontró que entre el 10 y el 20 por ciento de las personas con trastorno de pánico luchan contra el abuso de sustancias, y que entre el 10 y el 40 por ciento sufren de alcoholismo.

Para empeorar las cosas, el alcohol o las drogas a menudo causan ataques de pánico, según la ADAA. El abuso del alcohol comúnmente comienza antes o al mismo tiempo que los síntomas del trastorno de pánico. Muchas personas que sufren los ataques de pánico usan alcohol para calmar sus nervios después de un episodio.

Tratamiento

Mientras que algunas personas con activadores muy limitados pueden evitar ciertas situaciones y, por lo tanto, limitar sus ataques de pánico, la condición puede inhabilitar seriamente a quienes sufren ataques frecuentes y completos, según la ADAA. [Relacionado: para evitar el pánico, no hagas una respiración profunda]

Como con la mayoría de los problemas de salud mental, el trastorno de pánico se trata con psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos, según la gravedad de la enfermedad y la respuesta del individuo al tratamiento, según el NIMH.

"El trastorno de pánico se trata mejor con una combinación de medicamentos y terapia", dijo Birnbaum.

La terapia cognitiva conductual (TCC) ayuda a enseñar diferentes formas de pensar, comportarse y responder a las situaciones para sentirse menos ansioso y temeroso. "La terapia cognitiva conductual se usa con frecuencia y ayuda a cambiar los patrones de pensamiento destructivos. Las técnicas de relajación también se incorporan a las situaciones apropiadas", dijo La Riche.

En cuanto a los medicamentos, los medicamentos contra la ansiedad y los antidepresivos se prescriben comúnmente para aliviar los trastornos de pánico. Los medicamentos llamados bloqueadores beta a veces se usan para tratar los síntomas físicos, como el ritmo cardíaco acelerado y los dolores en el pecho, que a menudo acompañan al trastorno de pánico. "Los medicamentos ayudan a disminuir los sentimientos y pensamientos de ansiedad, así como la frecuencia e intensidad de los ataques de pánico", dijo Birnbaum.

Los bloqueadores beta también pueden ayudar a controlar los mareos, los latidos cardíacos y la sudoración excesiva que resultan de los ataques de pánico, dijo el NIMH.

Recursos adicionales

  • ADAA: Trastorno de pánico y agorafobia
  • NIMH: trastorno de pánico: cuando el miedo sobrepasa
  • Clínica Mayo: Ataques de pánico y trastorno de pánico


Suplemento De Vídeo: ¿Qué es el Trastorno de Pánico? síntomas y tratamiento.




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