¿Paleo Trabajador De La Construcción? El Reptil Antiguo Llevaba Un 'Casco'

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Tener una cabeza en forma de cúpula es raro, pero una especie recientemente identificada de reptil de la era triásica tenía uno, al igual que el dinosaurio pachycephalosaur.

Hace unos 230 millones de años, un reptil del tamaño de un caimán se arrastraba por lo que ahora es Texas con lo que parecía un casco en la cabeza. Eso es según un nuevo análisis de la cabeza abovedada de la antigua bestia, una cabeza que se parece extrañamente al cráneo de un dinosaurio pachycephalosaur.

El antiguo reptil, Triopticus primus, tenía este sentido de la moda unos buenos 100 millones de años antes de que emergieran los pachycephalosaurs en la Tierra.

Alguien adivina por qué ambos T. primus y el pachycephalosaur desarrolló cráneos gruesos y abovedados, dijo la investigadora principal Michelle Stocker, paleontóloga de vertebrados en el Instituto Politécnico de Virginia y en la Universidad Estatal, y agregó que este tipo de fenómeno se llama evolución convergente, en el que dos especies presentan adaptaciones similares para vivir. en un entorno particular. [Detective de dinosaurios: averigua lo que realmente sabes]

"Es difícil para nosotros decir para qué habría sido esta morfología abombada o qué habría" fomentado "la evolución de esta estructura", dijo Stocker a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Ninguno de los parientes cercanos que tenemos para Trióptico En el Triásico tienen una estructura similar a sus cabezas ".

Una idea es que los dinosaurios de pachycephalosaurios adolescentes tenían cráneos gruesos para poder toparse con las cabezas, pero se desconoce si este nuevo reptil hizo lo mismo.

Los restos conservados de Trióptico (izquierda) muestra la evolución de un cráneo engrosado y abovedado en el Período Triásico, 150 millones de años antes de la evolución de los famosos dinosaurios de pachycephalosaur con cabeza de cúpula, como Stegoceras (Correcto). La imagen de fondo muestra el sitio en Texas donde las cuadrillas de WPA lo encontraron en 1940.

Crédito: Colecciones de paleontología de vertebrados de Texas / Universidad de Texas en Austin

Los trabajadores de la Administración del Progreso de las Obras, una agencia gubernamental que empleó personas durante la Gran Depresión, encontraron Trióptico Fósil en 1940 cerca de Big Spring, Texas. Pero no fue hasta hace poco que Stocker y sus colegas analizaron el fósil.

Ella y sus colegas lo nombraron Triopticus primus Los investigadores escribieron en el estudio porque un hoyo en la parte superior de su cabeza hace que parezca que tiene un tercer ojo. En latín, "tri" y "óptica" se traducen a "tres" y "visión", respectivamente, y "primus" significa "primero".

Dado que los trabajadores solo encontraron la parte superior del cráneo, fue difícil determinar qué Trióptico Parecía, pero el reptil probablemente no era más grande que un caimán, dijo Stocker.

Los investigadores escanearon la Trióptico'cráneo utilizando tomografía computarizada (TC) y encontró que algunos de los componentes del fósil parecían similares al cráneo de un pachycephalosaur.

"La cabeza abovedada de Trióptico está compuesto de hueso engrosado, con alguna 'zonación' '', dijo Stocker. "Podemos ver particiones o zonas en nuestras tomografías computarizadas de Trióptico que se relacionan con los diferentes niveles de vascularización y estructura ósea, similar a lo que se ve en los dinosaurios paquícefalosaurio ".

Triopticus: cráneo parcial y endocast cerebral por WitmerLab en la Universidad de Ohio en Sketchfab

Pero también hay diferencias entre Trióptico y pachycephalosaurs. Por ejemplo, Trióptico Tiene un foso grande en la parte superior de su cabeza que no se ve en los restos de dinosaurios, y la estructura de su caso es diferente, también, dijo.

Aún así, un análisis reveló que Trióptico Está relacionado con los dinosaurios y los cocodrilos, y formó parte de una diversa fauna reptiliana del Período Triásico en Texas, dijo Stocker. En todo caso, el fósil reveló cuánto queda por aprender sobre los dinosaurios y sus familiares, dijo.

los Trióptico el espécimen muestra que "lo que pensábamos que eran características únicas de los dinosaurios estaban presentes mucho antes", dijo Stocker.

El estudio fue publicado en línea hoy (22 de septiembre) en la revista Current Biology.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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