La Comida De Bambú De Los Pandas Podría Perderse Ante El Cambio Climático

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Los pandas gigantes dependen del bambú, que el cambio climático podría disminuir gravemente durante el próximo siglo. Si el bambú no puede expandirse a nuevos hábitats, puede desaparecer en masa.

Aunque son una de las especies animales más queridas en la Tierra, los pandas no están a salvo de los efectos devastadores del cambio climático.

Según un nuevo estudio, los aumentos de temperatura proyectados en China durante el próximo siglo probablemente dificultarán seriamente el bambú, casi la única fuente de alimento para los pandas en peligro de extinción. Solo si los bambúes pueden trasladarse a nuevos hábitats en elevaciones más altas, los pandas tendrán una oportunidad, dijeron los investigadores.

Sin embargo, si los programas de conservación esperan demasiado tiempo, los habitantes humanos y las actividades podrían reclamar todos los nuevos hábitats capaces de soportar el bambú en un mundo que se calienta.

"Es difícil, pero creo que todavía hay esperanza, si tomamos medidas ahora", dijo el miembro del equipo de investigación Jianguo Liu, un científico de sostenibilidad en la Universidad Estatal de Michigan. "Si esperamos, entonces podríamos llegar demasiado tarde".

Los investigadores utilizaron varios modelos de cambio climático para proyectar el futuro de tres especies de bambú en las que confían los pandas en la región de la Montaña Qinling de China, que representa aproximadamente una cuarta parte del hábitat de panda restante. Estos modelos variaron en sus predicciones específicas, pero cada uno pronosticó algún nivel de aumento de la temperatura en el próximo siglo.

Los resultados sugieren que si el bambú se restringe a su área de distribución actual, entre el 80 y el 100 por ciento desaparecerá para fines del siglo XXI, porque no podrá crecer bajo el aumento de las temperaturas. [Cómo las pandas escogen el lugar perfecto para orinar]

Sin embargo, si el bambú puede moverse hacia áreas nuevas y más frías (que alcanzarán las mismas temperaturas que los hábitats de bambú actuales debido al calentamiento), entonces hay esperanza. Sin embargo, todo esto todavía depende de la medida en que los humanos puedan reducir el cambio climático al limitar las emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro.

"Todos los modelos son bastante consistentes, la tendencia general es la misma", dijo Liu a WordsSideKick.com. "La diferencia es el grado de los cambios. Incluso con escenarios muy esperanzadores, donde permitimos que el bambú vaya a cualquier lugar que quiera, todavía hay consecuencias muy graves. Por supuesto, si el bambú no tiene a dónde ir, entonces el hábitat del panda será perdido más rápido ".

Muchos pandas en la naturaleza viven actualmente en reservas naturales protegidas de la invasión humana. Sin embargo, casi todas las tierras abarcadas por esas reservas no serán adecuadas para el bambú si las temperaturas aumentan como se predijo.

Pero si los conservacionistas planean con anticipación para mover esas reservas en línea con los cambiantes hábitats de bambú, entonces es posible preservar la tierra que los pandas necesitarán.

Y el cambio climático no es el único desafío que enfrentan los pandas gigantes, una de las especies más amenazadas del mundo, dicen los investigadores. Las actividades humanas ya han limitado severamente los hábitats de los animales, y su dependencia de una sola fuente de alimento, uno que no es tan rico en nutrientes o energía, no ayuda.

Además de sus hábitats nativos en China, los pandas viven en todo el mundo en zoológicos y centros de reproducción. Pero Liu no predice un futuro brillante para los osos si pierden sus hábitats salvajes.

"Para proteger realmente a los pandas, no puedes simplemente [meterlos] en un centro de reproducción o en un zoológico", dijo, y señaló que la diversidad genética de los animales sufriría, entre otras cuestiones. "Esa no es una solución a largo plazo".

Los resultados del estudio se publican en la edición del 11 de noviembre de la revista Nature Climate Change.

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