Panda Poop Revela Que Son Malos En Digerir Bambú

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Las pandas pasan la mayor parte del tiempo comiendo bambú, pero son horribles para digerirlo porque no tienen el tipo correcto de bacteria intestinal.

A pesar de que el bambú es su principal fuente de alimento, los pandas gigantes son horribles para digerirlo, encuentra un nuevo estudio de sus bacterias intestinales.

Una mirada al microbioma intestinal de panda gigante (bacterias que viven en el estómago y los intestinos) mostró que los animales tienen relativamente pocas bacterias que ayudan a digerir plantas fibrosas como el bambú. En cambio, la mayor parte del intestino del panda está cubierto de bacterias como Escherichia / Shigella y Estreptococo, Los organismos generalmente se encuentran en los consumidores de carne, dijeron los investigadores.

Estas bacterias pueden ser restos de un ancestro, dijeron los investigadores. El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) evolucionó a partir de osos que comían tanto plantas como carne. Los antiguos pandas gigantes probablemente comenzaron a comer bambú hace unos 7 millones de años, pero se convirtieron en comedores exclusivos de bambú hace unos 2 millones de años, anotaron los investigadores. [Fotos de Baby Panda: ver a un cachorro creciendo]

Sin embargo, los pandas modernos pasan aproximadamente 14 horas al día comiendo bambú, y no es un alimento fácil de digerir. Con el tiempo, el panda gigante desarrolló una poderosa mandíbula y dientes para ayudarlo a masticar la planta fibrosa. Los investigadores escribieron en el estudio que también desarrollaron pseudotumbas agrandadas (un hueso de la muñeca que actúa como un pulgar) para ayudarlo a agarrar los tallos de bambú. Pero el intestino del animal todavía se parece al de un carnívoro, y puede digerir solo alrededor del 17 por ciento del bambú que come, dijeron los investigadores.

"A diferencia de otros animales herbívoros que han evolucionado con éxito los sistemas digestivos especializados anatómicamente para deconstruir eficientemente la materia vegetal fibrosa, el panda gigante aún conserva un tracto gastrointestinal típico de los carnívoros", Zhihe Zhang, autor principal del estudio y director de la Base de Investigación de Chengdu Giant Panda Breeding en China, dijo en un comunicado.

"Los animales tampoco tienen los genes para las enzimas que digieren las plantas en su propio genoma", dijo Zhang. "Este escenario combinado puede haber aumentado su riesgo de extinción".

En el estudio, los investigadores hicieron un análisis genético de las bacterias intestinales en la caca de 45 pandas sanos que viven en la Base de Investigación de Chengdu. Después de aproximadamente un año, recolectaron 112 muestras fecales de cachorros de panda, juveniles y adultos. A excepción de los cachorros, que bebían leche, cada panda comía aproximadamente 22 libras. (10 kilogramos) de bambú y brotes de bambú, así como hasta 1.7 libras. (800 gramos) de pan al vapor todos los días.

Sin embargo, los investigadores encontraron que las heces estaban llenas de fragmentos de bambú sin digerir.

"Este resultado es inesperado y bastante interesante, porque implica que la microbiota intestinal del panda gigante puede no haberse adaptado bien a su dieta única, y coloca a los pandas en un dilema evolutivo", dijo el coautor del estudio Xiaoyan Pang, profesor asociado de la Escuela. de Ciencias de la Vida y Biotecnología en la Universidad de Shanghai Jiao Tong en China.

Todos los pandas gigantes, incluyendo nueve pandas cautivos y siete salvajes previamente estudiados, tenían una baja diversidad de microbiota intestinal. Además, el microbioma del animal no contenía bacterias que degradan las plantas, como Ruminococcaceae y Bacteroides, Las cuales están muy difundidas en otros animales herbívoros.

Sin embargo, los microbios en su intestino variaron según la temporada. Por ejemplo, las bacterias son diferentes a fines del otoño, cuando no hay brotes de bambú jóvenes, en comparación con los de primavera y verano, dijo Pang.

Los investigadores planean hacer un trabajo de seguimiento para que puedan aprender más sobre las bacterias intestinales del panda, y cómo los microbios afectan la salud y la nutrición de los animales, dijeron los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (19 de mayo) en la revista mBio, una publicación de la Sociedad Americana de Microbiología.

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