Implante Contra El Dolor Que Se Dirige Directamente A Los Nervios

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En el futuro, el dolor de espalda puede tratarse con implantes que administran medicamentos justo donde duele, lo que haría que tomar pastillas sea cosa del pasado.

En el futuro, el dolor de espalda puede tratarse con implantes que administran medicamentos justo donde duele, lo que haría que tomar pastillas sea cosa del pasado.

Por ahora, los investigadores en Suecia han construido un implante que trata el dolor nervioso en ratas. El implante es un pequeño tubo hecho de polímeros con un depósito para la medicación; Cada vez que se enciende una corriente, el dispositivo puede liberar un medicamento en un nervio cercano.

El dolor nervioso, también llamado dolor neuropático, es un problema crónico común, causado por el daño a los nervios (en lugar de una lesión en el músculo o hueso circundante). Por ejemplo, algunas personas sufren de dolor neuropático debilitante en la espalda baja debido a la compresión del nervio ciático, un nervio grande que se extiende desde la parte inferior de la espalda hacia abajo a través de la pierna.

Este tipo de dolor se puede tratar con analgésicos, pero el problema es que las formas actuales de tomar analgésicos liberan el medicamento en todo el cuerpo. Esto significa que las dosis deben ser lo suficientemente altas para que la cantidad de medicamento que llega al lugar del dolor sea efectiva, según los investigadores que construyeron el nuevo implante. Tales dosis altas pueden causar efectos secundarios, como somnolencia, e incluso pueden conducir a la adicción.

Un implante neural podría cambiar eso, porque podría administrar medicamentos a determinados nervios y usar dosis más bajas, señalaron los investigadores. [5 datos sorprendentes sobre el dolor]

El objetivo de hacer el nuevo implante era crear una solución permanente al dolor de nervios, dijo Daniel Simon, profesor asistente en el Laboratorio de Electrónica Orgánica de la Universidad de Linköping y uno de los autores del nuevo estudio. "La visión es una verdadera prótesis neural", dijo.

En experimentos, los investigadores probaron su implante en ratas que tenían daño en su nervio ciático en un lado del cuerpo. El tubo de polímero lanzó un compuesto llamado GABA, que es un neurotransmisor que suprime la función nerviosa. El tubo fue diseñado para tener cuatro aberturas, por lo que podría liberar GABA en las cuatro uniones donde el nervio ciático se conecta a la columna vertebral.

"Queremos administrar GABA justo en el punto donde el nervio entra en la médula espinal", dijo Simon. Muchas personas con neuropatía tienen dolor porque sus nervios no reciben suficiente GABA, que es uno de los compuestos que el cuerpo usa para regular la respuesta nerviosa, dijo Simon.

Luego, los investigadores probaron la sensibilidad de las ratas al dolor presionando sus patas. En general, se esperaría que las ratas que ya sufren de dolor en los nervios debido a un nervio ciático dañado sean bastante sensibles a más dolor debido a la presión sobre sus patas.

Los investigadores encontraron que cuando se encendió el implante, las ratas se encogieron menos en respuesta a esta presión en sus patas que las ratas de control que no tenían el implante, o ratas con el dispositivo apagado.

Para asegurarse de que el implante no causó ninguna lesión a las ratas, los investigadores también probaron la función nerviosa de los animales en los lados ilesos de sus cuerpos y dieron a algunas ratas una operación simulada, en la que no se usó ningún implante. El implante parece no causar problemas por sí mismo.

Eventualmente, el dispositivo podría usarse para entregar medicamentos distintos a GABA, dijeron los investigadores.

Simon dijo que será un largo camino antes de que este dispositivo esté disponible comercialmente para su uso en personas. Los investigadores primero deberán demostrar que el dispositivo puede permanecer en el cuerpo durante períodos más prolongados que el estudio actual, meses en lugar de semanas. Los inventores también tendrían que demostrar que es seguro para los humanos usar y que los medicamentos no pueden filtrarse donde no se los quiere.

Aún así, el hecho de que el implante funcionara en un animal vivo que estaba despierto fue el primero, escribieron los autores del estudio. Simon notó que los nervios vertebrales humanos y los espacios entre ellos también son más grandes. "De alguna manera, diseñar para los humanos es más fácil", dijo.

La investigación se publica hoy (8 de mayo) en la revista Science Advances.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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